Indiana Rep. Walorski, 2 staf tewas dalam kecelakaan langsung

FILE - In this July 19, 2018, photo, Rep. Jackie Walorski, R-Ind., speaks on Capitol Hill in Wa ...

WASHINGTON — Republikan AS Rep Jackie Walorski tewas Rabu dalam kecelakaan mobil di distrik Indiana utara bersama dengan dua anggota staf kongres dan orang lain, kata polisi.

Kecelakaan itu terjadi sekitar pukul 12:30 ketika sebuah mobil melintasi garis tengah di jalan raya negara bagian dan bertabrakan dengan SUV yang dikendarai Walorski, kata Kantor Sheriff Kabupaten Elkhart. Tiga orang di dalam SUV, termasuk Walorski, 58, tewas, seperti juga seorang wanita yang mengemudikan mobil lainnya, kata pihak berwenang.

Walorski, yang bertugas di House Ways and Means Committee, pertama kali terpilih untuk mewakili Distrik Kongres ke-2 Indiana pada tahun 2012. Dia sebelumnya menjabat enam tahun di Badan Legislatif negara bagian.

“Dia telah kembali ke rumah untuk bersama Tuhan dan Juruselamatnya, Yesus Kristus. Tolong jaga keluarganya dalam pikiran dan doa Anda,” kata kepala staf Walorski Tim Cummings dalam sebuah pernyataan.

Walorski dan suaminya, Dean Swihart, sebelumnya adalah misionaris Kristen di Rumania, di mana mereka mendirikan sebuah yayasan yang menyediakan makanan dan pasokan medis untuk anak-anak miskin. Dia bekerja sebagai reporter berita televisi di South Bend sebelum beralih ke politik.

Juga tewas dalam kecelakaan itu adalah Zachery Potts, 27, dari Mishawaka, Indiana; Emma Thomson, 28, dari Washington, DC; dan Edith Schmucker, 56, dari Nappanee, Indiana, menurut kantor sheriff.

Cummings membenarkan bahwa Potts dan Thomson adalah anggota staf kongres Walorski. Thompson adalah direktur komunikasi Walorski, sementara Potts adalah direktur distriknya dan ketua Partai Republik untuk St. Joseph County di Indiana utara.

Schmucker mengemudikan mobil lain, menurut kantor sheriff. Kecelakaan itu, yang terjadi di daerah pedesaan dekat kota Wakarusa, masih dalam penyelidikan.

Senator AS dari Partai Republik Indiana Todd Young mengatakan dia sangat terpukul dengan kematian Walorski.

“Jackie mencintai Hoosiers dan mengabdikan hidupnya untuk berjuang demi mereka,” kata Young dalam sebuah pernyataan. “Saya tidak akan pernah melupakan semangatnya, sikap positifnya, dan yang terpenting persahabatannya. Seluruh Indiana berduka atas kepergiannya, bersama dengan kematian tragis stafnya Emma Thomson dan Zach Potts.”

Walorski sedang mencari pemilihan kembali tahun ini untuk masa jabatan keenam di distrik solid Republik.

Dia aktif di bidang pertanian dan kebijakan pangan di Kongres, sering kali menangani isu-isu tersebut. Sebagai ketua bersama dari House Hunger Caucus, dia memperkenalkan undang-undang dengan Demokrat untuk membawa kembali acara Gedung Putih era Nixon tentang kerawanan pangan, Konferensi tentang Kelaparan, Gizi, dan Kesehatan, yang akan diadakan pada bulan September.

Walorski adalah suara Republik yang andal di Kongres, termasuk menentang penerimaan suara elektoral Arizona dan Pennsylvania untuk Biden setelah pemberontakan Capitol.

Sebagai anggota Dewan Indiana, Walorski mendorong undang-undang anti-aborsi yang menentang proposal perluasan perjudian. Dia menjadi favorit gerakan pesta teh konservatif.

Walorski kalah dalam perlombaan kongres 2010 dekat dengan Demokrat Joe Donnelly sebelum memenangkan kursi pada 2012 ketika Donnelly berhasil maju ke Senat. Dia dengan mudah memenangkan kampanye pemilihannya kembali sejak saat itu.

Pemimpin Minoritas Partai Republik di DPR Kevin McCarthy menyebut Walorski sebagai “penembak langsung yang tidak masuk akal.”

Ketua DPR Demokrat Nancy Pelosi mengatakan Walorski “menjalani kehidupan pelayanan.”

“Dia dengan penuh semangat membawa suara konstituen Indiana utaranya ke Kongres, dan dia dikagumi oleh rekan-rekan di kedua sisi lorong karena kebaikan pribadinya,” kata Pelosi dalam sebuah pernyataan.

Pelosi memerintahkan agar bendera di US Capitol dikibarkan setengah tiang untuk menghormati Walorski. Gedung Putih mengatakan benderanya akan diturunkan Rabu dan Kamis, dan Gubernur Indiana Eric Holcomb mengeluarkan arahan bendera serupa untuk negara bagian.

“Di setiap tingkat pelayanan publik, Jackie dikenal sebagai kekuatan alam yang positif, seorang patriot, dan pembuat kebijakan tanpa henti dengan kesetiaan yang tak tergoyahkan kepada konstituennya,” kata Holcomb, seorang Republikan.

Perwakilan Demokrat Annie Kuster dari New Hampshire mengatakan dia dan Walorski terikat sebagai anggota Kongres yang baru terpilih pada akhir 2012 karena kecintaan suami mereka terhadap musik jazz dan menjadi teman.

“Saya bangga bekerja dengannya dalam berbagai masalah kritis, termasuk undang-undang untuk mengatasi krisis kecanduan, mengakhiri kekerasan seksual, dan membantu para penyintas serangan seksual militer mengakses perawatan yang mereka butuhkan,” kata Kuster.

Davies melaporkan dari Indianapolis. Penulis Associated Press Mary Clare Jalonick berkontribusi dari Washington.

Author: Bruce Torres