House melewati tagihan untuk membantu menaikkan permukaan air Danau Mead

House passes bill with help for Lake Mead

WASHINGTON — Rancangan undang-undang untuk menyediakan $500 juta untuk menaikkan tingkat air yang turun di Danau Mead dan Danau Powell disahkan Jumat di DPR meskipun oposisi Partai Republik atas kekhawatiran bagi petani dan peternak.

Wildfire Response and Drought Resiliency Act menggabungkan lebih dari 48 undang-undang, termasuk yang disponsori oleh anggota parlemen Nevada, untuk mengatasi masalah iklim yang parah.

“Ini tidak dapat dilebih-lebihkan – Nevada menghadapi kekeringan terburuk dalam 12 abad, dan ini merupakan ancaman eksistensial bagi komunitas kita dan masa depan kita,” kata Perwakilan AS Susie Lee, D-Nev.

Juga termasuk dalam tagihan besar-besaran adalah $1,6 miliar untuk meningkatkan gaji petugas pemadam kebakaran dan $2,4 miliar untuk pengelolaan kehutanan untuk mencegah dan memerangi kebakaran hutan yang melanda California dan negara bagian Barat lainnya.

RUU itu disahkan, 218-199, dengan delegasi kongres Nevada memberikan suara di sepanjang garis partai.

Undang-undang tersebut mengizinkan pengeluaran $500 juta oleh Departemen Dalam Negeri selama tiga tahun untuk mencegah penurunan “ketinggian air rendah yang kritis” di Danau Powell dan Danau Mead.

Jumlah itu merupakan tambahan dari $300 juta yang diterima Departemen Dalam Negeri dalam Undang-Undang Investasi dan Pekerjaan Infrastruktur bipartisan tahun lalu. Uang itu untuk pengurangan sukarela dan peningkatan konservasi di Sungai Colorado, yang memberi makan dua waduk.

Danau Mead adalah sumber utama air untuk Las Vegas.

Ketinggian air di Danau Mead telah turun 161 kaki sejak tahun 2000, dan waduk memiliki kapasitas 27 persen, terendah sejak diisi pada tahun 1937. Biro Reklamasi telah memproyeksikan penurunan lebih lanjut dari 20 kaki pada tahun depan.

Uang lain untuk Nevada

Perwakilan AS Dina Titus, D-Nev., mengatakan langkah-langkah dalam RUU besar-besaran akan mengatasi kekeringan dan kekurangan air, dan “akan membantu mereka yang tinggal di negara bagian Barat menghadapi tantangan kebakaran dan kekeringan yang telah diperburuk oleh krisis iklim. ”

Titus juga berperan penting dalam langkah-langkah lain yang dimasukkan ke dalam RUU yang dibangun di atas proyek-proyek yang dia dan delegasi kongres negara bagian dapat sertakan.

RUU tersebut mencakup tindakan oleh Lee yang akan menyediakan $700 juta untuk program hibah kompetitif untuk proyek daur ulang air, termasuk yang sedang berlangsung yang akan menguntungkan Nevada dan California. Itu juga disponsori bersama oleh Titus dan Rep. Steven Horsford, D-Nev.

Horsford mencatat bahwa keseluruhan undang-undang tidak hanya mencakup investasi untuk menjaga tingkat air yang aman di Danau Mead, tetapi juga “membuat investasi yang signifikan dalam keandalan air untuk tanah suku.”

Dana untuk program hibah proyek daur ulang adalah tambahan dari $450 juta untuk program serupa yang termasuk dalam tagihan infrastruktur tahun lalu oleh Lee dan Senator AS Catherine Cortez Masto, D-Nev.

Cortez Masto telah memperkenalkan undang-undang Senat tahun ini untuk mencocokkan jumlah yang dicari Lee dalam tagihan DPR untuk program hibah kompetitif untuk proyek daur ulang skala besar, seperti yang sedang dibangun oleh Otoritas Air Nevada Selatan dan Distrik Air Metropolitan di California Selatan .

Program daur ulang utama itu adalah satu-satunya dari jenisnya yang saat ini bergerak maju, dan memenuhi syarat untuk mendapatkan dana hibah.

Ketika selesai, itu akan memungkinkan Nevada untuk menerima air Sungai Colorado seluas 25.000 hingga 30.000 hektar setiap tahun, peningkatan 10 persen, menurut John Entsminger, manajer umum Otoritas Air Nevada Selatan.

