Gua Lehman di Nevada dijelajahi | Las Vegas Review-Journal

Great Basin National Park Chief of Interpretation, Nichole Andler, gives a tour of Lehman Caves ...

Suhu turun satu derajat bersamaan dengan setiap langkah kaki — atau begitulah tampaknya — saat Anda berjalan turun, turun, turun ke dalam kegelapan.

Anda merasakan hawa dingin sebelum Anda melihat dari mana asalnya — seharusnya mengenakan jaket — saat turun melalui terowongan beton panjang menuju pintu logam yang terbuka ke ruang bawah tanah bumi.

Lewati ambang pintu, dan butuh satu detik bagi murid untuk mulai memproses lingkungan yang cukup terang, meskipun indera penciuman tidak memerlukan periode penyesuaian seperti itu: aroma tebal batu jenuh kelembaban, parfum bawah tanah, menyelimuti Anda semua di semua sisi cara bau popcorn tampaknya meresapi setiap inci bioskop.

Nichole Andler mematikan lampu.

“Inilah penampakan gua secara alami,” kata pemandu wisata kami.

Masalahnya, sepertinya tidak ada apa-apa tentang sekarang — seperti, tidak ada apa-apa — distilasi paling murni dari warna hitam menjadi hidup, seperti bola mata Anda sejenak telah dicabut dari tengkorak Anda dan diganti dengan gumpalan kecil batu bara.

Anggap saja seperti memasuki tangki perampasan sensorik raksasa yang diukir dari batu kapur dan marmer: menenangkan, terkilir, dan sedikit meresahkan sekaligus, perasaan terkurung dalam keheningan total dan total.

Ini adalah momen yang keren — secara harfiah, sekitar 50 derajat di sini — semacam pembersih langit-langit visual yang mempersiapkan Anda untuk apa yang akan datang, perjalanan yang menakjubkan melalui labirin sepanjang 2,5 mil dari beberapa arsitektur alam terliar, jutaan tahun di pembuatan.

Dan kemudian lampu kembali menyala, dan begitu banyak bentuk muncul dari bayang-bayang sekaligus, organik dan tampak asing secara bersamaan.

Kami akan memulai perjalanan melalui Gua Lehman, salah satu atraksi alam paling memikat di Nevada, terletak di Taman Nasional Great Basin dekat Baker, Nevada, sekitar empat jam perjalanan dengan mobil ke utara Las Vegas.

Seratus tahun yang lalu akhir pekan ini, upacara diadakan di sini untuk memperingati Presiden Warren Harding yang mendeklarasikan Gua Lehman sebagai monumen nasional pada awal tahun 1922. Pada hari Sabtu, kesempatan itu akan dirayakan dengan hari acara di situs tersebut, termasuk tur lentera ke gua-gua seperti pengunjung akan mengambil satu abad yang lalu.

Di luar cerah pada Senin pagi baru-baru ini ketika kami memasuki gua untuk tur sendiri.

Ini akan menjadi hampir dua jam sebelum kita melihat siang hari lagi.

Jutaan tahun dalam pembuatan

Apakah ini benar-benar semua dimulai dengan tikus paket pencuri?

Saat dia berdiri di depan pintu masuk gua, mengenakan topi penjaga taman dan suasana antusiasme yang tak kenal lelah, Andler membagikan salah satu kisah favoritnya tentang bagaimana Gua Lehman pertama kali menarik perhatian seorang pencari dan peternak lokal sekitar tahun 1885.

Kisah yang merinci bagaimana gua-gua gelap ini awalnya muncul ke publik tidak pernah secara resmi dicatat pada masa itu, jadi itu menjadi cerita rakyat daerah.

Menurut benang khusus ini, gua bernama Absalom Lehman berada di luar kabinnya suatu hari ketika dia melihat hewan pengerat tersebut berlarian dengan salah satu miliknya – sesuatu yang berkilau, berkilau di bawah matahari.

