Golf LIV meletakkan kartunya di atas meja

In this Oct. 5, 2019, file photo,Pat Perez eyes the cup as he lines up a putt on No. 18 during ...

Pada akhir April, saya terbang ke Puerto Vallarta dengan penerbangan Southwest Airlines dari Phoenix. Duduk di barisan belakang penerbangan yang penuh sesak adalah Pat Perez, menuju ke sana untuk PGA Tour’s Mexico Open.

Perez tidak lagi terbang komersial.

Tak lama setelah turnamen itu, Perez bergabung dengan LIV Golf, di mana dia disuguhi perjalanan jet pribadi dan pesta pra-acara yang mewah.

Perez telah memainkan apa yang dengan murah hati bisa disebut golf biasa-biasa saja dalam dua acaranya – 5 over di Portland, Oregon, dengan putaran final 80, dan 6 over di Bedminister, New Jersey – namun telah meraup sekitar $ 1,5 juta untuk upaya tersebut.

Perez adalah simbol dari tur yang didukung Saudi. Seorang 46 tahun yang membuat hidup yang baik di PGA Tour selama bertahun-tahun, menang beberapa kali, tetapi tidak signifikan untuk sebagian besar penggemar golf. Sebutir pasir di tur, seperti yang dijelaskan Fred Couples padanya.

Perez adalah salah satu dari beberapa pemain LIV yang termasuk dalam kategori itu (Hudson Swafford, Charles Howell III, Matt Jones). Mereka bergabung dengan mereka yang melewati masa jayanya (Ian Poulter, Lee Westwood, Sergio Garcia); tidak puas (Patrick Reed, Bryson DeChambeau); dan yang terus-menerus terluka (Brooks Koepka, Paul Casey).

Dengan kemungkinan pengecualian Talor Gooch, Abraham Ancer dan Jason Kokrak, tidak seorang pun yang bermain LIV Golf memiliki panah yang mengarah ke atas. Dustin Johnson tetap menjadi pemain hebat tetapi tidak tertarik yang belum pernah menang dalam hampir dua tahun.

Turnamen LIV adalah lelucon: acara 54-lubang, mulai senapan dan 48-pemain lapangan, memberikan suasana pameran daripada acara kompetitif.

Tidak ada kontrak TV, kerumunan yang jarang — tiket untuk acara Bedminster tersedia seharga $ 1 di Stubhub — dan tidak ada alasan untuk minat penggemar untuk tumbuh.

Dan sekarang setelah hanya tiga acara, 11 pemain menggugat PGA Tour untuk kembali masuk. Dua bulan dalam eksperimen besar ini, kartu mereka telah ditunjukkan. Ini sedikit lebih dari upaya untuk memecahkan PGA Tour.

Ketika para pemain pergi, alasan mereka sangat lemah: mengembangkan permainan, lebih banyak waktu bersama keluarga, tetapi tidak pernah tentang uang. Tentu, Saudi dilaporkan telah membayar lebih dari $ 1 miliar dalam bonus penandatanganan dan $ 75 juta dalam hadiah uang hanya dalam tiga acara, tetapi ini bukan tentang uang.

Benar.

Tumbuhkan gamenya? Tidak ada klinik yang didirikan oleh para pemain, tidak ada keterikatan pada Tee Pertama atau program semacam itu. Tidak ada badan amal untuk komunitas tempat acara diadakan.

Lihat saja jutaan yang dikumpulkan untuk Rumah Sakit Anak Shriners selama bertahun-tahun di acara Las Vegas sebagai contoh dari apa yang terjadi setiap minggu di PGA Tour.

Adapun untuk bermain lebih sedikit dan menghabiskan lebih banyak waktu dengan keluarga mereka, itu juga tidak masuk akal. Pemain PGA Tour harus memainkan 15 acara setahun, 15 acara pilihan mereka. Mainkan cukup baik untuk mengamankan kartu Anda, dan Anda dapat melewati turnamen kapan pun Anda mau.

Pemain LIV, di sisi lain, akan memiliki jadwal 14 turnamen pada tahun 2023, dan para pemain akan diminta untuk bersaing di semuanya. Bukan yang mereka inginkan. Dan tidak nyaman dijadwalkan.

Pemain LIV mengklaim bahwa mereka adalah kontraktor independen yang harus dapat bermain kapan pun dan di mana pun mereka mau dalam tur apa pun. Maaf, tapi itu bukan cara dunia bekerja.

PGA Tour dapat memutuskan kelayakan untuk acaranya. Bayangkan bekerja untuk perusahaan mana pun dalam bisnis apa pun, berangkat ke perusahaan B, tetapi menuntut hak untuk kembali ke retret Perusahaan A di Orlando atau pesta liburan mewah hanya karena Anda dulu bekerja di sana.

Para pemain ini tahu selama berbulan-bulan konsekuensi dari pergi. Mereka hanya tidak ingin berurusan dengan itu. Mereka melihat peristiwa yang terjadi di mana mereka tidak bisa lagi menjadi bagian darinya, dan mereka melihat peringkat dunia mereka turun setiap minggu.

Jadi pemain LIV, nikmati uang tunai tanpa batas, pesawat pribadi, dan golf pameran Anda. Itulah yang Anda daftarkan, dan itu semua yang pantas Anda dapatkan — bersama dengan semakin tidak relevannya Anda dalam permainan.

Greg Robertson meliput golf untuk Review-Journal. Dia dapat dihubungi di [email protected]

Author: Bruce Torres