Bill Russell adalah ‘seorang Negro yang sombong’ sampai akhir | KOMENTAR

People gather to view a statue of Boston Celtics basketball great Bill Russell, Monday, Aug. 1, ...

Kembali pada hari itu, file FBI-nya menjulukinya “seorang Negro yang sombong.” Tapi kemudian, orang sering salah mengartikan prinsip sebagai arogansi setiap kali orang Afrika-Amerika menuntut keadilan.

Terkadang, mereka masih melakukannya. Baru-baru ini pada tahun 2017, bagaimanapun, banyak orang kulit putih Amerika memfitnah quarterback NFL Colin Kaepernick karena berlutut selama lagu kebangsaan sebagai protes atas kekerasan polisi terhadap orang Afrika-Amerika. Donald Trump mengutuknya. Wayne Newton memerintahkannya untuk “keluar” dari negara itu. Tapi Bill Russell, “Negro yang sombong” dalam file FBI, merendahkan dirinya ke salah satu lututnya yang berusia 83 tahun dan menatap ke kamera. “Bangga untuk berlutut,” tweetnya, “dan berdiri tegak melawan ketidakadilan sosial.”

Russell, center Boston Celtics yang meninggal 31 Juli di usia 88 tahun, dikenang sebagai pemenang terbesar dalam sejarah olahraga tim. 11 cincin kejuaraannya — Michael Jordan memiliki enam — medali Olimpiade, dua gelar perguruan tinggi, dan lima MVP-nya pasti berhasil. Dengan kelincahan, lompatan vertikal, dan lebar sayap 7’4”, Russell adalah bek yang tak tertandingi. Tapi 53 tahun setelah dia terakhir bermain, tweet itu berfungsi sebagai pengingat tentang apa yang membuatnya menjadi pria yang tak tertandingi. Artinya keberanian moralnya, kesediaannya untuk berdiri — atau dalam hal ini, berlutut — dan diperhitungkan.

Itu adalah prasyarat untuk menjadi Hitam di tahun 1960-an, terutama jika Anda adalah bagian dari penjaga kecil negritude yang telah mendirikan tempat berpijak dalam kesadaran kulit putih Amerika. Itu sebabnya Sam Cooke beralih dari lagu-lagu pesta untuk menyanyikan “A Change Is Gonna Come,” dan Muhammad Ali menolak induksi ke Angkatan Darat. Itu sebabnya Nichelle Nichols, yang juga meninggal 31 Juli, mendengarkan ketika Martin Luther King Jr. memintanya untuk tidak meninggalkan perannya sebagai Lt. Uhura di “Star Trek.” Dia tahu bahwa pada akhirnya Uhura bukan hanya sekedar karakter. Dia adalah seorang wanita kulit hitam di jembatan kapal luar angkasa pada dekade yang sama Fannie Lou Hamer dipukuli dengan kejam karena ingin memilih. Jadi Uhura adalah sebuah janji. Dia adalah sebuah aspirasi.

Hari-hari ini, lusinan pemain dan atlet kulit hitam dipuji oleh arus utama kulit putih, dan mereka memiliki kebebasan luas untuk mengadvokasi tujuan apa pun yang mereka inginkan, meskipun saat itu drone Fox “News” Laura Ingraham memiliki keberanian untuk memberi tahu Kevin Durant dan LeBron James untuk “Diam dan giring bola.” Memang, itu mengerikan. Tetapi berbicara di tahun 1960-an itu berbahaya – untuk mata pencaharian dan, mungkin, untuk kehidupan.

Russell menerima risiko itu berulang kali. Di sanalah dia, pemuda kulit hitam ini, bermain di liga kulit putih di salah satu kota paling rasis di negara ini. Ada ancaman pembunuhan. Ada pelecehan polisi. Rumahnya digeledah dan dicat dengan hinaan rasial. Pembenci buang air besar di tempat tidurnya.

Namun Russell tidak pernah berhenti dengan berani menyerang dan mengganggu kemunafikan rasial Amerika. Dia mendukung gerakan hak-hak sipil meskipun tidak setuju dengan pendekatan pasifis King. Dia menjalankan kamp bola basket pemuda di Jackson, Mississippi, yang terbuka untuk anak-anak kulit hitam dan kulit putih. Dia memimpin boikot permainan pameran setelah ditolak layanan di sebuah kedai kopi di Kentucky. Dia menolak untuk menghadiri pelantikannya sendiri ke NBA Hall of Fame karena dia pikir itu adalah institusi rasis. Dia menyebut Boston sebagai “pasar loak rasisme.”

Jadi itu membesarkan hati, meskipun tidak mengejutkan melihatnya, dalam dekade kesembilannya, muncul di Twitter, masih berjuang untuk kebebasan. Ini menunjukkan bahwa, sementara hal-hal yang membuat Bill Russell menjadi atlet yang tak tertandingi terkikis seiring bertambahnya usia, hal yang membuatnya menjadi pria yang tak tertandingi tidak dapat dihancurkan. Biarkan itu menjadi batu nisan nya.

Dia adalah “seorang Negro yang sombong” sampai akhir.

Leonard Pitts Jr. adalah kolumnis untuk Miami Herald. Hubungi dia di [email protected]

Author: Bruce Torres