Lehman mengejar dan akhirnya terjadi di gua setelah kudanya menyerah di bawahnya.

“Itu mungkin sedikit cerita yang tinggi,” Andler menyeringai.

Sebenarnya, tidak ada yang tahu persis bagaimana Lehman menemukan gua, meskipun ia mungkin menemukannya saat menggembalakan domba atau mencari ternak liar, menurut Andler. (Untuk mengatakan dia “menemukan” gua-gua itu tidak akurat, karena penduduk asli Amerika menggunakannya untuk tempat pemakaman jauh sebelum Lehman datang).

Lehman kemudian membantu mengubah gua menjadi objek wisata, menempa jalan melalui labirin batu yang berkelok-kelok.

Pada Januari 1922, situs tersebut menjadi monumen nasional. Sebelas tahun kemudian, manajemen dipindahkan ke National Park Service, dan kemudian pada tahun 1986, gua-gua itu dimasukkan ke dalam Taman Nasional Great Basin setelah dibuat.

Gua-gua itu setidaknya berusia 2,8 juta tahun, usia yang salah satu formasi batuannya berasal, dibentuk oleh kombinasi air hangat yang naik dari bawah untuk mengukir batu ke berbagai ruangan yang kami lalui, serta air dari permukaan mengambil karbon dioksida dari bahan tumbuhan dan hewan yang membusuk — membentuk asam karbonat — dan kemudian melarutkan batu kapur dan marmer dari atas.

Saat menetes ke bawah, air melepaskan sebagian karbon dioksida dan menyimpan kristal kalsit menjadi stalaktit, yang turun dari langit-langit gua, dan stalagmit, yang memanjang dari lantai.

Selama kunjungan kami, kami melihat beberapa tempat di mana air terus menetes.

Hampir tiga juta tahun dan terus bertambah, Gua Lehman terus tumbuh tepat di depan mata kita.

Memperkenalkan lobak gua

“Awasi kepalamu!”

Andler mengeluarkan perintah dengan frekuensi penyambut Walmart yang menginstruksikan pelanggan untuk bersenang-senang.

Berjalan melalui sini, ruang menjadi sempit di kali, mengharuskan Anda untuk menekuk tubuh Anda gaya Gumby untuk menavigasi lorong sempit sesekali dan merunduk di bawah banyak formasi batuan rendah seolah-olah menghindari pukulan dari Ibu Pertiwi sendiri.

Ini adalah bagian dari banding.

Meskipun ada gua yang jauh lebih besar untuk dikunjungi di Barat Daya — termasuk lebih dari 100 gua yang ditemukan di Taman Negara Bagian Carlsbad Caverns di New Mexico, beberapa di antaranya membentang lebih dari 30 mil — menjelajahi Gua Lehman jauh lebih intim, dekat-dan- pengalaman pribadi.

Anggap saja seperti melihat Metallica – jika Metallica adalah kumpulan batu yang kasar – di klub kecil sebagai lawan dari arena 20.000 kursi.

Sekitar pertengahan perjalanan kami, kami menemukan ciri lain yang membedakan Gua Lehman: Perisai Parasut, spesimen geologis yang menjulang tinggi yang terlihat seperti air terjun beku atau semangkuk spageti, stalaktit sebagai pengganti mie.

“Parachute Shield benar-benar perisai yang menjadi ikon Gua Lehman,” jelas Andler. “Itu adalah salah satu yang terkenal yang mengeluarkan berita, ‘Gua Lehman memiliki perisai.’”

Selain dimensinya yang nyaman, salah satu daya tarik utama di sini adalah banyaknya “perisai gua”, formasi batu bulat besar yang terbuat dari dua lempeng yang disatukan.

Mereka jarang ditemukan di kebanyakan gua.

Ada lebih dari 500 dari mereka di sini.

“Perisailah yang membuat kami istimewa,” catat Andler.

