AS merencanakan tindakan darurat untuk menyelamatkan sequoia dari kebakaran hutan

FILE - In this Sunday, Sept. 19, 2021 file photo, Flames burn up a tree as part of the Windy Fi ...

LOS ANGELES — Dinas Kehutanan AS mengumumkan pada hari Jumat bahwa mereka mengambil tindakan darurat untuk menyelamatkan sequoia raksasa dengan mempercepat proyek yang dapat dimulai dalam beberapa minggu untuk membersihkan semak-semak untuk melindungi pohon terbesar di dunia dari meningkatnya ancaman kebakaran hutan.

Langkah untuk melewati beberapa tinjauan lingkungan dapat memotong bertahun-tahun proses persetujuan normal yang diperlukan untuk menebang pohon yang lebih kecil di hutan nasional dan menggunakan api dengan intensitas rendah yang sengaja dinyalakan untuk mengurangi semak belukar yang telah membantu memicu kebakaran hutan yang mengamuk yang telah menewaskan hingga 20 persen dari semua. sequoia besar selama dua tahun terakhir.

“Tanpa tindakan segera, kebakaran hutan dapat menghilangkan sequoia raksasa yang tak terhitung jumlahnya,” kata Kepala Dinas Kehutanan Randy Moore dalam sebuah pernyataan. “Tindakan darurat untuk mengurangi bahan bakar sebelum kebakaran hutan terjadi akan melindungi kebun sequoia raksasa yang belum terbakar dari risiko kebakaran hutan dengan tingkat keparahan tinggi.”

Pepohonan, dengan volume terbesar di dunia, berada di bawah ancaman yang belum pernah terjadi sebelumnya. Lebih dari satu abad pemadaman api agresif telah membuat hutan dipenuhi vegetasi lebat, batang kayu tumbang dan jutaan pohon mati dibunuh oleh kumbang kulit kayu yang telah mengipasi api yang mengamuk yang diperparah oleh kekeringan dan diperburuk oleh perubahan iklim.

Beberapa upaya

Pengumuman dinas kehutanan adalah salah satu dari berbagai upaya yang sedang dilakukan untuk menyelamatkan spesies yang hanya ditemukan di lereng barat pegunungan Sierra Nevada di California tengah. Sebagian besar dari sekitar 70 kebun berkerumun di sekitar Taman Nasional Sequoia dan Kings Canyon dan beberapa meluas ke dan utara Taman Nasional Yosemite.

Taman Nasional Sequoia, yang dijalankan oleh Departemen Dalam Negeri dan tidak tunduk pada tindakan darurat, sedang mempertimbangkan rencana baru dan kontroversial untuk menanam bibit sequoia di mana pohon-pohon besar telah musnah oleh api.

Undang-undang Save Our Sequoias (SOS), yang juga mencakup ketentuan untuk mempercepat tinjauan lingkungan seperti rencana layanan kehutanan, baru-baru ini diperkenalkan oleh sekelompok anggota kongres bipartisan termasuk pemimpin DPR dari Partai Republik Kevin McCarthy, yang distriknya mencakup sequoias.

Kelompok itu memuji pengumuman Moore pada hari Jumat tetapi mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa lebih banyak yang harus dilakukan untuk mempermudah menipiskan hutan.

“Tindakan Dinas Kehutanan hari ini merupakan langkah maju yang penting bagi Sequoia Raksasa, tetapi tanpa mengatasi hambatan lain untuk melindungi hutan ini, keadaan darurat ini hanya akan berlanjut,” kata kelompok itu. “Sudah waktunya untuk mengkodifikasi tindakan ini dengan membangun solusi komprehensif yang benar untuk tahan api setiap rumpun di California melalui Undang-Undang SOS dan menyelamatkan sequoia kami.”

Pekerjaan senilai $21 juta direncanakan musim panas ini

Pekerjaan yang direncanakan akan dimulai segera setelah musim panas ini di 12 kebun yang tersebar di Hutan Nasional Sequoia dan Hutan Nasional Sierra akan menelan biaya $21 juta untuk menghilangkan apa yang disebut bahan bakar tangga yang terbuat dari semak belukar, kayu mati dan pohon-pohon kecil yang memungkinkan api menyebar ke atas dan membakar kanopi sequoia yang tingginya bisa melebihi 300 kaki (90 meter).

Rencana tersebut menyerukan untuk menebang pohon dan vegetasi yang lebih kecil dan menggunakan api yang ditentukan – sengaja dinyalakan dan dipantau oleh petugas pemadam kebakaran selama kondisi lembab – untuk menghilangkan jarum, tongkat, dan kayu yang membusuk yang menumpuk di lantai hutan.

Beberapa kelompok lingkungan telah mengkritik penipisan hutan sebagai alasan untuk penebangan komersial.

Ara Marderosian, direktur eksekutif grup Sequoia ForestKeeper, menyebut pengumuman itu sebagai “kampanye PR yang diatur dengan baik.”

Dia mengatakan gagal mempertimbangkan bagaimana penebangan dapat memperburuk kebakaran hutan dan dapat meningkatkan emisi karbon yang akan memperburuk krisis iklim.

“Penipisan jalur cepat gagal mempertimbangkan bahwa jalan raya dan area bekas tebangan … memungkinkan kebakaran yang didorong oleh angin karena aliran udara yang lebih besar yang disebabkan oleh bukaan di kanopi, yang meningkatkan kecepatan dan intensitas kebakaran,” katanya.

Profesor: Bisa membantu

Rob York, seorang profesor dan spesialis penyuluhan koperasi di hutan yang dioperasikan oleh University of California, Berkeley, mengatakan rencana dinas kehutanan dapat membantu tetapi akan membutuhkan tindak lanjut yang ekstensif.

“Bagi saya ini merupakan pendekatan triase untuk menghadapi ancaman mendesak terhadap sequoia raksasa,” kata York dalam email. “Perawatan perlu ditindaklanjuti dengan kebakaran yang sering ditentukan untuk benar-benar memulihkan dan melindungi hutan dalam jangka panjang.”

Sequoia yang perkasa, dilindungi oleh kulit kayu tebal dan dengan dedaunannya yang biasanya tinggi di atas api, pernah dianggap hampir mudah terbakar.

Pohon-pohon itu bahkan tumbuh subur dengan nyala api dengan intensitas rendah sesekali — seperti yang dilakukan oleh penduduk asli Amerika secara historis atau dibiarkan menyala — yang membersihkan pohon-pohon yang bersaing untuk mendapatkan sinar matahari dan air. Panas dari api membuka kerucut dan memungkinkan benih menyebar.

Tetapi kebakaran dalam beberapa tahun terakhir telah menunjukkan bahwa meskipun pohon dapat hidup lebih dari 3.000 tahun, mereka tidak abadi dan tindakan yang lebih besar mungkin diperlukan untuk melindunginya.

Selama kebakaran tahun lalu di Taman Nasional Sequoia, petugas pemadam kebakaran membungkus pohon yang paling terkenal dengan kertas pelindung dan menggunakan penghambat api di kanopi pohon.

Awal bulan ini, ketika api mengancam Hutan Mariposa dari sequoia raksasa di Taman Nasional Yosemite, petugas pemadam kebakaran menyiapkan alat penyiram.

Api membakar ke dalam hutan — kebakaran hutan pertama yang melakukannya dalam lebih dari satu abad — tetapi tidak ada kerusakan besar. Seorang ahli ekologi hutan taman memuji luka bakar yang dikendalikan dengan melindungi 500 pohon besar.

Author: Bruce Torres