Belalang yang tidak berbahaya mengisi lampu langit malam di sekitar Lembah Las Vegas

A grasshopper sits perched atop a fire hydrant valve cover on Thursday, Sept. 29, 2022, in Las ...

Turis bukan satu-satunya yang tertarik dengan cahaya terang Strip. Belalang telah terbang ke Lembah Las Vegas — bukan untuk berjudi, tetapi untuk menikmati tumbuh-tumbuhan yang dibawa oleh musim penghujan akhir musim panas.

Belalang adalah hewan asli gurun barat daya dan merupakan pemandangan umum, tetapi musim panas yang basah membawa pertumbuhan vegetasi yang berlebihan, memberi belalang pesta seumur hidup, menurut profesor ilmu kehidupan UNLV Allen Gibbs. Begitu belalang kehabisan vegetasi segar, katanya, mereka terbang ke “tempat paling terang di planet ini.”

“Ini adalah akhir musim untuk belalang,” kata Gibbs. “Kami memiliki musim hujan yang cukup deras dan belalang melakukannya dengan sangat baik, tetapi itu tidak akan seperti 2019.”

Kembali pada pertengahan Juli 2019, lebih dari 45 juta serangga menyerbu lembah. Itu adalah masa ketika lampu jalan akan menarik ratusan belalang. Banyak penduduk setempat merekam video serangga yang menutupi tanah di sekitar area yang sangat terang di dan dekat Jalur Gaza.

Di lembah, hujan turun di akhir musim panas, bukan hujan musim semi yang biasa di mana belalang tumbuh subur, kata Gibbs. Telur-telur ini hanya menetas saat hangat dan biasanya di musim semi. Ini menunda dan mempersempit waktu belalang untuk menghasilkan banyak generasi dan menumbuhkan populasi mereka.

Belalang betina bertelur untuk musim dingin, dan mereka tidak menetas sampai hangat kembali.

Biasanya ketika belalang menetas, mereka melewati lima tahap sebagai serangga yang belum dewasa. Pada tahap ini, mereka tidak bisa terbang. Tahap ini memakan waktu tiga minggu dalam kondisi yang lebih panas, tetapi hingga empat minggu jika lebih dingin. Begitu mereka mencapai fase dewasa, mereka hidup selama kira-kira beberapa minggu hingga satu bulan, “Atau sampai seekor burung memakannya,” kata Gibbs.

Setelah suhu mencapai lebih dari 50 derajat di musim semi, belalang dapat melakukan metabolisme, yang memungkinkan mereka untuk melompat-lompat dan mengubah makanan mereka menjadi energi, menurut Gibbs.

“Kemampuan mereka untuk melakukan apa pun terkait dengan suhu tubuh mereka,” katanya. “Begitu dingin, Anda tidak akan melihat belalang.”

Gibbs percaya serangga itu sama sekali tidak berbahaya bagi publik, karena mereka tidak menggigit manusia atau membawa penyakit. Berjalan ke arah mereka memaksa mereka untuk membubarkan diri dan mereka sulit ditangkap, katanya.

“Mereka sulit ditangkap, saya sudah mencoba, mereka terbang,” kata Gibbs. “Saya senang melihat mereka, saya bekerja pada serangga dan yang pertama saya kerjakan adalah belalang dan saya memiliki titik lemah di hati saya untuk mereka.”

Hubungi Jimmy Romo di [email protected] atau hubungi 702-383-0350. Ikuti @jimi_writes di Twitter.

Author: Bruce Torres