Kemungkinan RUU untuk mengatasi krisis air di Barat

EPA Administrator Michael S. Regan speaks about climate concerns at the Lake Mead National Recr ...

Demokrat Nevada dan pejabat administrasi Biden pada hari Kamis menggembar-gemborkan Undang-Undang Pengurangan Inflasi yang diusulkan sebagai langkah signifikan dalam mengatasi kesengsaraan air negara bagian.

Dengan berkembangnya cincin bak mandi di Danau Mead sebagai latar belakang firasat, Administrator Badan Perlindungan Lingkungan Michael S. Regan dan Perwakilan Demokrat Nevada Steven Horsford dan Susie Lee membahas $ 4 miliar yang termasuk dalam undang-undang yang dialokasikan untuk memerangi efek dari Barat selama dua dekade. kekeringan dan menstabilkan pasokan air di sepanjang Sungai Colorado.

Demokrat di Senat AS meloloskan RUU itu hari Minggu tanpa dukungan Partai Republik, dan DPR dijadwalkan untuk memberikan suara pada hari Jumat.

“Tidak ada momen yang lebih penting dari sekarang untuk mengambil tindakan untuk membantu melestarikan dan melindungi Danau Mead dan untuk mengatasi krisis iklim dan kekeringan,” kata Horsford selama acara Kamis.

Kunjungan Regan ke Nevada Selatan merupakan minggu yang penting bagi negara bagian yang mengandalkan air dari Sungai Colorado.

Komisioner Biro Reklamasi Camille Touton memberi tujuh negara bagian lembah Sungai Colorado sampai minggu depan untuk mengajukan proposal untuk memotong antara 2 juta dan 4 juta kaki hektar penggunaan air dari sungai tahun depan karena prospek Southwest terus terlihat lebih panas dan lebih kering. Di ujung atas, pemotongan tersebut akan mewakili sekitar sepertiga dari arus tahunan Colorado baru-baru ini.

Jika negara bagian tidak dapat mencapai kesepakatan, Touton memperingatkan bahwa pemerintah federal akan turun tangan untuk membuat keputusan itu sendiri.

Biro juga diharapkan untuk merilis proyeksi dua tahun yang diperbarui untuk tingkat air Danau Mead pada hari Selasa yang diharapkan akan memicu pemotongan lebih lanjut untuk penjatahan air tahunan Nevada Selatan.

Lake Mead saat ini kekurangan Tier 1, yang mengurangi alokasi Nevada dari Colorado sebesar 21.000 acre-feet, atau sekitar 7 persen. Pengurangan tersebut diperkirakan akan meningkat pada tahun 2023, dengan besaran tergantung pada proyeksi hari Selasa.

Danau Mead, waduk terbesar di negara itu, telah turun sekitar 170 kaki sejak kekeringan saat ini dimulai pada tahun 2000 dan saat ini memiliki kapasitas 27 persen, menurut data dari Biro Reklamasi.

“Nevada mengetahui dampak perubahan iklim secara langsung,” kata Regan. “Dan tidak ada contoh yang lebih jelas daripada tingkat air yang lebih rendah yang menakutkan di sini di Danau Mead.”

Regan, yang mengatakan dia melakukan kunjungan pertamanya ke Danau Mead, menekankan kebutuhan mendesak untuk menyerahkan dana kekeringan itu ke tangan pengelola air dan pemerintah setempat.

“Seharusnya kita sudah pindah kemarin,” katanya. “Kita harus terus berpacu dengan mengatasi krisis ini.”

Regan menambahkan, “Kita berbicara tentang miliaran dolar yang dapat kita lewati sebagai hibah dan pinjaman yang akan membantu masyarakat lokal tidak hanya di Nevada, tetapi di Arizona, California, dan negara bagian di sepanjang Sungai Colorado.”

Dana tersebut akan digunakan untuk membeli hak air swasta dan membantu kotamadya dengan proyek restorasi dan konservasi lingkungan yang bertujuan untuk meningkatkan permukaan air di Colorado.

Dana tersebut kemungkinan akan memainkan peran kunci dalam memenuhi panggilan dari Reklamasi untuk secara dramatis mengurangi penggunaan air di sepanjang sungai.

Lee mengatakan bahwa dana tersebut akan memberi negara-negara bagian seperti Nevada, Arizona dan California uang untuk memberikan insentif kepada petani untuk mengganti tanaman mereka atau mengosongkan ladang mereka serta mendanai jenis tindakan lain seperti membayar orang untuk menghapus halaman rumput mereka.

“Kami tidak dapat menciptakan lebih banyak air, tetapi kami pasti dapat mengelolanya dengan lebih baik dan memberikan insentif kepada orang-orang untuk melestarikannya,” kata Lee.

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Bruce Torres