Kekeringan mendorong pembicaraan sulit tentang pemotongan air untuk Nevada, negara bagian Barat

Water continues to recede along the shoreline of Lake Mead seen from the Sunset View Scenic Ove ...

Nevada dan dua negara bagian barat daya tetangganya masih mencari cara untuk secara drastis mengurangi penggunaan air dari Sungai Colorado sebagai tenggat waktu yang ditetapkan oleh pemerintah federal untuk mengatasi kondisi yang memburuk di sepanjang sungai dengan cepat mendekat.

John Entsminger, manajer umum Otoritas Air Nevada Selatan, mengatakan organisasinya masih berada di meja dengan apa yang disebut negara bagian cekungan bawah California dan Arizona saat mereka bekerja untuk menanggapi panggilan dari Biro Reklamasi AS untuk mengusulkan yang belum pernah terjadi sebelumnya. pemotongan penggunaan air di sepanjang sungai untuk melindungi daya kritis dan infrastruktur pengiriman air di danau Mead dan Powell.

Komisioner Biro Reklamasi Camille Touton memberi negara bagian tersebut hingga pertengahan Agustus untuk mengajukan rencana pengurangan penggunaan air pada tahun 2023 sebesar 2 juta hingga 4 juta kaki acre, tingkat tinggi setara dengan sekitar sepertiga dari aliran tahunan Colorado baru-baru ini. Touton memperingatkan dalam sidang Senat pada bulan Juni bahwa jika negara bagian tidak membuat rencana, badan tersebut memiliki wewenang untuk “bertindak secara sepihak untuk melindungi sistem, dan kami akan melindungi sistem.”

Negara bagian cekungan atas – Wyoming, Colorado, Utah, dan New Mexico – bersama-sama mengajukan rencana kepada badan tersebut dalam sebuah surat tertanggal 18 Juli. Namun dengan sedikit lebih dari dua minggu tersisa hingga batas waktu biro 15 Agustus, negara bagian cekungan bawah belum untuk mengajukan proposal apa pun secara publik.

“Kami masih berharap untuk solusi multinegara,” kata Entsminger dalam sebuah wawancara minggu lalu. Tapi bos air Nevada Selatan mengatakan pihak berwenang siap untuk mengajukan proposal sendiri, jika perlu.

Tidak ada pemotongan di Nevada

Entsminger mengatakan dia tidak berpikir Nevada Selatan perlu memotong penggunaan air lagi bahkan dalam menghadapi seruan reklamasi, mencatat bahwa wilayah tersebut mengkonsumsi sekitar 20 persen lebih sedikit dari alokasi legalnya sebesar 300.000 acre-kaki air dari sungai yang memasok sekitar 90 persen dari perairan Nevada Selatan. Setiap pemotongan harus berasal dari hak hukum negara bagian, bukan dari penggunaannya saat ini, katanya.

Usulan lembah bagian atas, yang dirinci dalam surat dari Komisi Sungai Colorado Atas kepada Biro Reklamasi tertanggal 18 Juli, menjabarkan rencana lima poin tentang bagaimana negara bagian lembah bagian atas akan terlihat mengurangi penggunaan sungai.

Tetapi proposal tersebut tidak memuat pengurangan wajib dalam penggunaan untuk lembah bagian atas, yang lebih jauh mencerminkan pembagian politik di sepanjang sungai di antara negara bagian lembah bagian bawah Nevada, Arizona dan California, di mana sebagian besar air Colorado dikonsumsi, dan empat lembah bagian atas menyatakan bahwa secara historis tetap di bawah alokasi hukum mereka.

Sementara dia mengakui kurangnya pengurangan yang diamanatkan, Entsminger mengatakan proposal hulu sungai memberikan “kerangka kerja yang solid.”

“Ini benar-benar menghitung alat yang tersedia di hulu untuk mengelola permintaan mereka dalam menghadapi proses divergen ini,” kata Entsminger. “Mengingat bahwa cekungan yang lebih rendah belum menempatkan sesuatu yang substantif di atas meja, saya tidak menyalahkan mereka karena tidak secara terbuka bernegosiasi melawan diri mereka sendiri.”

Negara-negara bagian cekungan atas mengatakan dalam surat itu bahwa mereka mengakui bahwa tingkat pelestarian di dua reservoir penyimpanan utama akan membutuhkan kerja sama di antara tujuh negara bagian cekungan, tetapi alat yang dimiliki pengelola air di cekungan atas “terbatas.” Rencana tersebut mencakup komitmen untuk mengejar program yang saat ini sedang dipertimbangkan, seperti membayar peternak dan petani untuk menggunakan lebih sedikit air.

Mereka berpendapat bahwa karena penipisan di cekungan bawah dan Meksiko lebih dari dua kali lipat cekungan atas, pemotongan harus difokuskan di hilir Danau Powell.

