East Las Vegas melacak polusi udara, memperjuangkan keadilan lingkungan

Traffic is backed up on US 95 near Eastern and Charleston Avenues in July 2022 in Las Vegas. ( ...

Las Vegas Timur dikenal, secara anekdot, memiliki kualitas udara paling buruk di kota.

Tetapi sebuah proyek baru, yang dikenal sebagai Buen Aire Para Todos (“Udara yang Baik Untuk Semua”), berharap untuk meningkatkan upaya pemantauan kualitas udara di lingkungan tersebut dengan harapan dapat menginformasikan kebijakan dan praktik pembangunan untuk meningkatkan kesejahteraan penduduknya. .

Proyek ini akan memasang sekitar 40 pemantau kualitas udara di berbagai lokasi di Las Vegas timur.

Dua puluh dari pemantau kualitas udara tersebut akan berada di tempat tinggal dalam ruangan di seluruh area untuk memantau polusi di dalam gedung. Sepuluh akan berada di luar ruangan di taman, dekat jalan, di tempat parkir dan di sekitar ruang hijau di wilayah Las Vegas timur. Dan 10 akan bergerak, terletak di truk makanan dan gerobak pedagang kaki lima untuk melacak polusi yang dihadapi pekerja luar ruangan saat mereka menjalani hari mereka.

Lauren Boilel, direktur ImpactNV nirlaba keberlanjutan, mengatakan bahwa dekat Las Vegas timur ‘dengan Spaghetti Bowl dan rute transportasi utama lainnya membuatnya rentan terhadap polusi udara karena emisi mobil merupakan sumber utama polutan.

“[We wanted] memiliki data yang benar di balik apa yang secara anekdot kita ketahui adalah situasi yang buruk, dari segi lingkungan dan kesehatan,” katanya.

East Las Vegas juga merupakan rumah bagi populasi Hispanik yang besar, yang terdiri dari sekitar 66 persen penduduk.

“Penelitian ini akan dipusatkan di sekitar komunitas nyata,” kata Audrey Peral, direktur pengorganisasian di Make the Road Nevada, sebuah organisasi keadilan sosial berbasis komunitas di Las Vegas timur. Dia berharap hasil dari proyek tersebut akan memungkinkan Make the Road “untuk mendorong undang-undang yang akan membantu meningkatkan kualitas hidup keluarga kita.”

Proyek ini, dimungkinkan oleh hibah dari EPA, merupakan kolaborasi antara ImpactNV, Make the Road Nevada, Desert Research Institute, Kota Las Vegas, dan Distrik Perpustakaan Las Vegas-Clark County.

Pemantauan, penjangkauan masyarakat

Proyek ini berencana menggunakan monitor PurpleAir untuk melacak suhu dan polusi dari partikel. Setiap monitor seukuran cangkir kopi dan merekam data kualitas udara real-time di peta yang dapat diakses siapa saja.

Dan meskipun siapa pun dapat membeli monitor PurpleAir, saat ini ada “ruang hampa” tanpa monitor di wilayah timur Las Vegas.

“Saya tidak berpikir itu karena komunitas kami tidak mau berpartisipasi,” kata Peral. “Saya pikir ini lebih karena kita belum membuat hal-hal seperti ini dapat diakses.”

Mungkin membuktikan pendapat Peral, Derek Kauneckis, profesor peneliti asosiasi di Desert Research Institute, mengatakan bahwa tim telah mendapatkan minat dari penduduk dan pemilik bisnis tentang menerima monitor untuk penelitian tersebut. Dia berharap bahwa mereka pada akhirnya akan menerima lebih banyak permintaan daripada yang dapat mereka penuhi.

“Saya benar-benar ingin sebanyak mungkin orang untuk berpartisipasi,” kata Peral. “Saya tahu bahwa kami tidak memiliki cukup ruang untuk semua orang, tetapi ini akan menjadi peluang besar bagi beberapa orang untuk menjadi bagian dari proyek penelitian.”

Peserta dalam proyek ini akan menerima uang saku kecil untuk memberikan kompensasi atas waktu mereka dan untuk mengimbangi biaya listrik kecil yang terkait dengan menjaga sensor tetap terpasang. Peserta perumahan akan menerima filter udara baru setiap bulan selama satu tahun.

Keterlibatan masyarakat adalah komponen penting dari proyek. “Ini benar-benar tentang membawa data ke tempat orang berinteraksi,” kata Kauneckis. “Tidak hanya mengumpulkan dan mempostingnya dan mengharapkan orang untuk datang, tetapi benar-benar melibatkan komunitas baik dalam pengumpulan data, dan kemudian pengembangan bersama tentang bagaimana kami akan menggunakannya.”

Untuk tujuan ini, Perpustakaan East Las Vegas akan berfungsi sebagai tempat berkumpulnya komunitas yang penting bagi orang-orang untuk mempelajari dan mendiskusikan proyek pemantauan kualitas udara.

Matt McNally, direktur keterlibatan masyarakat untuk Distrik Perpustakaan Las Vegas-Clark County, mengatakan bahwa perpustakaan akan merencanakan acara informasi dan berpotensi mengembangkan program pemuda untuk mengajari orang tentang pentingnya pemantauan kualitas udara dan ilmu warga.

“Kami senang melihat beberapa data waktu nyata dan membagikan sebagian data itu kepada komunitas,” katanya.

‘Masa Depan Kita Las Vegas Timur’

Pada skala yang lebih luas, Marco Velotta, manajer proyek perencanaan dengan Kota Las Vegas, mengatakan bahwa data kualitas udara yang dikumpulkan dari proyek tersebut akan berguna bagi pejabat kota saat mereka menyelesaikan dan menerapkan rencana revitalisasi lingkungan untuk Las Vegas timur yang disebut Nuestro Futuro. Este de Las Vegas (“Masa Depan Kita Las Vegas Timur”).

Selain kualitas udara, rencana tersebut membahas masalah lain yang mempengaruhi Las Vegas timur, seperti efek pulau panas perkotaan, stok perumahan yang menua dan kurangnya keseluruhan kualitas perumahan yang terjangkau.

“Saya tidak suka membuang istilah keadilan lingkungan,” kata Velotta. “Tapi itulah dasarnya. Kami ingin memastikan bahwa orang-orang hidup di lingkungan yang lebih baik dari sebelumnya.”

Kota Las Vegas akan mengawasi dengan cermat bagaimana kualitas udara berubah saat mulai menerapkan rencana revitalisasi untuk Las Vegas timur sehingga dapat membuat keputusan tentang bagaimana melanjutkannya. Velotta menambahkan, harapannya kualitas udara semakin baik.

“Ini benar-benar sebuah proses tentang memberikan informasi kepada orang-orang yang dapat mereka gunakan dan meletakkannya dalam format yang paling masuk akal bagi para pengambil keputusan di seluruh rantai,” kata Kauneckis di Desert Research Institute. “Maksud saya dari rumah tangga individu ke kabupaten dan pemerintah daerah dan negara bagian.”

Colton Poore adalah rekan pelaporan Media Massa 2022 melalui American Association for the Advancement of Science. Email dia di [email protected] atau ikuti dia di Twitter @coltonlpoore.

Author: Bruce Torres