Bendungan Hoover membuka pelimpah pada Juli 1983 — FOTO

Tourists walk along the Arizona side of the spillway at the Hoover Dam on July 21, 1983. The fo ...

Oh, untuk mendengar kata-kata ini lagi: “Danau Mead, yang dipenuhi air banjir dari Sungai Colorado, hampir mencapai kapasitas …”

Pada hari ini di tahun 1983, pembaca Review-Journal disuguhi berita halaman depan (dengan foto besar!) tentang danau yang hampir kehabisan daya. Faktanya, danau itu begitu penuh sehingga pelimpah Bendungan Hoover dibuka beberapa minggu sebelumnya pada tanggal 3 Juli, menciptakan pertunjukan bagi wisatawan. Ini adalah pertama kalinya pelimpah dibuka sejak 1941. Bendungan dibuka pada tahun 1936.

Biro Reklamasi mengatakan danau itu mencapai ketinggian tertinggi 1.225,85 kaki pada 24 Juli 1983.

Sejak saat itu, reservoir mengalami penurunan yang lambat, berkat perubahan iklim dan megadrought selama 22 tahun.

Kedalaman danau adalah 1.040,99 kaki (di atas permukaan laut) pada Rabu, sekitar 27 persen dari kapasitas. Satu tahun yang lalu, itu berada di kedalaman 1.067,89 kaki.

Pesta di bendungan

Dalam artikel tahun 1983 itu, RJ mengatakan “danau yang membengkak telah menelan pantai dan menenggelamkan jalan dan landai perahu.” Pembukaan pelimpah dipicu oleh “hujan salju yang belum pernah terjadi sebelumnya” di Pegunungan Rocky.

Dan ketika pelimpah dibuka, pengunjung berbondong-bondong ke bendungan untuk melihat tontonan langka.

“Kekuatan air yang mengalir melalui pelimpah menimbulkan semprotan deras yang mendorong beberapa wisatawan untuk menggali payung dari bagasi mobil,” tulis reporter Jeanne M. Hall. “Dan penjaga keamanan bendungan melaporkan pesta sepanjang malam sebagai anak muda, yang pantai favoritnya telah ditelan oleh danau, menggunakan pelimpah sebagai tempat pesta mereka.”

“Kami mendapatkan semua gelandangan pantai,” LA Jacobsen, kepala polisi di Hoover Dam, mengatakan kepada RJ. “Kami mengadakan kontes kaos basah di sini suatu malam dengan sekitar 15 wanita muda.”

Seorang turis California mengatakan kepada RJ bahwa melihat pelimpah bendungan beraksi adalah pengalaman “sekali seumur hidup”. “Saya bisa pergi ke Vegas kapan saja,” katanya.

Lebih dari 8 juta orang mengunjungi Danau Mead pada tahun 2020, menjadikan taman ini sebagai salah satu situs tersibuk Layanan Taman Nasional.

Danau Mead, waduk terbesar di AS, memasok air ke sekitar 40 juta orang di tujuh negara bagian, tanah suku, dan Meksiko utara.

— Chris Lawrence berkontribusi pada laporan ini.

Author: Bruce Torres