Cekungan atas versus bawah

John Fleck, seorang peneliti air di Utton Center di Fakultas Hukum Universitas New Mexico, mengatakan bahwa tanpa pemotongan yang diperlukan dalam proposal negara bagian, tidak jelas apakah hulu sungai bersedia untuk benar-benar berkontribusi untuk mengatasi masalah yang mempengaruhi negara bagian di seluruh cekungan.

Negara bagian cekungan atas benar bahwa mereka menggunakan lebih sedikit air daripada rekan-rekan mereka di barat daya, kata Fleck, dan hanya dengan melihat matematika di cekungan menunjukkan bahwa beban pemotongan yang akan datang akan jatuh di Arizona dan California karena itu dimana sebagian besar air digunakan.

Tetapi dia mengatakan bahwa demi kesetaraan dan keadilan, semua negara bagian perlu mengakui bahwa pemotongan dan kondisi yang memburuk di sepanjang sungai di tengah kekeringan selama dua dekade adalah masalah yang dibagi di seluruh wilayah sungai.

“Cara perubahan iklim mengurangi ukuran sungai, setiap orang harus menggunakan lebih sedikit air, titik,” kata Fleck.

Apakah negara-negara bagian dapat mencapai kesepakatan tentang pemotongan yang memuaskan semua pihak harus ditentukan. Tetapi Fleck mengatakan itu tidak terlalu penting, karena pemotongan datang dengan satu atau lain cara “dan ini hanya masalah seberapa anggun atau jelek proses untuk berdamai dengan mereka.”

Proposal ilmuwan air

Sementara tujuh negara bagian cekungan telah menyusun rencana untuk memotong, sekelompok peneliti air pekan lalu merilis sebuah studi baru yang merinci bagaimana menurut mereka negara bagian harus berbagi beban dan menstabilkan tingkat air di danau Mead dan Powell.

Analisis tersebut, yang dirinci dalam sebuah artikel di Science yang diterbitkan pada 21 Juli, menunjukkan bahwa jadwal pemotongan berjenjang saat ini tidak cukup agresif untuk menangani kondisi sungai yang semakin parah, dan bahwa bertahan dengan status quo akan menyebabkan ketinggian air turun di dua waduk ke titik yang akan mengancam kemampuan bendungan masing-masing untuk menghasilkan tenaga air dan mengirim air ke hilir.

Pendekatan mereka berkisar pada penggunaan gabungan jumlah air yang disimpan di kedua waduk untuk memicu pemotongan penggunaan air di cekungan bawah, daripada sistem saat ini yang hanya mengandalkan level Danau Mead.

Itu pendekatan yang menurut Entsminger sejalan dengan apa yang ingin dilihat otoritas air di masa depan dalam hal mengelola total isi sistem sungai.

“Kami tahu kami harus mengurangi penggunaan yang ada di seluruh DAS untuk membuat sungai menjadi seimbang. Jadi setiap penggunaan baru di mana saja di cekungan perlu diimbangi dengan pengurangan yang sepadan, ”kata Entsminger.

Analisis mengajukan rencana yang jauh lebih agresif yang menyerukan pemotongan curam untuk negara bagian cekungan bawah yang kekurangan air. Sementara itu, negara bagian hulu yang kurang berkembang kemudian akan membatasi penggunaannya dari sungai hingga mendekati level saat ini, yang akan memaksa mereka untuk membatasi rencana pengembangan baru dan pengalihan air.

Berdasarkan rencana tersebut, negara bagian cekungan atas perlu membatasi penggunaan air baru hingga 4,5 juta acre-feet per tahun, yang lebih tinggi dari rata-rata tahunan 3,7 juta acre-feet yang digunakan cekungan tersebut dari tahun 2000 hingga 2020. Untuk menyeimbangkannya, negara bagian cekungan yang lebih rendah perlu mengurangi penggunaannya sebesar 3 juta acre-kaki.

Jika cekungan atas membatasi penggunaannya menjadi hanya 4 juta acre-kaki, pemotongan yang dibutuhkan di cekungan yang lebih rendah akan menjadi sekitar 2 juta acre-kaki.

“Hasil kami menunjukkan bahwa meskipun kebijakan saat ini tidak memadai untuk menstabilkan Sungai Colorado jika Kekeringan Milenium berlanjut, berbagai strategi penggunaan konsumtif dapat menstabilkan sistem,” tulis para penulis. “Namun, langkah-langkah ini harus diterapkan dengan cepat. Meskipun konsesi oleh kedua cekungan ini mungkin tampak tidak terpikirkan saat ini, mereka akan diperlukan jika kondisi saat ini terus berlanjut.”

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Bruce Torres