Apakah minggu lalu adalah awal dari akhir bagi Trump? | JONAH GOLDBERG

Former President Donald Trump speaks at an America First Policy Institute agenda summit at the ...

“Ini tidak seperti di film-film” adalah nasihat yang baik untuk hampir semua bidang atau usaha, dari perang hingga Wall Street. Tapi mungkin tidak ada tempat yang lebih benar daripada di politik.

Di akhir “Tuan. Smith Goes to Washington,” Claude Raines mengakui bahwa dia adalah penjahat selama ini. Lonesome Rhodes, demagog populis yang dimainkan dengan sempurna oleh Andy Griffith dalam “A Face in the Crowd,” memiliki momen mic panas di TV dan penonton mendapat pelepasan katarsis melihat rencananya berantakan.

Enam tahun lalu, saya memperkirakan bahwa banyak kaum konservatif, seperti Kolonel Nicholson dari Alec Guinness dalam “The Bridge on the River Kwai,” mendapat pencerahan tentang peran sesat mereka dalam bersekongkol dengan Trump. “Saya tidak tahu apakah Trump akan memenangkan nominasi atau presiden,” tulis saya. “Tetapi saya cukup yakin bahwa jika dia melakukannya, banyak orang suatu hari akan berkata, ‘Ya Tuhan, apa yang telah saya lakukan?’ ”

Saya tidak sepenuhnya salah, tetapi saya salah dalam hal-hal yang penting.

Adalah Jenderal Douglas MacArthur yang mempopulerkan pepatah Inggris, “Prajurit tua tidak pernah mati; mereka menghilang begitu saja.” Apa yang terjadi pada tentara tua juga berlaku untuk sebagian besar demagog. Senator Joseph McCarthy menjabat lebih dari dua tahun setelah kecamannya, seorang pecandu morfin, tetapi dengan banyak pendukung. Pastor Coughlin, “imam radio” antisemitisme, tetap menjadi pastor paroki selama seperempat abad setelah ia kehilangan mikrofonnya pada tahun 1940.

Gerakan politik memiliki waktu paruh; tidak mungkin untuk memprediksi berapa lama mereka akan bertahan. Yang jelas adalah bahwa Donald Trump telah menendang.

Sebulan yang lalu, editorial Washington Examiner menyatakan bahwa Trump tidak layak untuk menjabat. Pemilik Pemeriksa menutup Standar Mingguan setidaknya sebagian karena penentangannya terhadap Donald Trump. Jumat lalu, Wall Street Journal dan New York Post, keduanya dimiliki oleh Rupert Murdoch, menyatakan Trump harus menghilang. The Post menulis dalam sebuah editorial bahwa “sebagai masalah prinsip, sebagai masalah karakter, Trump telah membuktikan dirinya tidak layak untuk menjadi kepala eksekutif negara ini lagi.” The Journal menggemakan sentimen: “Karakter terungkap dalam krisis, dan Tuan Pence lulus persidangan 6 Januari. Tuan Trump benar-benar mengecewakannya.”

Beberapa orang akan berpendapat bahwa seharusnya tidak perlu 6 Januari untuk memahami karakter Trump, tetapi itu tidak pada intinya. Pegangan Trump di sebelah kanan sedang dalam proses pembusukan terminal. Pada Jumat malam, ketika Trump berbicara kepada para pengunjuk rasa tentang komite DPR 6 Januari, Fox News yang dikendalikan Murdoch menjalankan wawancara dengan Gubernur Florida Ron DeSantis.

Dukungan Trump masih bisa menjadi masalah, terutama di pemilihan pendahuluan yang ramai. Tetapi mereka sering gagal membuat perbedaan, seperti di Georgia, di mana beberapa Partai Republik yang paling dibenci Trump—Gubernur Brian Kemp dan Menteri Luar Negeri Brad Raffensperger—menang dengan mudah. Dalam kasus lain, dukungannya adalah indikator tertinggal; dia memilih pemenang yang tak terelakkan karena mereka tak terelakkan.

Sebuah jajak pendapat New York Times-Siena College baru-baru ini mengirimkan gelombang kejutan ke seluruh Washington, menunjukkan kepresidenan Joe Biden berada pada dukungan kehidupan. Itu brutal dalam segala hal kecuali satu: Meskipun sangat tidak populer di kalangan Demokrat, Biden masih mengalahkan Donald Trump dalam pertarungan head-to-head.

Ada banyak keraguan tentang apakah Trump akan mengumumkan pencalonannya untuk pemilihan presiden lain sebelum pemilu paruh waktu 2022. Ini bukan hal sepele — Trump masih bisa memenangkan nominasi GOP 2024. Tetapi perlu diketahui bahwa langkah pertama ini bukanlah tanda kekuatan, tetapi tanda kelemahan yang semakin besar. Trump melihat gelombang surut ketika mantan loyalisnya pergi tanpa dia dan sangat ingin menaikkan layar sebelum terlambat. Jajak pendapat Partai Republik bisa menyesatkan. Ya, dia masih memiliki pendukung fanatik, tetapi banyak dari Partai Republik – pemilih dan politisi – lebih suka pindah daripada mengakui bahwa mereka salah.

Salah satu penjelasan untuk Murdoch dan yang lainnya menyalakan Trump adalah bahwa mereka menyadari bahwa dia dapat merugikan GOP dalam jangka menengah. Penjelasan lain: untuk memberi sinyal kepada Trump bahwa dia tidak bisa mengharapkan penobatan dan kepada para donor dan politisi Republik bahwa ada ruang untuk melepaskan diri darinya. Banyak calon Gedung Putih mendapatkan pesan itu.

Apa yang hilang dari semua ini adalah pengakuan yang berarti — apalagi penebusan dosa — untuk peran yang dimainkan banyak orang dalam menciptakan Trump sejak awal. Penentang Trump yang bersemangat menginginkan kepuasan itu, tetapi mereka tidak akan pernah mendapatkannya. Sebaliknya, skenario yang paling mungkin adalah bahwa dalam beberapa tahun, banyak mantan kaki tangan, pembela, dan pendukung Trump hanya akan mengagumi bab aneh yang mereka bantu penulisnya dan berpura-pura tidak ada hubungannya dengan itu. Karena politik tidak bekerja seperti di film-film.

Jonah Goldberg adalah pemimpin redaksi The Dispatch dan pembawa acara podcast The Remnant. Pegangan Twitter-nya adalah @JonahDispatch.

Author: Bruce Torres