Bo Jackson membantu membayar pemakaman korban penembakan Uvalde

Former MLB and NFL player Bo Jackson, watches Auburn and Clemson practice before an NCAA colleg ...

AUSTIN, Texas — Mantan superstar olahraga Bo Jackson membantu membayar pemakaman 19 anak dan dua guru yang tewas dalam pembantaian sekolah Uvalde pada bulan Mei, mengungkapkan dirinya sebagai salah satu donor anonim yang menutupi biaya untuk keluarga setelah salah satu ruang kelas paling mematikan penembakan dalam sejarah AS.

Jackson, yang keberhasilannya yang langka di NFL dan Major League Baseball menjadikannya salah satu atlet terbesar dan paling laku di tahun 1980-an dan 1990-an, mengatakan kepada The Associated Press pada hari Rabu bahwa dia merasa terdorong untuk mendukung keluarga korban setelah kehilangannya. banyak anak-anak.

“Saya tidak tahu apakah itu karena saya semakin tua,” kata Jackson, ayah dari tiga anak dan seorang kakek ketika dia mendekati usia 60 tahun. “Tidak tepat bagi orang tua untuk menguburkan anak-anak mereka. Ini tidak benar.

“Saya tahu setiap keluarga di sana mungkin bekerja keras hanya untuk melakukan apa yang mereka lakukan. … Hal terakhir yang mereka butuhkan adalah mengeluarkan ribuan dolar untuk sesuatu yang seharusnya tidak pernah terjadi.”

Jackson, yang bermain untuk Raiders dari 1987-1990 sebelum cedera pinggul mengakhiri karir sepak bolanya, mengatakan dia merasakan hubungan pribadi dengan kota yang sering dia lewati. Uvalde telah menjadi perhentian reguler untuk makan atau berbelanja sebelum perjalanan jauh ke barat untuk mengunjungi peternakan teman dalam perjalanan berburu.

Keakrabannya dengan suasana Jalan Utama Uvalde, alun-alun kota yang rimbun, dan orang-orang yang ditemuinya di perhentian itu yang menyentuh hatinya ketika tersiar berita pada tanggal 24 Mei tentang penembakan di Robb Elementary. Penegakan hukum telah banyak dikritik karena mengambil lebih dari satu jam untuk memasuki ruang kelas di mana pria bersenjata berusia 18 tahun itu melakukan serangan itu, dan laporan investigasi Texas House menyalahkan distrik sekolah, mengatakan budaya keselamatan yang longgar, kewaspadaan yang buruk. sistem dan pintu yang tidak terkunci juga berkontribusi.

Tiga hari kemudian, Jackson dan seorang teman dekatnya terbang ke Uvalde, bertemu sebentar dengan Gubernur Greg Abbott dan menyerahkan cek sebesar $170.000 dengan tawaran untuk membayar semua biaya pemakaman.

Abbott mengumumkannya sebagai sumbangan anonim selama konferensi pers 27 Mei tentang bantuan yang diberikan negara kepada para korban.

“Kami tidak ingin media,” katanya. “Tidak ada yang tahu kami ada di sana.”

Dan meskipun Jackson menyarankan agar dia tidak merahasiakannya, dia belum berbicara secara terbuka tentang apa yang menggerakkan dia untuk melakukan perjalanan ke Uvalde dan donasi sampai minggu ini.

“Uvalde adalah kota yang melekat di pikiranmu. Namanya saja,” kata Jackson. “Saya tidak mengenal satu jiwa pun di sana. Itu hanya menyentuh saya. ”

Jackson menolak menyebutkan nama teman yang pergi bersamanya dan juga berkontribusi dalam donasi tersebut.

Upaya penggalangan dana lainnya telah mengumpulkan jutaan untuk membantu keluarga, dan rumah duka setempat mengatakan mereka tidak akan membebankan biaya layanan kepada keluarga. Tapi sumbangan Jackson adalah titik awal cahaya bagi keluarga yang berduka.

Kantor Abbott mengatakan uang Jackson “dengan cepat diarahkan untuk menutupi biaya pemakaman” melalui OneStar, sebuah organisasi nirlaba yang diciptakan untuk lebih lanjut kesukarelaan dan pelayanan masyarakat di Texas, termasuk upaya bantuan Uvalde.

“Semangat sejati bangsa kita adalah orang Amerika saling mengangkat pada saat dibutuhkan dan kesulitan,” kata Abbott. “Dalam tindakan yang benar-benar tanpa pamrih, Bo menanggung semua biaya pemakaman untuk keluarga korban sehingga mereka tidak perlu khawatir lagi saat mereka berduka.”

Jackson mengatakan dia mengikuti liputan berita tentang pemakaman, tetapi dia menolak untuk mengatakan apakah dia telah melakukan kontak langsung dengan salah satu keluarga.

Pada hari penembakan, Jackson mentweet, “Amerika … mari kita hentikan semua omong kosong. Mohon doanya untuk semua korban. Jika Anda mendengar sesuatu, katakan sesuatu. Kita tidak seharusnya mengubur anak-anak kita. Saya berdoa untuk semua keluarga di seluruh negeri yang kehilangan orang yang dicintai karena penembakan yang tidak masuk akal. Ini tidak bisa berlanjut.”

Amerika…mari kita hentikan semua omong kosong itu. Mohon doanya untuk semua korban. Jika Anda mendengar sesuatu, katakan sesuatu. Kita tidak seharusnya mengubur anak-anak kita. Saya berdoa untuk semua keluarga di seluruh negeri yang kehilangan orang yang dicintai karena penembakan yang tidak masuk akal. Ini tidak bisa berlanjut.

— Bo Jackson (@BoJackson) 25 Mei 2022

Namun, ketika diminta untuk menguraikan “Ini tidak dapat dilanjutkan,” Jackson menolak, hanya mengatakan bahwa dia menulis apa yang dia maksud.

“Saya tidak ingin mengubah ini menjadi apa pun (tetapi) apa adanya. Saya hanya mencoba (dengan donasi) untuk menaruh sedikit sinar matahari di awan seseorang, awan yang sangat gelap,” kata Jackson.

Namun dia juga mencatat keteraturan penembakan massal di negara itu.

“Hal terakhir yang ingin Anda dengar adalah ada penembak aktif di sekolah anak Anda,” katanya. “Itu terjadi di mana-mana sekarang.”

Uvalde bukanlah aksi filantropi skala besar pertama Jackson. Dia mengadakan acara bersepeda tahunan di negara bagian asalnya, Alabama, untuk mengumpulkan uang bagi dana bantuan bencana, upaya yang dimulai setelah tornado menewaskan hampir 250 orang. Sumbangan Uvalde adalah yang pertama sebagai tanggapan atas penembakan massal.

“Itu anak-anak. … Ini adalah anak-anak. … Ini anak-anak,” kata Jackson, berhenti sebelum setiap pengulangan untuk mengumpulkan dirinya sendiri. “Jika itu tidak mengganggumu, ada yang salah denganmu.”

Author: Bruce Torres