Dearica Hamby dari Aces keluar dengan memar tulang lutut kanan

Las Vegas Aces forward Dearica Hamby (5) shoots against Atlanta Dream forward Naz Hillmon (00) ...

Aces akan memasuki pertarungan hari Kamis dengan unggulan No. 1 Chicago Sky dan mungkin putaran pertama playoff akan dipersingkat.

Pemain depan All-Star Dearica Hamby menderita memar tulang lutut kanan saat menang 97-90 Selasa melawan Atlanta Dream, menurut orang-orang yang dekat dengan tim.

Pemain keenam tahun ini dua kali mendarat dengan canggung di awal kuarter kedua saat mencoba melakukan layup. Dia dibantu ke ruang ganti oleh staf pelatihan dan tidak kembali. Hamby diperkirakan akan absen dua hingga empat minggu, membuat ketersediaannya untuk setidaknya putaran pertama playoff tidak mungkin.

Aces menjamu Sky pada pukul 7 malam Kamis di Michelob Ultra Arena. Ini adalah pertarungan antara unggulan No. 1 dan No. 2 — dipisahkan oleh hanya satu pertandingan di klasemen — dengan implikasi tiebreak, dan berpotensi sebagai pratinjau Final.

“Ini adalah bagian yang menarik dari musim yang akan datang, pasti,” kata pelatih Becky Hammon.

Aces (24-10) memasuki pertandingan Kamis dengan banyak taruhan. Mereka memainkan salah satu permainan terbaik mereka musim ini melawan Seattle Storm Sunday, kemudian mengalahkan tim Atlanta Dream yang berjuang untuk kehidupan playoff Selasa. Langit kalah dari Badai 111-100 Selasa.

Pasukan Hammon masih memiliki peluang untuk merebut unggulan pertama saat musim akan berakhir. Sejauh ini, Aces dan Sky (25-9) telah membagi seri musim.

Pada 28 Mei, Aces mengalahkan Sky di Chicago dalam pertarungan pertama antara kedua tim saat penyerang All-Star A’ja Wilson mencetak 22 poin dan 16 rebound. Hamby juga menyumbang 14 poin dan 14 rebound dalam kemenangan tersebut.

Meskipun dia berjuang secara ofensif sebelum dia terluka, Hamby masih dianggap sebagai bagian penting dari rotasi karena energi dan pertahanannya. Dia mencetak rata-rata 9,3 poin dan 7,1 rebound.

The Sky membalas budi pada 21 Juni di Michelob Ultra Arena dengan kemenangan comeback terbesar dalam sejarah WNBA. Chicago membalikkan defisit 28 poin untuk menang 104-95 setelah Aces mencetak rekor liga dengan mencetak 41 poin di kuarter pertama.

Sementara kedua tim bertemu lagi di Final Piala Komisioner 2022 — kemenangan Aces 93-83 — hasilnya tidak diperhitungkan dalam rekor liga resmi kedua tim.

Kemenangan Aces pada hari Kamis memastikan tiebreak bagi mereka, memberikan Aces unggulan No. 1 jika mereka menyelesaikan dengan rekor yang sama dengan Sky Sunday, hari terakhir musim ini. Kemenangan Chicago secara matematis menjamin unggulan pertama juara bertahan.

Terlepas dari implikasi posisi playoff, Hammon mengatakan harapan untuk timnya tidak berubah.

“Bertahan, bermain satu sama lain dan terkunci selama 40 menit,” katanya. “Kami akan atau tidak.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Bruce Torres