Josh McDaniels dari Raiders bersiap untuk kepulangan Canton

Josh McDaniels dari Raiders bersiap untuk kepulangan Canton

Josh McDaniels berusia 5 tahun ketika ayahnya, Thom, memimpin tim sepak bola SMA Canton McKinley. Tidak lama kemudian, McDaniels menjadi sosok yang konstan di tengah bakat untuk salah satu sekolah menengah paling terkenal di Ohio.

Pengalaman itu meninggalkan bekas yang tak terhapuskan. Ini menyebabkan McDaniels menetapkan tujuan untuk menjadi quarterback dari pembangkit tenaga listrik persiapan yang bermain di bawah bayang-bayang Hall of Fame Sepak Bola Pro.

Misi tercapai — dan kemudian beberapa.

Oleh karena itu, sinar di mata McDaniels pada hari Minggu saat membahas kepulangannya pada hari Kamis ketika dia dan Raiders-nya meluncur ke Stadion Tom Benson Kanton untuk memainkan Jacksonville Jaguar dalam pertandingan pramusim Hall of Fame tahunan.

Itu adalah bidang yang sama yang dipandu ayahnya McKinley ke rekor 142-34 1982-1998, termasuk musim tak terkalahkan dan Ohio dan kejuaraan nasional mitos pada tahun 1997.

Itu adalah bidang yang sama dimana McDaniels mencapai mimpinya menjadi quarterback McKinley. Dia memulai perjalanan sepak bola yang mencakup karir perguruan tinggi di dekat Universitas John Carroll — tempat lahir pelatih dan eksekutif NFL — dan pelatihan dengan Patriots di mana dia membantu memimpin New England meraih enam gelar Super Bowl.

Dan itu adalah bidang yang sama dengan adik laki-lakinya, Ben, yang juga bermain untuk Bulldogs.

“Keluarga saya telah menghabiskan banyak malam di sana selama bertahun-tahun,” kata McDaniels. “Jadi ini adalah tempat khusus bagi kami.”

Kedengarannya tidak mungkin, pada saat McDaniels menginjakkan kaki di dalam Stadion Tom Benson, dia akan melakukannya sebagai pelatih dari franchise Raiders sebelum pencantuman Hall of Fame dari dua pemain terhebatnya.

Dia akan membawa setiap pelajaran, setiap momen pengajaran dan setiap nasihat yang diturunkan dari ayahnya.

“Surreal mungkin adalah kata yang tepat untuk itu,” kata McDaniels. “Hanya berpikir bahwa dia melatih saya, mengoreksi saya, menyebut permainan untuk saya bertahun-tahun yang lalu.”

Ini lebih dari sekadar perjalanan pertandingan pramusim, katanya.

“Bagi saya, secara pribadi, pergi ke sana mungkin sedikit berbeda dari orang lain karena tempat saya dibesarkan,” kata McDaniels.

Mendiang Cliff Branch dan Richard Seymour akan diabadikan pada hari Sabtu. Pemilik Raiders Mark Davis berjuang selama beberapa dekade untuk mendapatkan Branch di Hall sementara Seymour memainkan delapan tahun pertama karirnya di tim Patriots yang McDaniels adalah asisten pelatih.

Namun pencapaian terbesar untuk Raiders saat ini adalah mereka akan mendapatkan eksposur game pertama mereka.

“Kami akan belajar banyak tentang diri kami sendiri,” kata McDaniels.

Untuk menandai acara tersebut, Raiders berangkat sehari lebih awal untuk mengikuti tur Hall of Fame. Bagi banyak pemain, ini akan menjadi kunjungan pertama mereka ke Kanton.

McDaniels, yang benar-benar melewati Hall of Fame dalam perjalanan ke sekolah setiap hari, telah kehilangan jejak berapa kali dia berada di dalam.

“Setiap kali saya melakukannya, saya melihat sesuatu yang baru, atau mereka menambahkannya,” kata McDaniels. “Ini adalah elemen sejarah dan tradisi. Anda hanya menjadi bersemangat karena itu adalah bagian penting dari permainan.”

Seluruh wilayah memainkan peran penting dalam siapa McDaniels dan seberapa tinggi dia meningkat dalam karirnya. Itu membuat kunjungan khusus ini begitu istimewa.

“Ini adalah tempat yang sangat keren untuk tumbuh dewasa,” kata McDaniels. “Itu adalah tempat yang bagus untuk menjadi anak muda yang mencintai sepak bola.

“Sungguh suatu berkat memiliki kesempatan untuk kembali. Saya tidak akan pernah bermimpi ini akan terjadi.”

Hubungi Vincent Bonsignore di [email protected] Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.

Author: Bruce Torres