Kesepakatan bipartisan tentang pengeluaran besar | TAJUK RENCANA

Senate Majority Leader Chuck Schumer of N.Y. (AP Photo/Pablo Martinez Monsivais)

Jika ada satu hal yang ahli dalam politisi selain mencalonkan diri kembali, itu menghabiskan uang orang lain. Dan jika Anda membutuhkan lebih banyak bukti bahwa ini adalah masalah bipartisan, tidak terlihat lagi dari tagihan subsidi semikonduktor yang disetujui Senat minggu ini.

Konsep aslinya adalah untuk membagikan $76 miliar dalam bentuk hibah dan keringanan pajak ke Lembah Silikon yang menurut para pendukung diperlukan untuk membantu Amerika Serikat bersaing dengan China dan untuk memastikan negara ini tidak bergantung pada impor untuk chip dan komponen vital lainnya. Namun begitu RUU itu mencapai lantai Senat, Pemimpin Mayoritas Chuck Schumer – lebih cepat dari yang bisa Anda katakan “utang nasional” – memperkenalkan amandemen untuk menambahkan $ 175 miliar lagi untuk berbagai lembaga federal.

Bahkan jika Anda membeli alasan keamanan nasional untuk menoleransi kesejahteraan perusahaan dan kebijakan industri federal – ini akan “membantu AS bersaing dengan China,” The Wall Street Journal mencatat dengan masam, “hanya jika Anda percaya bahwa kunci kesuksesan adalah birokrasi federal yang lebih besar. dan lebih banyak alokasi modal politik” — ekstravaganza pengeluaran tambahan tidak dapat dipertahankan.

Miliaran yang dicurahkan pada agen federal, Journal melaporkan, termasuk $11 miliar untuk Departemen Perdagangan untuk menciptakan “pusat teknologi regional,” $10 miliar untuk Institut Standar dan Teknologi Nasional untuk “mempromosikan daya saing,” $20 miliar untuk membuat Direktorat Teknologi , Inovasi dan Kemitraan dan $81 miliar selama lima tahun untuk National Science Foundation, menggandakan anggarannya saat ini.

Progresif suka melolong tentang kesejahteraan perusahaan — dan memang demikian — namun mereka bersedia menutup mata terhadap subsidi untuk perusahaan teknologi yang menguntungkan karena tindakan itu juga menyuntikkan miliaran lebih banyak ke negara administratif federal. Kudos to Sen. Bernie Sanders, satu-satunya Demokrat yang menolak RUU tersebut. Katakan apa yang Anda inginkan tentang sosialis Vermont, setidaknya dia berjalan. Lain kali Senator Elizabeth Warren yang populis mencerca ke kamera tentang kapitalis jahat, mungkin dia juga akan menjelaskan bagaimana dia menyelaraskan retorika kolektivisnya yang sengit dengan pelukan hangat kesejahteraannya bagi para raksasa teknologi.

Di pihak Partai Republik, 17 senator mendukung RUU tersebut, sebagian besar berpendapat mereka melakukannya untuk tujuan keamanan nasional sebagai perlindungan terhadap China. Tetapi mereka juga mempersulit tahun pemilihan ini bagi kandidat Partai Republik untuk menampilkan diri mereka sebagai pembela pasar yang kompetitif dan kewarasan fiskal. Diragukan bahwa “kita akan menghabiskan sedikit lebih sedikit daripada orang lain” adalah slogan kampanye pemenang bagi mereka yang menunggu Kongres untuk menangani secara serius krisis keuangan negara yang menjulang.

RUU chip hanya menjelaskan lebih lanjut bahwa Washington memiliki masalah pengeluaran, bukan masalah pendapatan.

Author: Bruce Torres