Apakah Alex Leatherwood dari Raiders tertinggal dalam tekel yang tepat?

Is Raiders’ Alex Leatherwood falling behind at right tackle?

Alex Leatherwood mengatakan semua hal yang benar ketika dia berbicara kepada media setelah latihan pada hari Sabtu. Dari mempertahankan pandangan positif untuk merangkul persaingan untuk posisi tekel yang tepat hingga terus bekerja pada keahliannya, gelandang ofensif tahun kedua Raiders mencapai semua topik yang diharapkan.

Tapi itu adalah cara dia mengekspresikan dirinya yang mengangkat alis.

Pada hari yang sama rookie Thayer Munford mengambil beberapa repetisi tim pertama dan kedua yang biasanya disisihkan untuk Leatherwood, mantan pemain Alabama yang menonjol ditundukkan saat berbicara dengan media.

“Secara keseluruhan saya merasa baik,” desak Leatherwood. Nada suaranya menceritakan kisah yang berbeda.

“Ini semua tentang menjalani setiap hari, menundukkan kepala dan bekerja,” katanya ketika ditanya tentang pertempuran yang dia hadapi untuk mendapatkan peran awal. “Jadikan yang utama sebagai yang utama. Lakukan pekerjaan saya. Mereka melakukan pekerjaan mereka. Bersenang-senang dan bersaing. ”

Tetapi pada hari di mana dia tampaknya turun satu atau dua langkah dari kecepatan untuk pekerjaan awal, bagian yang menyenangkan sulit dideteksi.

Faktanya, pada titik ini di kamp, ​​​​jelas bahwa persaingan sedang terjadi pada tekel yang tepat dan Leatherwood harus berjuang keras untuk mengklaimnya. Baik itu dengan Brandon Parker, veteran yang menyelesaikan musim lalu sebagai starter, atau siapa pun yang mungkin dibawa Raiders melalui agen bebas, perdagangan, atau kawat pengabaian.

“Terlalu dini untuk duduk di sini dan mencoba mengatakan di mana tempatnya. Tetapi ada banyak pemain di sana yang bersaing, ”kata pelatih Raiders Josh McDaniels. “Mereka tahu itu; mereka semua mengetahuinya.”

Berdasarkan distribusi repetisi tekel pada hari Sabtu, pertempuran itu meluas dari pekerjaan awal tepat di bawah garis.

Sebagaimana dibuktikan pada satu titik pada hari Sabtu dengan bagaimana Munford, pick ronde ketujuh dari Ohio State, adalah orang berikutnya di belakang Parker, yang telah mendapatkan mayoritas repetisi tim utama, dengan Leatherwood mendapatkan bidikan dengan tim ketiga.

Pentingnya pergantian akan lebih baik diukur ketika Raiders kembali bekerja pada hari Minggu menjelang perjalanan ke Canton untuk memainkan Jacksonville Jaguar di pertandingan Hall of Fame pada hari Kamis.

Mungkin itu hanya kunjungan sementara ke Leatherwood untuk meningkatkannya. Ini bukan pertama kalinya pelatih menyampaikan wake-up call dalam latihan kepada pemain muda.

Tapi itu mungkin juga merupakan cerminan akurat tentang posisi Leatherwood dalam kompetisi. Delapan latihan ke kamp, ​​bahkan belum ada tanda-tanda Leatherwood mendapatkan tempat di Parker, apalagi mendorongnya ke samping untuk pekerjaan awal.

Bahkan, dia bergerak ke arah yang berlawanan pada hari Sabtu.

Kelonggaran apa pun yang dia miliki dari staf sebelumnya, terutama menjadi pick ronde pertama, telah benar-benar hilang. McDaniels dan pembuat keputusan baru Raiders telah membuatnya sangat jelas bahwa mereka beroperasi dari awal yang bersih relatif terhadap seperti apa grafik kedalaman sebelum kedatangan mereka enam bulan lalu.

Itu adalah berita bagus untuk pemain seperti Lester Cotton, yang bekerja keras dalam ketidakjelasan pembangunan selama tiga tahun terakhir hanya untuk muncul sebagai favorit odds-on untuk memenangkan posisi penjaga kanan di bawah McDaniels. Tapi itu adalah situasi yang sama sekali berbeda untuk Leatherwood.

Ingatlah semua orang di gedung Raiders yang memiliki kepentingan dalam kesuksesan Leatherwood — dari Jon Gruden hingga Mike Mayock hingga mantan pelatih lini ofensif Tom Cable — tidak lagi ada. Itu berarti Leatherwood akan mendapatkan perannya sepenuhnya berdasarkan kinerja daripada validasi apa pun untuk Gruden dan Mayock.

Ingat, Mayock dan Gruden dikritik habis-habisan karena menjadikan Leatherwood sebagai pilihan keseluruhan ke-17 dalam draft 2021. Mereka akan memberinya setiap kesempatan untuk membuktikan bahwa mereka benar.

McDaniels dan Ziegler tidak memiliki ikatan emosional seperti itu dengan Leatherwood. Jika dia adalah pilihan terbaik untuk membantu Raiders menang, dia akan bermain. Jika tidak, mereka tidak akan ragu untuk memainkan orang lain..

“Kami akan mencoba memainkan 11 pemain terbaik di setiap kesempatan,” kata McDaniels. “Itu hal yang benar untuk dilakukan. Itu yang terbaik untuk tim.”

Leatherwood masih punya waktu untuk membuktikan bahwa dia adalah salah satu dari 11 pemain ofensif terbaik. Tapi jelas dia memiliki perjuangan besar di tangannya untuk melakukannya.

Hubungi Vincent Bonsignore di [email protected] Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.

Author: Bruce Torres