American Poolplayers Association siap bersulang untuk sponsor yang tepat

Aaron Greenwood, of New York, competes in the American Poolplayers Association 8-Ball Classic a ...

Ribuan pemain biliar telah turun di Westgate selama 10 hari terakhir.

Ini adalah pemandangan yang akrab bagi American Poolplayers Association, yang menyelenggarakan dua turnamen tahunan di kasino off-Strip serta kompetisi di lebih dari 6.000 sportsbars dan lokasi lain di seluruh negeri.

Para pemain makan, minum, dan menghabiskan uang di tempat yang menjadi tuan rumah mereka. Jadi mengapa, misalnya, tidak ada bir resmi APA?

Peter Bell, yang mendapatkan sponsor untuk APA, mengatakan dia ingin tahu mengapa lebih banyak perusahaan tidak melihat nilai yang dia lihat.

“APA adalah pasak persegi untuk lubang bundar di luar sana,” katanya.

APA bukan olahraga profesional. Kompetisi minggu ini, yang berakhir Sabtu, disebut sebagai Kejuaraan Renang Dunia — dengan peserta dari Kanada, Jepang, dan Singapura bersama AS — tetapi para pemainnya adalah pemain amatir yang mendapatkan entri melalui turnamen kualifikasi di liga APA lokal mereka.

Bell menyebutkan angka: lebih dari 320 waralaba APA di seluruh Amerika Utara dengan total 600.000 malam kompetisi dan 300.000 pelanggan mingguan.

“Kami memiliki 300.000 orang – peminum bir – di bar setiap minggu mengonsumsi bir,” katanya.

APA pernah memiliki kesepakatan sponsorship dengan Anheuser-Busch, dan kesepakatan dengan Dos Equis dibatalkan oleh pandemi COVID-19, kata Bell. Dia berharap perusahaan bir yang tepat — serta yang mewakili produk lain — akan datang.

“Para sponsor tampaknya dimanjakan oleh paket TV bernilai besar,” katanya.

Kejuaraan Renang Dunia sedang disiarkan di Facebook dan YouTube tetapi tidak disiarkan di televisi.

Bukan hanya tentang menang

Meskipun hadiah uang sebesar $1,3 juta diberikan minggu ini, Presiden APA Greg Fletcher mengatakan bahwa organisasi tersebut masih merupakan komunitas pertama dan terutama, tempat berkumpulnya orang-orang yang memiliki minat dalam permainan. Orang-orang dari semua tingkat keahlian, termasuk pemula, dipersilakan, dan sistem handicap digunakan untuk menjaga agar pemain terbaik tidak memiliki keuntungan yang tidak dapat diatasi, katanya.

“Ya, kompetisi itu penting. Menang itu menyenangkan. Tapi ini bukan hanya tentang itu,” kata Fletcher.

APA telah mengambil alih area konvensi Westgate, dengan tiga ruangan besar yang dipenuhi dengan meja biliar dan ruangan lain yang menjadi tempat semifinal dan final acara.

Sekitar 14.000 pemain terdaftar untuk acara dengan memenangkan kualifikasi, kata Fletcher, tetapi lebih banyak lagi anggota APA datang untuk mendukung tim lokal mereka atau bermain di acara sampingan di ruang “Mini Mania” yang terbuka untuk semua anggota, bukan hanya kualifikasi turnamen.

Jaime Hernandez adalah salah satunya. Warga Bakersfield, California itu mengatakan timnya tidak lolos ke kejuaraan, tapi pacarnya lolos. Dia datang untuk mendukungnya dan bermain di beberapa acara “Mini”. Meskipun dia telah menjadi anggota APA sejak 2012, ini adalah pertama kalinya dia datang ke Las Vegas untuk kejuaraan dunia.

“Meskipun kami tidak berhasil, setidaknya kami bisa mendapatkan pengalaman di sini,” katanya. “… Pada akhirnya, ini adalah permainan yang bagus. Ini hanya menyenangkan.”

APA sebelumnya mengadakan acara besar di Riviera dari 1993 hingga kasino ditutup pada 2015, dan Westgate telah menjadi tuan rumah yang ramah sejak itu, sebagian karena keterjangkauannya bagi para pemain, kata Fletcher.

Cami Christensen, presiden dan manajer umum Westgate Las Vegas, mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa kasino menghargai apa yang dibawa pemain biliar ke properti.

“Kami berterima kasih atas kemitraan yang telah kami kembangkan dan persahabatan yang telah kami buat dengan staf dan pemain APA selama bertahun-tahun,” katanya.

Hubungi Jim Barnes di [email protected] atau 702-383-0277. Ikuti @JimBarnesLV di Twitter.

Author: Bruce Torres