Becky Hammon dari Aces memuji Bill Russell; Kelsey Plum memenangkan penghargaan

Becky Hammon dari Aces memuji Bill Russell;  Kelsey Plum memenangkan penghargaan

Penghormatan dalam suara Becky Hammon mudah didengar. Berbicara setelah kemenangan Aces 94-69 hari Minggu melawan Demam Indiana, pelatih Aces ditanya tentang dampak Bill Russell, Juara NBA 11 kali dan advokat keadilan sosial.

“Dia seseorang yang berdampak pada permainan sulit untuk diukur,” kata Hammon, yang timnya mengunjungi Washington Mystics pada hari Selasa.

Russell, 88, meninggal hari Minggu. Daftar prestasi bola basketnya tampaknya berlangsung selama-lamanya. Dia memenangkan dua kejuaraan NCAA dengan Universitas San Francisco, medali emas di Olimpiade Melbourne 1956 dan 11 gelar dengan Boston Celtics. Pada tahun 1966, ia diangkat sebagai pemain-pelatih, menjadi pelatih kulit hitam pertama dalam sejarah NBA.

Namun, Hammon percaya bola basket adalah bagian yang paling tidak penting dari warisan Russell. Pusat Hall of Fame memelopori aktivisme atlet. Dia berada di March 1963 di Washington untuk Pekerjaan dan Kebebasan bersama Martin Luther King Jr., menunjukkan dukungan untuk Muhammad Ali setelah petinju itu menolak bertarung dalam Perang Vietnam dan mengadakan kamp bola basket terpadu di Jackson, Mississippi, untuk menghormati Medgar Evers setelah aktivis hak-hak sipil dibunuh.

Pada tahun 2011, Russell dianugerahi Presidential Medal of Freedom, penghargaan sipil tertinggi di Amerika Serikat. Hammon memanggilnya, “Pemenang utama, di dalam dan di luar lapangan.”

“Saya sangat sedih mendengar kematiannya, tapi sungguh sebuah warisan,” kata Hammon. “Betapa warisan yang harus ditinggalkan — tidak hanya untuk orang-orang, tetapi warisan yang dia tinggalkan pada orang-orang, karena begitulah cara Anda meneruskannya ke generasi berikutnya.”

Plum menang lagi

Untuk kedua kalinya musim ini, Kelsey Plum dinobatkan sebagai Pemain Terbaik Wilayah Barat WNBA.

Dalam dua pertandingan antara 28-31 Juli, Plum rata-rata mencetak 24 poin dengan 73,9 persen tembakan dari lapangan. Dia juga terhubung pada 75 persen dari 3-nya saat Aces mengalahkan Indiana Fever dua kali.

“Dia bisa pergi, dan pergi dengan cepat,” kata Hammon.

94 lemparan 3-point Plum musim ini adalah yang terbanyak dari pemain WNBA mana pun yang tidak bernama Diana Taurasi. Legenda Phoenix Mercury memegang rekor dengan 121 3-pointer selama musim 2006.

Sementara Plum mengejar Taurasi, dia membuat rekor waralaba pada hari Minggu dengan mencetak 19 poin selama kuarter ketiga kemenangan Aces melawan pasukan demam pendek. Ini adalah poin terbanyak yang pernah dicetak pemain selama seperempat dalam sejarah waralaba.

Plum sudah memiliki satu tangan pada pencapaian memasuki hari Minggu. 17 poinnya selama kuarter keempat pertandingan melawan Los Angeles Sparks 31 Agustus 2019, mengikatnya dengan dua penampilan Hammon terpisah untuk rekor waralaba. Pelatih Aces mengharapkan Plum untuk memecahkan lebih banyak rekornya sebelum musim berakhir.

“Untuk itulah dia ada di luar sana,” kata Hammon. “Dia telah memecahkan rekor sepanjang karirnya, apakah itu di perguruan tinggi atau profesional, dia akan terus bergulir.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Bruce Torres