Restorasi Las Vegas Wash

Sekitar $25 juta juga ada dalam undang-undang DPR untuk proyek restorasi dan perbaikan di Las Vegas Wash, saluran drainase utama untuk Lembah Las Vegas yang membawa 200 juta galon air setiap hari ke Danau Mead.

Otorisasi untuk pendanaan itu dalam undang-undang yang disponsori bersama oleh Titus, Lee dan Horsford atas permintaan entitas Nevada Selatan.

Pencucian adalah bagian penting dari infrastruktur air Las Vegas. Ini menyediakan ruang hijau di lembah untuk rekreasi dan mendukung habitat satwa liar.

Entsminger mengatakan bagian bawah pencucian khususnya memberikan perlindungan infrastruktur dengan memperlambat air dan mengurangi erosi di sepanjang jalur air.

Uang dari RUU tersebut akan membantu mendanai pembangunan bendungan tingkat rendah tambahan di daerah aliran sungai yang lebih rendah yang membantu lebih lanjut membatasi erosi serta memulihkan vegetasi, kata Entsminger.

Pendanaan akan mengikuti investasi lain baru-baru ini dari pemerintah federal untuk program pencucian. Otoritas air menerima $900.500 dari Departemen Dalam Negeri awal bulan ini sebagai bagian dari investasi $36,1 juta untuk melindungi pasokan air lokal di seluruh barat.

Total biaya untuk memulihkan pencucian yang lebih rendah diperkirakan lebih dari $ 100 juta, dan Estminger mengatakan pendanaan dalam RUU tersebut merupakan komitmen tambahan yang signifikan di tingkat federal.

“Kami benar-benar senang melihat pendanaan itu datang kepada kami,” kata Entsminger.

Partai Republik menentang

Anggota parlemen Nevada berhasil memasukkan langkah-langkah lain ke dalam undang-undang kebakaran dan kekeringan, yang harus didamaikan nanti dengan versi Senat dari RUU tersebut.

Partai Republik menentang RUU DPR, yang oleh beberapa orang digambarkan sebagai “daftar keinginan” proyek kesayangan bagi anggota parlemen Demokrat.

Tetapi yang lain menyuarakan keprihatinan bahwa beberapa program air, seperti mendirikan Dewan Data Air antar-lembaga, akan membuat hak air dan penggunaan kepentingan pertanian, seperti petani dan peternak, untuk diteliti — dan upaya untuk mengamankan sumber daya untuk pusat populasi dan komersial. pengguna.

Perwakilan AS Mark Amodei, R-Nev., mengatakan RUU itu akan membuat program pemantauan air yang dapat digunakan oleh pihak yang berperkara terhadap petani dan peternak dengan hak air, dan memblokir akses ke 58 juta hektar kawasan hutan tanpa jalan yang membuat mereka lebih rentan terhadap kebakaran hutan.

“Ketidaktahuan terus berlanjut – hanya kepemimpinan partai mayoritas di DPR yang bisa memalsukan gelar seperti ini dan mengisinya dengan mimpi buruk alam yang paling buruk. Saya memilih tidak,” kata Amodei.

Partai Republik juga menolak keras mandat pembayaran federal untuk petugas pemadam kebakaran sebesar $20 per jam dan proposal pengelolaan lahan di bawah US Forest Service.

Namun, Pemimpin Minoritas DPR Kevin McCarthy, R-Calif., dan Partai Republik lainnya dari negara-negara Barat menawarkan amandemen terhadap tagihan besar-besaran untuk proyek dan program air pedesaan untuk mengatasi kebakaran hutan yang merusak komunitas pegunungan.

Lebih dari 70 amandemen diajukan untuk dipertimbangkan, tetapi banyak yang ditolak oleh Komite Aturan, termasuk RUU oleh Perwakilan AS Cliff Bentz, R-Ore., yang akan membatalkan perlindungan dalam Undang-Undang Spesies Terancam Punah.

Dalam aksi kongres lainnya, Senat menyetujui undang-undang Kamis yang mengesahkan proyek air untuk Korps Insinyur Angkatan Darat AS yang meningkatkan pendanaan dari $25 juta menjadi $50 juta untuk proyek cekungan Danau Tahoe.

Cortez Masto dan Senator AS Jacky Rosen, D-Nev., meminta peningkatan dana, serta $105 juta untuk Program Air Pedesaan Barat yang melayani masyarakat di negara bagian itu, dan proyek restorasi Truckee River.

Hubungi Gary Martin di [email protected] Ikuti @garymartindc di Twitter. Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Bruce Torres