Evakuasi diperintahkan untuk kebakaran hutan California di dekat Yosemite

Evakuasi diperintahkan untuk kebakaran hutan California di dekat Yosemite

WAWONA, California — Kebakaran semak yang bergerak cepat di dekat Taman Nasional Yosemite meledak dalam ukuran Sabtu menjadi salah satu kebakaran hutan terbesar di California tahun ini, mendorong perintah evakuasi bagi ribuan orang dan mematikan aliran listrik ke lebih dari 2.000 rumah dan bisnis.

Kebakaran Oak dimulai Jumat sore di barat daya taman dekat kota Midpines di Mariposa County dan pada hari Sabtu telah berkembang menjadi hampir 19 mil persegi (48 kilometer persegi), menurut Departemen Kehutanan dan Perlindungan Kebakaran California, atau Cal Fire. Itu meletus ketika petugas pemadam kebakaran membuat kemajuan melawan kobaran api sebelumnya yang membakar tepi hutan sequoia raksasa di bagian paling selatan taman Yosemite.

Perintah evakuasi diberlakukan Sabtu untuk lebih dari 6.000 orang yang tinggal di beberapa mil di daerah pedesaan yang jarang penduduknya, kata Daniel Patterson, juru bicara Hutan Nasional Sierra.

Gubernur Gavin Newsom mengumumkan keadaan darurat untuk Kabupaten Mariposa pada hari Sabtu karena efek dari Oak Fire.

Lebih dari 400 petugas pemadam kebakaran berjuang melawan kobaran api, bersama dengan helikopter, pesawat lain dan buldoser, menghadapi kondisi sulit termasuk cuaca panas, kelembaban rendah dan vegetasi kering tulang yang disebabkan oleh kekeringan terburuk dalam beberapa dekade, kata Patterson.

“Perilaku api eksplosif menantang petugas pemadam kebakaran,” kata Cal Fire dalam sebuah pernyataan Sabtu yang menggambarkan aktivitas Oak Fire sebagai “ekstrim dengan seringnya lari, kebakaran, dan pembakaran kelompok.”

Pada Sabtu pagi, api telah menghancurkan 10 bangunan perumahan dan komersial, merusak lima lainnya dan mengancam 2.000 bangunan lainnya, kata Cal Fire. Kebakaran tersebut memicu banyak penutupan jalan, termasuk penutupan Highway 140 antara Carstens Road dan Allred Road — memblokir salah satu rute utama ke Yosemite.

California telah mengalami kebakaran hutan yang semakin besar dan mematikan dalam beberapa tahun terakhir karena perubahan iklim telah membuat Barat jauh lebih hangat dan kering selama 30 tahun terakhir. Para ilmuwan mengatakan cuaca akan terus menjadi lebih ekstrem dan kebakaran hutan lebih sering terjadi, merusak dan tidak dapat diprediksi.

“Api bergerak cepat. Api ini mengeluarkan bara api di depannya hingga 2 mil kemarin, ”kata Patterson. “Ini adalah kondisi kebakaran yang luar biasa.” Penyebab kebakaran sedang diselidiki.

Pacific Gas & Electric mengatakan di situs webnya bahwa lebih dari 2.600 rumah dan bisnis di daerah tersebut telah kehilangan listrik pada Jumat sore dan tidak ada indikasi kapan akan dipulihkan. “PG&E tidak dapat mengakses peralatan yang terkena dampak,” kata utilitas tersebut.

Seorang pria tua tanpa sepatu yang berusaha melarikan diri dari kobaran api pada hari Jumat menabrakkan sedannya ke parit di area tertutup dan dibantu oleh petugas pemadam kebakaran. Dia dengan aman diusir dari daerah itu dan tampaknya tidak menderita luka apa pun. Beberapa warga lainnya tinggal di rumah mereka Jumat malam saat api membakar di dekatnya.

Sementara itu, petugas pemadam kebakaran telah membuat kemajuan yang signifikan terhadap kebakaran hutan yang dimulai di Taman Nasional Yosemite dan membakar Hutan Nasional Sierra.

Kebakaran Washburn adalah 79% terkandung Jumat setelah membakar sekitar 7,5 mil persegi (19,4 kilometer persegi) hutan. Itu adalah salah satu kebakaran terbesar tahun ini di California, bersama dengan Lost Lake Fire di Riverside County yang sepenuhnya dipadamkan pada bulan Juni di 9 mil persegi (23 kilometer persegi)

Kebakaran terjadi pada tanggal 7 Juli dan memaksa penutupan pintu masuk selatan ke Yosemite dan evakuasi masyarakat Wawona karena terbakar di tepi Mariposa Grove, rumah bagi ratusan sequoia raksasa, pohon terbesar di dunia berdasarkan volume.

Jalan Wawona secara tentatif akan dibuka kembali pada hari Sabtu, menurut situs web taman.

Author: Bruce Torres