Cliff Branch dilantik menjadi Pro Football Hall of Fame

Mark Davis, right, and Elaine Anderson, Cliff Branch's sister, unveil the bust of the former NF ...

CANTON, Ohio — Ada video terkenal dari mantan Raiders Great Cliff Branch di mana dia berlari ke zona akhir dalam perjalanannya menuju touchdown. Hampir tepat di depannya, di bagian Oakland Coliseum yang tepat bernama “Cliff’s Corner,” sebuah tanda tergantung. Bunyinya sederhana, “Kecepatan Membunuh.”

Itu adalah ode dari Raider Nation to Branch, penerima lebar yang mengubah permainan yang kecepatan menakjubkannya memberikan tekanan maksimal pada pertahanan lawan, mengubah permainan sepak bola, membantu memimpin Raiders ke tiga kejuaraan Super Bowl dan, akhirnya pada akhirnya, mengantarkannya ke tempat yang seharusnya di Pro Football Hall of Fame.

Branch adalah salah satu dari dua mantan Raiders yang diabadikan di Canton pada hari Sabtu, yang lainnya adalah tekel defensif Richard Seymour. Dia bermain empat musim dengan Raiders setelah bermain delapan tahun pertama di NFL dengan Patriots.

Jika dalam video terlihat seperti Branch berlari langsung ke papan nama, seperti yang dijelaskan oleh saudara perempuannya Elaine Anderson pada hari Sabtu saat dia menyampaikan pidato penerimaan Hall of Fame atas nama mendiang saudara laki-lakinya, itu mungkin bukan asumsi yang jauh. .

“Cliff menyukainya,” katanya tentang tanda dan slogan yang menjadi sinonim dengan Branch dan elemen penghancur yang dibawanya ke lapangan.

Bertahun-tahun kemudian, setiap kali pemilik Raiders, Mark Davis, menonton video itu, emosi yang sama melanda dirinya.

“Bahkan sampai hari ini, saya meneteskan air mata ketika saya melihat gambar Cliff berlari ke Cliff’s Corner dengan bola dipegang di atas kepalanya saat dia mencetak gol,” kata Davis, yang berbagi pidato kehormatan dengan Elaine Anderson di Hari besar cabang.

“Itu sangat tepat,” kata Davis. “Setiap tim takut pada Cliff Branch dan kecepatan yang dia miliki.”

Davis-lah yang melakukan perjuangan panjang dan penuh tekad untuk membawa Branch, sahabatnya, ke Hall of Fame. Terlepas dari jumlah selama 14 tahun karir yang mencerminkan pencalonan yang layak, dan dampak yang dihormati dan diakui yang dia miliki pada permainan dengan pengenalan kecepatan kelas dunia untuk meregangkan lapangan sepak bola, Branch diabaikan untuk dipertimbangkan.

Davis tidak pernah menyerah untuk berjuang dan semakin bertekad setelah Branch meninggal pada tahun 2019. Usahanya tidak sia-sia. Mereka akhirnya memuncak dengan Cabang yang dilantik ke Aula pada bulan Februari.

“Clifford ditunda, tetapi tidak ditolak,” kata saudara perempuannya.

Davis yang gembira diliputi oleh Branch yang akhirnya mencapai puncak sepakbola pro, meskipun itu dibuat untuk sore yang pahit pada hari Sabtu. “Dia merindukan hari ini,” kata saudara perempuannya.

Dalam pidato penerimaan saudara laki-lakinya, Elaine Anderson mengatakan semangat Branch sangat kental di Tom Benson Hall of Fame Stadium. “Dan 21 duduk di depan dan tengah dengan Al Davis dan John Madden,” katanya tentang dua Raiders lainnya di Hall of Fame.

Cabang dipilih oleh Raiders di babak keempat draft 1972 dari University of Colorado. Pada hari itu, Elaine Anderson berkomentar, “Darahnya berubah menjadi perak dan hitam.”

Tapi itu akan memakan waktu cukup lama sebelum karir kakaknya akan lepas landas. Faktanya, Mark Davis mengingat Cabang muda sebagai “hal kecil yang bisa berlari seperti rusa.” Di sisi lain, Davis berkata, “Dalam beberapa tahun pertamanya, dia tidak bisa menangkap bola.”

Itu segera berubah, karena Branch dan Raiders bekerja dengan rajin untuk mengubah semua kecepatan itu menjadi senjata NFL yang layak. Pada musim ketiganya, Branch mengirimkan 60 tangkapan untuk 1.092 yard dan 13 touchdown. Liftoff terjadi, dan Branch, Raiders, dan NFL tidak akan pernah sama.

Dengan Branch memperluas lapangan untuk menyerang lawan dengan permainan panjang atau membuka lapangan untuk rekan satu timnya, Raiders mencapai empat pertandingan kejuaraan AFC berturut-turut dari 1974 hingga 1977 dan memenangkan kejuaraan Super Bowl pertama mereka. Dia juga merupakan kekuatan pendorong di belakang Raiders yang memenangkan dua gelar Super Bowl lagi pada tahun 1980 dan 1983.

“Selama bertahun-tahun, Cliff menjadi salah satu penerima bola yang paling dihormati di sepak bola profesional.” kata Davis.

Dalam prosesnya, Branch mengembangkan gaya tunggal yang pada akhirnya akan mendefinisikannya sebagai salah satu pemain terbaik NFL. Atau, seperti yang dikatakan Davis, Branch adalah “orang paling berbahaya di lapangan” setiap pertandingan yang dia mainkan.

“Manajer umum, koordinator defensif, bek defensif, tidak bisa tidur malam sebelum mereka bermain Raiders,” kata Davis.

Semua karena Cabang.

“Cliff Branch bisa pergi ke zona akhir dari mana saja di lapangan,” kata Davis. Dan sekarang, akhirnya, dia berada di Hall of Fame.

Dalam pidato penerimaan Seymour, dia mengatakan dia tumbuh sebagai penggemar Raiders dan menganggapnya sebagai “hadiah tak terduga” untuk menghabiskan empat tahun terakhir karirnya belajar di bawah “al Davis yang hebat.”

“Tn. Davis adalah seorang pelatih, komisaris, dan juara Super Bowl,” kata Seymour, Sabtu. “Tetapi di atas segalanya, dia adalah pemimpin yang hebat, karena dia menyambut dan mendengarkan setiap suara. Tidak masalah jika Anda seorang pria, wanita, hitam, putih, gay atau lurus. Dia percaya bahwa sepak bola adalah permainan nilai-nilai.”

Seymour mengatakan Mark Davis adalah pendahulu yang layak untuk jalan perintis ayahnya.

“Mark Davis terus menjadi mercusuar hari ini,” kata Seymour. “Nyalakan obor itu, karena dia tahu itu membuat sepak bola lebih baik dan merupakan hal yang benar untuk dilakukan.”

Seperti yang dikatakan Seymour saat mengakhiri sambutannya tentang Raiders: “Seperti mantranya, sekali Raider, selalu Raider.”

Hubungi Vincent Bonsignore di [email protected] Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.

Author: Bruce Torres