Kisah Emmett Till, meskipun ada pengungkapan baru, masih membutuhkan seluruh kebenaran | HALAMAN CLARENCE

FILE - Rep. Bobby Rush, D-Ill., speaks during a news conference about the "Emmett Till Ant ...

Seperti kisah detektif yang perlahan terungkap, pencarian keadilan untuk Emmett Till terus berliku-liku baru dan menyakitkan — dan tidak selalu menuju keadilan.

Yang terbaru datang dari memoar yang tidak diterbitkan oleh wanita kulit putih, Carolyn Bryant Donham, yang tuduhannya atas uang muka yang tidak pantas di toko tempat dia bekerja di Money, Mississippi, memicu penculikan dan pembunuhan Till tahun 1955, seorang anak berusia 14 tahun dari Chicago yang berada di kota mengunjungi kerabat.

Dalam pemandangan yang terlalu umum di Selatan pasca-Rekonstruksi, sekelompok pria kulit putih datang setelah gelap dan mengambil Till. Tubuhnya, dipukuli secara brutal, ditemukan beberapa hari kemudian di Sungai Tallahatchie dengan kipas gin kapas berat diikat di lehernya dengan kawat berduri.

Dua pria kulit putih – suami Donham, Roy Bryant, dan saudara tirinya, JW Milam – didakwa dan kemudian dibebaskan oleh juri kulit putih setelah kurang dari satu jam pertimbangan.

Dua tahun kemudian, mereka pada dasarnya akan mengaku dalam wawancara majalah Look, tetapi bahaya ganda tidak akan membiarkan mereka diadili lagi. Mereka mati sebagai orang bebas.

Tapi, tidak seperti lebih dari 4.700 hukuman mati tanpa pengadilan lainnya yang dicatat oleh NAACP sebelum 1968, kematian Till membangkitkan curahan kesedihan yang bersejarah setelah ibunya bersikeras agar peti Emmett dibiarkan terbuka, seperti yang dia jelaskan, sehingga dunia bisa melihat apa yang telah dilakukan padanya. putra.

Setelah majalah Jet yang berbasis di Chicago, Chicago Defender dan publikasi Black lainnya memuat foto dan cerita, ribuan pelayat berbaris di sekitar blok di Rumah Pemakaman AA Rayner di South Side untuk memberi penghormatan dan memaksa kemarahan. Peti mati bersejarah itu nantinya akan menemukan tempat peristirahatan yang layak di Smithsonian National Museum of African American Art and Culture di Washington.

Tetapi ketika Divisi Hak Sipil Departemen Kehakiman dan kantor kejaksaan AS untuk distrik utara Mississippi mengumumkan pekan lalu bahwa penyelidikan terakhir ditutup, itu tampak seperti akhir mengecewakan lainnya dari kisah yang sudah berjalan lama.

Namun, cerita itu tidak akan mati begitu saja. Pada bulan Juni, keluarga Till menemukan surat perintah penangkapan yang tidak diberikan atas tuduhan penculikan untuk Donham. Dan Pusat Pelaporan Investigasi Mississippi telah memperoleh salinan memoarnya yang tidak diterbitkan di mana klaimnya bertentangan dengan yang dia buat di masa lalu.

Sayangnya, tidak mungkin membuat perbedaan substantif dalam penyelidikan kematian.

Jurnalis veteran Christopher Benson ikut menulis “Death of Innocence: Kisah Kejahatan Kebencian yang Mengubah Amerika,” dengan ibu Till yang sekarang sudah meninggal, Mamie Till-Mobley. Dia menjelaskan kepada saya bahwa pada 1950-an, tidak ada undang-undang pembatasan penculikan, tuduhan dalam surat perintah Donham. Hari ini ada batas dua tahun, yang berarti undang-undang pembatasan telah lama berakhir.

“Jika mereka membawanya masuk,” katanya kepada saya dalam sebuah wawancara telepon, “mereka harus membebaskannya karena mereka tidak dapat menuntutnya dengan apa pun. Dan itu akan menjadi catatan yang menyedihkan dan tragis.”

Namun, Benson kecewa bahwa cerita Donham “telah berkembang selama bertahun-tahun” dengan cara yang bertentangan dengan fakta-fakta terkenal, dimulai dengan “pernyataan yang dia buat kepada salah satu pengacara pembela pada saat itu, yang tidak mencakup semua hal yang dia lakukan. katanya nanti di pengadilan.”

“Jadi, berdasarkan semua yang kami lihat,” katanya, “kami punya alasan untuk percaya bahwa dia berbohong.”

Yang lebih mengganggu, Donham, yang kini berusia 80-an, memutar-mutar kisahnya untuk mengklaim bahwa dia juga menjadi korban dalam cerita ini.

“Saya selalu merasa seperti korban seperti halnya Emmett,” katanya, mengulangi pernyataannya yang banyak dibantah oleh para saksi. “Dia datang ke toko kami dan meletakkan tangannya di atas saya tanpa provokasi. Apakah saya pikir dia seharusnya dibunuh karena melakukan itu? Benar-benar, tegas, tidak! Apakah kami berdua membayar harga untuk itu, ya, kami melakukannya. Dia membayar mahal dengan hilangnya nyawanya. Saya membayar mahal dengan kehidupan yang berubah.”

Kasihan kamu. Berapa “harga” yang dia bayar? “Hidupnya yang berubah”?

“Dia bukan William Faulkner, saya dapat memberitahu Anda itu,” kata Benson.

Saya setuju. Tapi ini adalah kisahnya karena dia ingin melihatnya. Sisanya dari kita perlu mendengar keseluruhan cerita. Kita perlu mendengar kebenaran.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Bruce Torres