Kiah Stokes dari Aces, Dearica Hamby menghadapi Atlanta Dream dengan peran baru

Las Vegas Aces guard Jackie Young (0) reacts to a referee after they called a foul on her durin ...

Aces memiliki tiga pertandingan tersisa untuk melakukan penyesuaian akhir menjelang babak playoff. Ketiga lawan adalah musuh postseason potensial.

Tim pelatih Becky Hammon memulai kandang terakhirnya musim ini pada pukul 7 malam hari Selasa ketika Aces menyambut Atlanta Dream ke Michelob Ultra Arena. Dua pertandingan terakhir mereka adalah melawan Chicago Sky dan Seattle Storm.

Aces (23-10) sudah memastikan tempat playoff, dan memegang unggulan ke-2. Juara terdepan Dream and Rookie of the Year Rhyne Howard memiliki unggulan No. 7, yang berarti jika musim berakhir Senin, Aces akan menghadapi Atlanta di babak pertama.

Namun, pertandingan antara New York Liberty dan Dallas Wings pada Senin malam dapat mengubah itu, menunjukkan betapa kacaunya peregangan itu.

Atlanta terkunci dalam pertempuran untuk tiga tawaran playoff terakhir, membuntuti tim Wings yang melesat. Dream sekarang terikat pada rekor dengan Phoenix Mercury, hanya di depan karena tiebreak, dan harus menangkis tantangan dari Liberty, Minnesota Lynx dan Los Angeles Sparks.

The Aces 1-1 melawan Dream (14-19) musim ini, terakhir kalah 92-76 di Michelob Ultra Arena pada 19 Juli.

Namun, Aces terlihat berbeda sejak pertandingan itu. Hammon memulai center Kiah Stokes untuk pertama kalinya saat mereka menang 89-81 melawan Storm pada hari Minggu. Dia menggantikan all-star Dearica Hamby, yang telah memulai 32 pertandingan sebelumnya, tetapi telah berjuang sejak awal Juli.

Pelatih Aces menghargai dampak Stokes, dan menit bermainnya terus meningkat selama dua minggu terakhir.

“Saya hanya ingin dia menjadi dirinya sendiri,” kata Hammon bulan lalu. “Dia pintar, dia panjang, dia mengerti menjaga jarak, dia selalu mengerti laporan kepramukaan.”

Selama kekalahan sebelumnya dari Dream, Hamby tidak mencetak gol pada tembakan 0-dari-3 dan lima rebound. Dia minus-11 dalam 22 menit.

Stokes tidak jauh lebih baik, mencetak dua poin dan menambahkan dua rebound dalam delapan menit. Aces outrebound 40-29 dalam kerugian.

Stokes membawa lebih banyak ukuran dan kehadiran rebound ke jajaran Aces kecil. Dia juga membiarkan forward A’ja Wilson bermain lebih sebagai peran pembantu di pertahanan. Hamby, dua kali pemain keenam tahun ini, dipindahkan kembali ke peran cadangan yang akrab di mana dia dapat memberikan semburan energi.

“Dia masih akan bermain banyak menit karena dia bek yang hebat, tapi kami hanya ingin mencampurnya sedikit,” kata Hammon.

Perubahan itu mungkin membantu menebus kurangnya kedalaman Aces. Hammon mengatakan dia berharap Hamby dapat memicu beberapa produksi dari sisa cadangan juga.

“Saya membutuhkannya untuk menghancurkannya dalam posisi itu,” kata Hammon.

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Bruce Torres