Bola basket UNLV mengalahkan Southern Illinois, tetap tak terkalahkan

UNLV guard EJ Harkless (55) reacts after scoring against Dayton during the first half of an NCA ...

Pada saat penjaga tahun kelima UNLV EJ Harkless berhenti untuk tembakan penyegel permainan dalam kemenangan 56-49 hari Senin melawan Southern Illinois, itu bukan hari Senin lagi.

“Saya belum pernah memulai permainan selarut ini,” kata Harkless.

Memainkan game pertama SoCal Challenge dan game tandang pertama mereka musim ini, Harkless and the Rebels dijadwalkan untuk memulai pertandingan Senin melawan Salukis pada pukul 10 malam. Kemudian, pertandingan pertama turnamen dilanjutkan ke perpanjangan waktu. Tipoff tidak tiba sampai pukul 10:20.

Jadi ketika Harkless melaju ke kiri, berhenti di dekat siku dan melakukan tembakan lompat jarak menengah dengan 38 detik tersisa untuk membuat UNLV unggul dengan dua kepemilikan, jam menunjukkan pukul 12:08 pagi.

Harkless, Pemain Terbaik Gunung Barat Minggu ini, mencetak 16 poin dalam 36 menit, dan penjaga tingkat dua Keshon Gilbert menambahkan 18 poin yang memimpin tim untuk membantu UNLV mengalahkan Illinois Selatan di Paviliun di JSerra di San Juan Capistrano, California.

The Rebels (5-0) tetap tak terkalahkan untuk memulai musim setelah meraih kemenangan comeback ketiga berturut-turut.

“Kami harus menangani semua yang kami temui jika kami ingin bermain di akhir musim, dan menjadi salah satu tim yang melakukan hal-hal hebat,” kata Harkless.

UNLV akan menghadapi Minnesota (4-1) dalam pertandingan judul Tantangan SoCal pada pukul 19:30 Rabu. Golden Golphers mengalahkan California Baptist 62-61 dalam perpanjangan waktu pada game pertama Senin.

Sementara awal yang terlambat mungkin sedikit memengaruhi Pemberontak, Salukis (3-2) tentu membuat segalanya menjadi sulit. Tim yang berorientasi pada pertahanan serupa, Southern Illinois mengganggu UNLV sepanjang malam. Pemberontak membutuhkan waktu 12 menit untuk mencetak poin ke-10 mereka dalam pertandingan tersebut.

“Mereka mempersulit kami lebih awal,” kata pelatih UNLV Kevin Kruger. “Fisik mereka, bantuan mereka, itu hanya memberi kami sedikit jeda di babak pertama. Kami hanya selangkah lambat, atau setengah langkah lambat, bereaksi.

Pemberontak juga menangkap Salukis pada malam penembakan yang panas. Southern Illinois memasuki permainan dengan menembak 26,6 persen dari 3, tetapi menghasilkan 6-dari-13 (46,2 persen) dari jarak jauh selama 20 menit pertama, menghukum keputusan UNLV untuk membawa tim ganda di tiang rendah.

Seperti yang terjadi melawan Dayton dan High Point, UNLV berkumpul kembali di babak kedua. Pemberontak menyerang cat setelah berjuang dari perimeter, dengan Harkless, Gilbert, dan mahasiswa tingkat dua Jackie Johnson III mencapai tepi hampir sesuka hati.

UNLV juga mendapat penampilan pisau Swiss Army lainnya dari senior Luis Rodriguez, yang mencetak 14 poin, lima rebound, dua assist dan dua steal dan menghasilkan 2-untuk-3 dari 3.

Tapi pertahanan Pemberontaklah yang, sekali lagi, membawa mereka melewati badai.

UNLV menahan Illinois Selatan menjadi hanya 19 poin di babak kedua dengan 28,6 persen tembakan, dan Salukis hampir delapan menit tanpa poin setelah penyerang senior Marcus Domask melakukan layup dengan waktu tersisa 10:03.

UNLV menghasilkan 21 turnover, sebagian besar dengan memaksa Illinois Selatan melakukan perjalanan, tetapi Gilbert dan Harkless menarik biaya besar di jalur tersebut.

“Saya pikir itu hanya sesuatu yang ingin Anda lakukan,” kata Gilbert. “Itu adalah bagian dari kemenangan. Anda harus memo. Anda harus menjadi kotor. Jadi saya pikir itu hanya bagian dari kemenangan. Jika Anda ingin menang, ambil biaya.

Bertahan, Pemberontak juga mendapat pekerjaan penting dari penyerang senior Victor Iwuakor, yang memainkan sebagian besar menit tim di tengah selama babak kedua. Dia selesai dengan dua poin, enam rebound dan mencuri.

“Dia bisa menjaga siapa pun, dia bisa bangkit, dia bisa melakukan apa saja di lapangan,” kata Harkless.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYAmashita di Twitter.

Author: Bruce Torres