Aces reli terlambat melawan Sparks, raih tempat playoff

Los Angeles Sparks forward Nneka Ogwumike (30) keeps a ball away from Las Vegas Aces forward A' ...

Seperti yang diharapkan, sebagian besar skor Aces musim ini berasal dari lineup awal, dengan 87 persen poinnya berasal dari lima starter mereka.

Namun dalam pertandingan yang ketat di kuarter keempat Sabtu malam melawan Los Angeles Sparks, dua dari keranjang terbesar Aces datang dari penjaga cadangan Riquna Williams.

Dia menarik umpan panjang dari Chelsea Gray untuk layup terbuka lebar dan menjatuhkan lemparan tiga angka untuk membantu memulai reli Aces yang terlambat, saat mereka menang 84-66 di Michelob Ultra Arena dan meraih tempat di playoff WNBA.

“Mereka adalah pengubah permainan,” kata Gray tentang keranjang Williams. “Kami mampu menghentikan dan bermain dalam transisi. Itu adalah momentum, dua keranjang kunci yang kami butuhkan.”

Kelsey Plum memimpin Aces dengan 29 poin dan A’ja Wilson menambahkan 24. Game ketujuh berturut-turut Wilson dengan 20 poin atau lebih adalah rekor waralaba, memecahkan rekor sebelumnya yang dipegang oleh pelatih Becky Hammon.

Aces (20-8) akan bermain di Kejuaraan Piala Komisioner WNBA melawan Chicago Sky (21-7) Selasa pukul 17:30 di Chicago. Permainan itu adalah puncak dari kompetisi dalam musim yang menampilkan 61 pertandingan sepanjang musim reguler dengan para pemain bersaing untuk mendapatkan kumpulan hadiah sebesar $500.000 dan tambahan $165.000 untuk organisasi amal dan sipil.

Berikut adalah tiga takeaways dari pertandingan hari Sabtu:

1. Plum memiliki kinerja pantulan

Pertama kali WNBA all-star datang dari malam yang tenang dalam kemenangan Aces atas Indiana Fever, hanya mencetak sembilan poin. Tapi melawan Sparks, Plum melangkah, melampaui totalnya dari Kamis malam di babak pertama dengan 12 poin, yang memimpin Aces saat istirahat.

Untuk permainan, Plum memukul 9-dari-14 tembakan dari lapangan dan 50 persen dari jarak 3 poin.

Dengan Aces tertinggal sebanyak tujuh poin di kuarter ketiga, Plum menyerang pelek untuk membantu menarik Aces kembali ke depan. Dia melakukan sepasang lemparan bebas dan melakukan layup yang sulit untuk diturunkan di akhir kuarter ketiga untuk memberi Aces keunggulan 57-53 memasuki kuarter keempat.

“Dia adalah bagian penting dari serangan kami, jadi ketika dia mencetak gol di akhir ofensif, itu membantu kami,” kata Wilson. “Itulah yang dia lakukan yang terbaik.”

2. Aces membersihkan pelanggaran kuarter pertama

Sparks bangkit dari defisit 10 poin di awal kuarter pertama berkat Aces yang mengirim mereka ke garis lemparan bebas.

Delapan pelanggaran kuarter pertama oleh Aces mengirim Sparks ke garis lemparan bebas 13 kali, dan mereka membuat 12 tembakan. Tujuh dari delapan pemain Aces yang melihat lantai di kuarter pertama melakukan pelanggaran.

“Kami tidak bermain sangat cerdas. Kami tidak bermain sebagai satu unit, jadi saya memberi tahu mereka, ”kata Hammon. “Kemudian mereka mulai bermain cerdas dan menjalankan rencana permainan, yang tidak melanggar mereka, terutama pengemudi mereka.”

Setelah kuarter pertama yang ceroboh, Sparks masuk ke garis hanya sembilan kali lagi dan Aces hanya melakukan tujuh pelanggaran lagi di sisa permainan.

3. Pertarungan percikan meski bangku tipis

Sebelum pertandingan, diumumkan bahwa Sparks (12-15) tidak akan memiliki dua kontributor utama mereka.

Penembak 3 poin teratas mereka Lexie Brown (43,7 persen) dan Chiney Ogwumike, yang rata-rata mencetak 7,5 poin dan 5,7 rebound per game, masing-masing tidak bermain dengan cedera pergelangan kaki dan penyakit non-COVID.

Meskipun hanya memiliki tujuh pemain yang berpakaian, Sparks menerima dorongan dari bangku mereka, karena mereka mengumpulkan 22 poin bangku dibandingkan dengan delapan Aces.

Sparks membutuhkan dorongan itu karena pencetak gol terbanyak mereka, Nneka Ogwumike (19,7 poin per game), hanya memiliki 10 poin.

Hubungi Alex Wright di [email protected] Ikuti @AlexWright1028 di Twitter.

Author: Bruce Torres