Gus Bradley berharap kesuksesan Raiders diterjemahkan ke Colts

Raiders defensive coordinator Gus Bradley coaches from the sideline during the first half of an ...

WESTFIELD, Ind. — DeForest Buckner selalu senang melihat pertahanan Gus Bradley.

Itu adalah skema yang dikembangkan Buckner dengan San Francisco, skema yang menciptakan “Legion of Boom” Seattle, dan skema yang akhirnya membawa Raiders kembali ke babak playoff musim lalu.

Jadi, ketika Indianapolis mempekerjakan Bradley sebagai koordinator pertahanan barunya, tekel defensif teratas Colts sangat senang untuk mulai bekerja dengan dalang pertahanan. Buckner percaya Bradley dapat mengubah pertahanan Colts yang sedang tumbuh menjadi unit kaliber kejuaraan.

“Kami menyerang di depan. Kami meledakkan segalanya, semua orang cukup banyak membersihkan hal-hal di belakang kami, ”kata Buckner, menjelaskan filosofi baru. “Aku suka itu. Ini adalah kekacauan yang terkendali.”

Untuk Buckner dan linemen defensif lainnya, ini merupakan penyesuaian yang sedikit tetapi disambut baik.

Mantan koordinator pertahanan Matt Eberflus mengharapkan unitnya bermain cepat, mengeroyok bola dan meminta pertanggungjawaban setiap pemain. Hasilnya: Dia mengambil salah satu pertahanan terburuk liga pada tahun 2017 dan terus membawanya ke peringkat 10 besar pada tahun 2020.

Setelah Indy finis kedua di liga dengan 33 takeaways musim lalu, Chicago Bears mempekerjakan Eberflus sebagai pelatih kepala.

Ketika manajer umum Chris Ballard dan pelatih Frank Reich mulai mencari pengganti, mereka menginginkan seseorang dengan pendekatan serupa yang dapat membuat pertahanan lebih produktif.

Bradley yang berusia 56 tahun tampak sangat cocok dengan preferensinya untuk melepaskan linemen defensif, daripada meminta mereka untuk membaca dan bereaksi.

Bradley melatih hanya satu musim di Las Vegas, dan Raiders berada di urutan ke-14 di liga dalam yard yang diizinkan per game setelah peringkat ke-25 pada tahun 2020. Raiders berada di urutan ke-26 dalam pertahanan mencetak gol musim lalu, tetapi bahkan itu sedikit peningkatan dari tahun sebelumnya ketika hanya Lions dan Jaguar yang memberikan lebih banyak poin.

Maxx Crosby dan Denzel Perryman masing-masing dipilih ke Pro Bowl untuk pertama kalinya, dengan Crosby membuat 13 tekel, delapan untuk karung, dan Perryman mencatat 154 tekel (102 solo). Juga di tim itu Yannick Ngakoue memimpin dengan Raiders dengan 10 karung.

Ketika Raiders memutuskan setelah musim untuk tidak mempertahankan pelatih sementara Rich Bisaccia, itu berarti Bradley juga kehilangan pekerjaan.

Tetapi Reich memiliki satu langkah lagi — mempekerjakan John Fox yang ramah sebagai konsultan pertahanan senior. Fox kehilangan dua Super Bowl sebagai pelatih kepala, termasuk dari pertahanan Seahawks Bradley pada Februari 2014.

“Inilah yang saya hargai tentang cara dia mendekatinya, dia ada di sana untuk melayani,” kata Reich, mengacu pada Fox. “Saya pikir itu bekerja dengan baik. Gus melakukan pekerjaan yang fenomenal dalam memimpin staf pertahanan dan membuat pertahanan itu berjalan, dan saya pikir dia dan Fox mengembangkan hubungan yang hebat”

Mereka pasti memiliki sebagian besar potongan.

Buckner adalah Pro Bowler dua kali dan salah satu gelandang interior utama liga. Bradley dan Fox juga mewarisi gelandang All-Pro abadi Darius Leonard dan cornerback Kenny Moore II, yang membuat Pro Bowl pertamanya musim lalu

Indy kemudian mengakuisisi salah satu murid berharga Bradley, Ngakoue, dalam perdagangan bulan Maret dan juga menambahkan pemain sudut agen bebas Stephon Gilmore, Pemain Bertahan Terbaik NFL 2019.

Tiba-tiba, Colts memiliki lima pemain bertahan dengan resume Pro Bowl, dua pelatih dengan silsilah Super Bowl dan kepercayaan diri yang sangat besar.

“Kami bisa menjadi sesuatu yang sangat istimewa,” kata Leonard saat Indy membuka pemusatan latihan pekan lalu. “Tidak ada yang akan diberikan kepada kami, kami harus keluar dan membuktikannya setiap minggu dan itulah tujuan akhir.”

Leonard, energizer defensif Indy, tetap pada daftar tidak dapat tampil secara fisik karena operasi punggung pada bulan Juni. Meskipun ia mungkin tidak bermain di pramusim, ketidakhadirannya tidak menghalangi pertahanan Indy.

Sementara quarterback Matt Ryan menyelaraskan dengan serangan baru, rekan satu tim baru ditambah kelompok penerima yang baru dan sebagian besar belum terbukti, pertahanan telah memenangkan banyak pertempuran lapangan di Grand Park.

Ngakoue secara rutin telah menunjukkan kecepatannya dari tepi sementara Gilmore telah menyelimuti penerima dan memecah umpan. Bradley menyukai kesan awal, terutama di sekunder.

“Ini adalah kelompok yang membangun kekompakan itu,” kata Bradley. “Seperti yang Anda ketahui, Gilmore tidak hanya menutupi, tetapi Anda harus bisa mengatasi dia dan bermain secara fisik. Untuk bermain di level yang telah dia capai, begitulah cara dia bermain. Saya pikir itu pesan yang bagus untuk mereka semua.”

Perbedaan yang paling terlihat adalah di lini pertahanan, di mana Colts telah berjuang untuk menghasilkan umpan yang konsisten baru-baru ini.

Ngakoue adalah salah satu dari tiga pemain aktif dengan enam musim berturut-turut setidaknya delapan karung. Hanya gelandang Buffalo Von Miller (tujuh) dan pemain bertahan NFL tiga kali tahun ini Aaron Donald (delapan) yang memiliki catatan lebih panjang.

Ditambah lagi, Ngakoue sudah mengetahui sistem Bradley, setelah mempelajarinya di Jacksonville dan Las Vegas.

“Harus membalik saklar. Setiap orang untuk diri mereka sendiri di luar sana,” kata Ngakoue.

Indy berharap dengan Ngakoue beroperasi di luar dan Buckner menjaga di dalam, kedua pemain akan lebih produktif dan pendekatan mereka terhadap permainan akan menular ke pemain yang lebih muda seperti ujung defensif Kwity Paye dan Dayo Odeyingbo.

Paye dan Odeyingbo membuat beberapa permainan penting sebagai rookie musim lalu. Offseason yang penuh dan sehat, latihan yang lebih intens, dan beberapa bakat baru dapat membantu mereka menjadi playmaker yang lebih konsisten pada tahun 2022 sambil memungkinkan Colts mengambil langkah besar lainnya.

Buckner yakin sistem Bradley bisa mewujudkannya.

“Ini akan lebih seperti kita berada di trek, jadi kita semakin vertikal, penetrasi lebih banyak,” katanya. “Orang-orang benar-benar merangkul skema itu. Anda akan lebih sering melihat kami di lini belakang. Saya senang.”

Author: Bruce Torres