Gordon: Kerumunan meriah lainnya membantu menyalakan kemenangan Aces lainnya

Las Vegas Aces fans cheer for their team during the first half of a WNBA basketball game agains ...

Floyd Mayweather, Manny Pacquiao, mayoritas Raiders, Raiderettes dan Flavour Flav mungkin telah menolak undangan publik A’ja Wilson ke Game 1 perempat final WNBA Rabu malam di Michelob Ultra Arena. Tapi 8.725 diterima.

Saya ragu mereka menyesalinya.

Seperti rekor 10.015 yang menghadiri final musim reguler hari Minggu melawan Seattle Storm, penonton hari Rabu terpesona oleh tim terbaik di kota ini — dan klinik kuarter keempat lainnya dari Chelsea Gray yang membuat Aces satu kemenangan lagi dari semifinal WNBA.

Penonton hari Minggu termasuk NBA All-Stars seperti Chris Paul, Devin Booker, Trae Young dan Kyle Lowry.

Yang ini termasuk peraih medali emas Olimpiade Tommie Smith, mantan walikota Las Vegas dan eksekutif kasino Jan Jones Blackhurst, Raiders tight end Darren Waller (sekarang menjadi pemain reguler di baseline), presiden Raiders Sandra Douglas Morgan, pelatih G League Ignite Jason Hart, forward Shareef O ‘Pelatih Neal dan Lady Rebels Lindy La Rocque.

Bersama dengan penggemar olahraga seumur hidup Jan Jones, 74, yang duduk di Bagian 120 dan dengan main-main melemparkan kacamatanya kepada wasit saat turun minum.

“Sisa kota harus keluar lagi pada hari Sabtu. Kami di rumah akhir pekan ini. Mereka harus keluar,” kata Gray setelah mencetak sembilan dari 17 golnya di kuarter keempat. “Tapi penontonnya selalu luar biasa. Kami membutuhkan itu, terutama di babak playoff. Kami bekerja untuk keuntungan home-court karena kami tahu penggemar kami akan muncul dan tampil. Kami menyukai energi mereka malam ini.”

Handuk dan gelang reli

Tokoh-tokoh seperti yang diminta Wilson dapat menambah suasana yang menjadikan Michelob Ultra Arena sebagai tempat khusus bagi para Aces untuk bermain. Tapi komunitas penggemar yang berdedikasi seperti Jones — juga pendukung setia Pemberontak dan Ksatria Emas — yang paling bertanggung jawab atas keuntungan home-court dimana Aces telah terbiasa.

Mereka merangkul tim terburuk di WNBA setelah relokasi 2017 ke Las Vegas. Mengalami tahun 2018 yang ramping untuk menyaksikan waralaba menjadi salah satu liga terbaik.

Rata-rata 5.606 menghadiri pertandingan kandang pada 2022, terbanyak sejak Aces tiba dari San Antonio.

Orang-orang yang muncul pada hari Rabu dilengkapi dengan handuk reli putih yang bertuliskan “Naikkan Taruhan” dengan huruf merah – milik staf tim yang menghabiskan Selasa sore mereka menempatkan mereka di kursi kosong, mempersiapkan arena untuk perayaan.

Gelang elektronik juga diberikan kepada penonton saat masuk dan dinyalakan dengan warna yang sesuai dengan tema berbagai promosi dalam game.

Michelob Ultra Arena menyala. Secara harfiah.

Tanyakan pada pria berbaju Star Wars yang membuat robot selama “A’ja Wilson Dance Cam”, yang memicu kehebohan selama salah satu promosi dalam game yang paling terkenal.

“Fans kami muncul setiap malam untuk kami,” kata guard All-Star Jackie Young, yang menyumbang 16 poin dan lima rebound. “Tugas kita adalah menampilkan pertunjukan untuk mereka.”

Satu lagi hari Sabtu

Aces tidak cukup melakukan itu di Game 1, berjuang secara ofensif untuk waktu yang lama melawan skuad Mercury yang sial tapi tak tertandingi tanpa superstar Brittney Griner, Skylar Diggins-Smith dan Diana Taurasi.

Mereka mencetak sembilan poin di kuarter ketiga, dan 8.725 tetap melambaikan tangan.

Mereka akan memutar mereka dengan lebih semangat ketika Gray melaju ke keranjang dan melakukan pelanggaran mencolok terhadap pemain depan Phoenix Megan Gustafson, memicu rekor 7-0 pribadi untuk Gray yang akan mengubah permainan empat poin menjadi ledakan — dan pertandingan bola basket menjadi pesta.

“Saya tahu (arena) bergoyang malam ini,” tambah Young, “terutama ketika Chelsea bersemangat dan mulai melepaskan tembakan.”

Game 2 hari Sabtu jam 6 sore.

Keraguan siapa pun yang muncul akan menyesalinya.

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Bruce Torres