Brittney Griner menerima dukungan dari Aces’ Becky Hammon, Chelsea Gray

Las Vegas Aces head coach Becky Hammon talks with her players after they defeated the Minnesota ...

Pelatih Aces Becky Hammon jarang ingin berbicara tentang apa pun yang bukan bola basket. Dia senang mendiskusikan seluk-beluk pertahanan pick-and-roll atau prinsip jarak.

Pertanyaan tentang peristiwa yang terjadi di luar pengadilan cenderung dijawab dengan jawaban 10 kata atau kurang. Namun, menjelang kekalahan Kamis dari Dallas Wings, Hammon memiliki sesuatu untuk dikatakan.

“Sulit untuk bermain melawan lawan yang tidak bermain sesuai aturan, atau membuat aturan sendiri,” kata pelatih Aces sebelum pertandingan hari Minggu melawan Storm di Seattle.

Hammon tidak berbicara tentang lawan yang dia atau Aces hadapi musim ini. Beberapa jam sebelum timnya dibawa ke pengadilan, peraih medali emas dua kali Brittney Griner dijatuhi hukuman sembilan tahun penjara oleh pengadilan Rusia karena memiliki minyak hashish. Dia juga didenda 1 juta rubel, atau sekitar $16.000.

Griner ditahan di bandara Moskow pada 17 Januari, seminggu sebelum invasi Rusia ke Ukraina.

Pusat Phoenix Mercury mengaku bersalah atas tuduhan narkoba 7 Juli, meskipun kasus itu berlanjut di bawah hukum Rusia. Griner menghadapi hukuman maksimum 10 tahun, meskipun hakim Rusia telah menyatakan waktu yang telah dia jalani akan diperhitungkan dalam hukumannya. Menteri Luar Negeri Antony Blinken mengatakan ada “proposal substansial di atas meja” untuk kembalinya Griner pada 27 Juli.

Isu ini sangat dekat dengan rumah bagi Hammon. Pelatih Aces bermain di Rusia secara profesional selama beberapa musim dan mewakili negara itu di Olimpiade pada 2008 dan 2012, memenangkan medali perunggu pada 2008.

Pelatih Aces menilai seluruh situasi mengkhawatirkan sebagai seorang atlet, karena pemain bisa dengan cepat menjadi pion politik. Untuk pemain WNBA yang biasanya bepergian ke luar negeri untuk menghasilkan pendapatan tambahan, Hammon berpikir keputusan tentang di mana mereka akan bermain sekarang harus dibuat dengan mempertimbangkan keselamatan pribadi. Dia juga berharap organisasi bola basket internasional akan mendukung permohonan pembebasan Griner.

“Ini mengganggu dan salah,” katanya.

Hammon jauh dari satu-satunya anggota Aces yang frustrasi dengan ketidakhadiran Griner. All-Star dan MVP WNBA 2020 A’ja Wilson menangis setelah pertandingan melawan Los Angeles Sparks 27 Juni ketika berbicara tentang Griner, yang baru saja muncul untuk sidang pendahuluan di belenggu.

Wilson dan Griner adalah rekan satu tim di Olimpiade Tokyo. Point guard Aces Chelsea Gray adalah bagian dari tim itu juga. Dia mengatakan penahanan Griner telah membebani tim dan seluruh liga sepanjang musim.

“Saya menjadi emosional sebelumnya tentang hal itu, tentang dia tidak berada di sini,” kata Gray. “Kami merindukannya. Kami mendukungnya dari sini sebanyak mungkin. Itu menyebalkan untuk keluarganya, untuk istrinya. aku merindukannya.”

Sebelum pertandingan hari Kamis, para pemain dan pelatih Aces dan Wings bergandengan tangan dan berdiri bersama dalam kesatuan untuk Griner. Beberapa pemain juga turun ke media sosial untuk mendukung absennya pusat Mercury.

“Kuharap dia baik-baik saja,” kata Gray. “Aku harap aku bisa melihatnya segera.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Bruce Torres