Bendungan Glen Canyon membutuhkan perbaikan infrastruktur, kata laporan

Boats and other watercraft are pictured near the Wahweap Marina at Lake Powell in the Glen Cany ...

Penurunan aliran Sungai Colorado yang berkelanjutan di tengah kekeringan barat yang memburuk dapat membahayakan kemampuan Bendungan Glen Canyon untuk menyalurkan air ke puluhan juta orang yang mengandalkannya di Nevada, Arizona, dan California, menurut laporan baru yang dirilis Rabu oleh koalisi kelompok konservasi.

Laporan, yang disiapkan oleh Utah Rivers Council, Great Basin Water Network dan Glen Canyon Institute, mendesak Kongres untuk mendanai pembangunan proyek infrastruktur baru untuk mengatasi “kelemahan teknik utama” di Bendungan Glen Canyon. Mereka berpendapat bahwa proposal mereka akan memastikan bahwa bendungan dapat terus mengalirkan air ke hilir Danau Mead bahkan jika permukaan air Powell turun ke titik di mana bendungan tidak dapat lagi menghasilkan tenaga air untuk sekitar 5 juta orang yang bergantung padanya.

“Kami merekomendasikan agar Kongres menyediakan dana darurat untuk memperbaiki masalah pipa di dalam Bendungan Glen Canyon,” kata Zach Frankel, direktur Dewan Sungai Utah.

Bendungan Glen Canyon biasanya melepaskan air melalui serangkaian penstock pembangkit listrik tenaga air. Tetapi jika Danau Powell turun ke ketinggian 3.490 kaki, atau sekitar 46 kaki dari permukaan waduk saat ini, bendungan tidak akan lagi mampu mendorong air melalui penstock tersebut.

Itu akan meninggalkan satu set tabung outlet yang berada di ketinggian 3.370 kaki sebagai satu-satunya cara lain bagi bendungan untuk melepaskan air ke hilir. Tapi berapa lama tabung outlet yang lebih rendah itu bisa berfungsi pada tingkat yang dibutuhkan masih dipertanyakan.

Dengan hanya outlet yang lebih rendah yang melepaskan air, bendungan tidak akan mampu melepaskan 7,5 juta acre-kaki air yang harus dikirim oleh negara bagian cekungan atas ke negara bagian cekungan yang lebih rendah di bawah Colorado River Compact yang berusia 100 tahun.

Memisahkan air

Kompak itu membagi air Colorado antara negara bagian cekungan atas dan bawah, mengalokasikan 7,5 juta acre-kaki air setiap tahun untuk setiap cekungan, sementara perjanjian berikutnya memberikan Meksiko 1,5 juta acre-kaki per tahun.

Kelompok-kelompok tersebut menunjuk pada analisis oleh ilmuwan air Negara Bagian Utah, Jack Schmidt, yang menunjukkan bahwa jika tingkat Powell turun ke ketinggian 3.430 kaki, tidak akan ada tekanan air yang cukup untuk mendorong 7,5 juta acre-kaki air yang dibutuhkan melalui bendungan di hilir ke sungai. negara bagian cekungan yang lebih rendah.

Dengan menggunakan proyeksi Biro sendiri dan memperkirakan tingkat air di masa depan di Powell berdasarkan periode terburuk yang terlihat di cekungan selama kekeringan 22 tahun, laporan tersebut menunjukkan reservoir turun di bawah titik di mana ia bisa menghasilkan listrik ketika hanya bisa melepaskan air melalui tabung bawah sedini 2023.

“Danau Powell dengan cepat mendekati titik di mana secara fisik tidak mungkin lagi mengalirkan cukup air melalui bendungan untuk memenuhi kewajiban pengiriman air di Upper Basin,” kata laporan itu. “Peristiwa seperti itu kemungkinan akan menjadi yang paling malapetaka dalam sejarah Sistem Sungai Colorado, menyebabkan komplikasi hukum, kerugian ekonomi, dan krisis pasokan air di tujuh negara bagian dan Meksiko.”

Tenggat waktu mendekat

Laporan tersebut muncul sebagai tenggat waktu yang ditetapkan oleh Biro Reklamasi dengan cepat mendekati tujuh negara bagian cekungan untuk mengusulkan pemotongan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk penggunaan air Sungai Colorado tahun depan. Biro memberikan waktu kepada negara bagian sampai 15 Agustus untuk mengusulkan rencana untuk memotong 2 juta sampai 4 juta acre-kaki penggunaan tahun depan, dengan high end mewakili sekitar sepertiga dari aliran tahunan sungai baru-baru ini. Biro menyarankan itu bisa bertindak secara sepihak untuk mengamanatkan pemotongan itu.

Eric Balken, direktur eksekutif Institut Glen Canyon, mengatakan bahwa perkuatan bendungan kemungkinan akan memakan waktu bertahun-tahun, dan mengatakan itu adalah sesuatu yang seharusnya direncanakan oleh Biro Reklamasi bertahun-tahun yang lalu.

“Sistem Sungai Colorado membutuhkan fleksibilitas. Itu membutuhkan kemampuan beradaptasi, ”kata Balken.

Laporan tersebut mengusulkan dua opsi yang menurut kelompok tersebut akan memungkinkan bendungan melepaskan jumlah air yang diperlukan bahkan jika waduk itu jatuh ke titik di mana ia tidak dapat lagi menghasilkan tenaga air.

Panggilan pertama untuk menambah tabung outlet bawah yang ada yang berada di ketinggian 3.370 kaki dengan melebarkan tabung saat ini atau mengebor lebih banyak tabung. Proyek itu dapat dipasangkan dengan upaya biro saat ini untuk memasang turbin low-head di tabung bawah yang akan melestarikan beberapa pembangkit listrik tenaga air.

Tetapi laporan itu mencatat bahwa alternatif semacam itu mungkin hanya solusi sementara.

“Jika kondisi pengeringan terus memburuk di hulu Sungai Colorado seperti yang terjadi selama 22 tahun terakhir, Danau Powell dapat dengan cepat turun ke permukaan air di dekat River Outlet Works, membuat turbin yang baru dipasang menjadi usang,” kata laporan itu.

Opsi kedua, yang menurut kelompok akan menawarkan solusi yang lebih permanen, adalah pemasangan pipa bypass di dasar bendungan. Tabung akan memiliki pintu geser sehingga biro dapat membuka dan menutup tabung untuk mengontrol jumlah air yang dikeluarkan.

“Solusi ini akan memecahkan masalah pengiriman air Bendungan Glen Canyon, dan juga dapat memberikan fleksibilitas operasional maksimum Biro di Danau Powell,” kata laporan itu.

Tidak jelas berapa biaya proposal, dan kelompok konservasi mengatakan studi tentang teknik yang diperlukan untuk proyek kemungkinan akan menelan biaya $ 2 juta saja. Tetapi prospek Sungai Colorado yang suram membutuhkan tindakan drastis, kata Balken.

“Semuanya ada di atas meja sekarang untuk kebijakan Sungai Colorado,” kata Balken. “Dan ini harus menjadi bagian penting dari percakapan.”

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Bruce Torres