Kemenangan untuk pembangkit panas bumi menyebabkan jeda untuk konstruksi Nevada

FILE - In this 2017 photo provided by the Center for Biological Diversity is a Dixie Valley toa ...

RENO— Pengembang pembangkit listrik tenaga panas bumi yang menghadapi tantangan hukum di Nevada, Senin, setuju untuk menangguhkan pembangunan hanya beberapa jam setelah pengadilan banding AS menolak untuk menghentikan proyek yang menurut para penentang akan membahayakan katak yang terancam punah dan menghancurkan sumber air panas suci.

Dalam keputusan Senin pagi, panel tiga hakim dari 9th US Circuit Court of Appeals menolak tawaran oleh lingkungan dan suku Nevada untuk mengembalikan perintah yang sementara memblokir pekerjaan awal tahun ini di pabrik Ormat Nevada 100 mil timur Reno.

Tetapi beberapa jam kemudian, pengacara Ormat, pemerintah, pemerhati lingkungan dan suku mengajukan ketentuan bersama di pengadilan federal di Reno yang menguraikan perjanjian sukarela untuk menangguhkan konstruksi setidaknya selama 30 hari – dan mungkin sampai akhir tahun.

Pergantian peristiwa yang tidak biasa terjadi setelah Dinas Perikanan dan Margasatwa AS mengambil langkah langka dengan mendeklarasikan katak Lembah Dixie terancam punah secara darurat sementara pada bulan April – sesuatu yang hanya dilakukan satu kali dalam 20 tahun.

Proyek ini akan menghasilkan listrik bebas karbon dengan memompa air panas dari bawah bumi. Fish and Wildlife Service menyimpulkan bahwa hal itu dapat menyebabkan kepunahan kodok dengan berdampak buruk pada reservoir bawah tanah yang memberi makan lahan basah di satu-satunya tempat kodok berbintik-bintik, sekitar ukuran seperempat, diketahui ada.

Putusan panel Senin dari 9th Circuit yang berbasis di San Francisco, yang mendengar argumen lisan pada banding pada bulan Juni, mengatakan tidak dapat mempertimbangkan daftar darurat karena itu terjadi setelah banding diajukan pada bulan Januari.

Tetapi Pusat Keanekaragaman Hayati dan Suku Fallon Paiute-Shoshone mengubah gugatan mereka bulan lalu untuk memasukkan daftar tersebut. Mereka menuduh bahwa Ormat dan bironya sekarang melanggar persyaratan Undang-Undang Spesies Terancam Punah bahwa mereka berkonsultasi dengan Dinas Perikanan dan Margasatwa sebelum melanjutkan aktivitas apa pun yang dapat membahayakan spesies yang dilindungi.

Perjanjian baru yang diajukan Senin mengakui bahwa konsultasi formal harus diselesaikan sehingga risiko apa pun pada katak dapat dievaluasi sepenuhnya sebelum mengalami kerusakan yang tidak dapat diperbaiki.

Ormat setuju untuk menangguhkan konstruksi sampai dinas satwa liar mengeluarkan pendapat biologis formal setelah konsultasi, atau sampai 31 Desember, mana yang lebih dulu. Itu juga setuju untuk memberikan pemberitahuan 30 hari sebelum melanjutkan konstruksi apa pun.

“Kesepakatan ini datang tepat pada waktunya untuk menyelamatkan kodok kecil ini dari kepunahan,” kata Patrick Donnelly, direktur Great Basin untuk Pusat Keanekaragaman Hayati. “Kami mendukung energi panas bumi, tetapi tidak dapat mengorbankan keanekaragaman hayati.”

Keputusan panel 9th ​​Circuit Senin sebelumnya mengatakan bahwa penundaan lebih lanjut dari proyek akan membuat “semua tapi pasti” Ormat tidak akan dapat memenuhi tenggat waktu kontrak untuk menyelesaikan konstruksi pada akhir tahun ini.

Ormat mengatakan kegagalan untuk memenuhi tenggat waktu akan merugikan perusahaan sebesar $30 juta selama 20 tahun dan dapat membahayakan seluruh proyek, yang telah disetujui oleh Biro Pengelolaan Lahan AS pada November.

“Di luar kerugian ekonomi bagi Ormat,” kata panel tersebut, “pengadilan distrik dengan tepat mempertimbangkan kepentingan publik dalam ‘sumber listrik beban dasar bebas karbon,’ pengembalian royalti ke pemerintah federal, dan pajak negara bagian dan lokal yang akan dikumpulkan sebagai akibat dari proyek tersebut.”

Wakil Presiden Ormat Paul Thomsen mengatakan dalam sebuah pernyataan yang dikirim melalui email kepada The Associated Press Senin pagi bahwa perusahaan yang berbasis di Reno senang dengan keputusan Sirkuit ke-9 karena “mengakui bahwa penggugat tidak mungkin berhasil dalam kasus ini.”

Dia tidak segera menanggapi permintaan komentar tambahan setelah perjanjian baru diajukan Senin sore.

Ketentuan bersama menguraikan jadwal dengan tenggat waktu pengarsipan karena Hakim Distrik AS Robert C. Jones di Reno terus mempertimbangkan kasus tersebut berdasarkan manfaatnya.

Pembangkit Ormat akan menghasilkan tenaga menggunakan panas dari cairan panas bumi yang diekstraksi dari reservoir bawah tanah dekat sumber air panas tempat penduduk asli Amerika beribadah selama ribuan tahun.

Author: Bruce Torres