Cabang Tebing Raiders akhirnya mendapatkan penghargaan Hall of Fame

A banner with 2022 Hall of Fame enshrinees: from top left, Tony Borselli, Raiders wide receiver ...

Semua yang dilakukan Cliff Branch di lapangan sepak bola berlangsung cepat. Perjalanannya ke Hall of Fame jauh lebih disengaja.

Alumni Colorado, yang menghabiskan seluruh karir NFL-nya dengan Raiders dan memenangkan tiga Super Bowl dengan waralaba, akhirnya akan diabadikan pada hari Sabtu, tiga tahun setelah dia meninggal pada usia 71 tahun.

Itu telah melalui proses yang panjang. Branch adalah semifinalis pada tahun 2004 dan 2010 sebelum akhirnya mendapatkan anggukan dengan menerima lebih dari 80 persen suara sebagai nominasi khusus komite senior tahun ini.

Pelantikan dilakukan 30 tahun setelah Branch pertama kali memenuhi syarat dan sudah lama tertunda berdasarkan resumenya.

“Semua rekan saya yang saya lawan dan yang ada di Hall of Fame, mereka memberi tahu saya bahwa saya pantas berada di Hall of Fame,” katanya kepada situs web Raiders sesaat sebelum kematiannya. “Ini adalah mahkota kemuliaan, seperti mendapatkan cincin Super Bowl.”

Cabang memenangkan tiga dari mereka dengan Raiders, telah menjadi bagian dari ketiga tim kejuaraan Super Bowl dalam sejarah waralaba.

Penduduk asli Houston juga menjadi All-Pro tim utama setiap tahun antara 1974 dan 1976. Dia membuat empat Pro Bowl, memimpin liga dalam menerima pada tahun 1974 dan menduduki puncak semua pemain dalam menerima touchdown pada tahun 1974 dan 1976.

Angka-angkanya berbicara sendiri. Dia memiliki 501 tangkapan untuk 8.685 yard dan 67 gol dalam karir yang membentang 14 tahun, semua dengan Raiders.

Dia berada di urutan ketiga dalam daftar penerima waralaba sepanjang masa di belakang hanya Tim Brown dan Fred Biletnikoff, yang keduanya sudah berada di Hall of Fame.

Cabang rata-rata 17,3 yard per tangkapan dan memiliki bagian dari rekor NFL untuk penerimaan terlama ketika dia melakukan touchdown 99 yard pada bola yang dalam di sisi kiri ketika dia berusia 35 tahun.

Tapi dampak yang dimiliki Branch pada organisasi Raiders baik sebagai pemain dan sampai kematiannya tidak terukur. Branch adalah duta untuk waralaba dan tetap berteman baik dengan Mark Davis lama setelah karir bermainnya selesai.

Meskipun Branch adalah tipe orang Mark Davis di luar lapangan, dia adalah penerima prototipe Al Davis di dalamnya.

Davis yang lebih tua tidak pernah malu dengan kecintaannya pada kecepatan dan dia menemukannya di Branch, yang merupakan bintang perguruan tinggi baik di lapangan sepak bola maupun di trek.

Cabang finis kelima di 100 meter di Kejuaraan NCAA 1972. Kecepatan itu dimanfaatkan oleh Raiders.

Dia adalah ancaman terdalam favorit dari beberapa quarterback terhebat dalam sejarah Raiders, dari Jim Plunkett hingga Daryle Lamonica dan Kenny Stabler.

Branch suka mengatakan bahwa apa yang membuatnya lebih sukses daripada sprinter lain yang mencoba bermain sepak bola adalah bahwa ia adalah pemain sepak bola yang berlari di lintasan, bukan sebaliknya.

Rekan-rekannya setuju.

“Dia harus menjadi salah satu pemain paling ditakuti yang pernah memainkan permainan itu,” kata pelari Hall of Fame Marcus Allen dalam sebuah video yang mempromosikan pencalonan Branch awal tahun ini. “Dia tidak hanya sangat cepat, tetapi yang membedakan Cliff adalah dia adalah pelari rute yang luar biasa dan teliti. Kebanyakan pria di level itu harus melambat untuk melakukan pemotongan. Bukan Cabang Tebing. ”

Cabang sangat penting bagi Raiders di postseason. Dia memiliki 1.289 menerima yard di postseason, yang merupakan yang paling banyak pada saat pensiun.

Meskipun lapangan playoff diperluas dan ledakan dalam pelanggaran yang lewat, Branch masih berada di urutan keenam dalam daftar itu.

Cabang menghitung 14 tangkapan untuk 181 yard dan tiga gol dalam tiga kemenangan Super Bowl.

Hubungi Adam Hill di [email protected] Ikuti @AdamHillLVRJ di Twitter.

Author: Bruce Torres