Dia memandu kita ke sepasang struktur yang dimaksud, yang dia juluki sebagai Captain America Shield dan Jabba the Hut Shield, menyoroti komponen kunci dari pengalaman Gua Lehman: mengidentifikasi formasi batuan yang terlihat seperti benda terkenal dan/atau kehidupan nyata , bayi buaya di sini, katak bermata besar di sana.

Ini seperti versi bawah tanah yang menunjukkan bentuk binatang dalam formasi awan, menemukan kelinci di langit.

Omong-omong, Andler menghentikan tur pada satu titik dan menunjuk ke tempat yang tinggi di atas kepalanya, di mana sekelompok stalaktit bulat menggantung.

Dia menyebutnya Gua Lobak, karena kemiripannya dengan sayuran.

Sementara sebagian besar stalaktit lebih panjang daripada lebarnya, memang ada berbagai stalaktit yang disebut stalaktit bulat yang terbentuk di bawah air.

Melihat bagaimana dia dan rekan-rekannya tidak berpikir bahwa gua-gua ini pernah sepenuhnya terendam sampai ke langit-langit, ini bisa menjadi penemuan baru yang unik untuk bagian-bagian ini.

“Kami menyebutnya Turnipites ini,” katanya. “Barang kami sendiri dari Gua Lehman.”

Bangkitlah

Tur kami mencapai puncaknya di mana astronot film-B pernah menginjak dunia khayalan yang penuh dengan belatung mengerikan dan makhluk luar angkasa beranggaran rendah.

Kami telah memasuki The Lodge Room, salah satu perhentian yang lebih luas dalam perjalanan kami.

Kembali di pertengahan tahun 60-an, adegan dari spoof fiksi ilmiah “Wizard of Oz” keju “Wizard of Mars” diambil di sini, lengkap dengan makhluk-makhluk yang disebutkan di atas dan semua kostum aneh mereka.

Empat dekade sebelumnya, ketika Larangan masih berlaku, ruang ini terkadang digunakan sebagai speakeasy.

“Mereka benar-benar memiliki band di sini,” kata Andler, “agar Anda bisa menari.”

Ada juga sejumlah pernikahan di sini — Anda masih bisa menikah di tempat itu — yang terakhir terjadi pada tahun 2018.

Kamar Lodge adalah perhentian terakhir dalam perjalanan kami.

Kami telah melewati Ruang Musik, di mana pemandu wisata pernah membuat “musik” titulernya dengan memukul dinding dengan palu sampai mereka berhenti melakukannya karena kerusakan yang jelas terjadi pada dinding tersebut; Ruang Prasasti, di mana pengunjung diizinkan untuk mencoret-coret inisial mereka di langit-langit beberapa dekade yang lalu (Jangan pecahkan Sharpie hari ini, Anda akan dikutip untuk grafiti); dan segudang tempat lain yang kaya akan sejarah dan deposit mineral.

Sepanjang jalan, Andler melihat sepetak batu berwarna coklat tua, yang menunjukkan bahwa itu sangat terdiri dari besi.

Dia telah memimpin tur selama delapan tahun sekarang, dan ini adalah pertama kalinya dia melihatnya.

“Hampir setiap kali saya masuk ke dalam gua, saya melihat sesuatu yang berbeda — tetap saja,” katanya saat kami mendaki menuju pintu keluar, menggarisbawahi nuansa dan kedalaman lanskap yang dia lalui, teka-teki geologi yang hampir mustahil untuk diselesaikan.

Yang mengejutkan semua orang, hujan turun ketika kami keluar dari gua sekitar satu setengah jam setelah masuk.

Tidak ada yang tahu badai telah pindah.

Bagaimana kita bisa?

Kami menavigasi dunia lain sepenuhnya.

Hubungi Jason Bracelin di [email protected] atau 702-383-0476. Ikuti @jbracelin76 di Instagram

Author: Bruce Torres