Kyle, Kurt Busch menghadapi masa depan NASCAR yang tidak pasti

Kurt Busch, left, and Kyle Busch talk on pit road during qualifying for the NASCAR Daytona 500 ...

Setiap pembalap yang berkeliaran di sirkuit NASCAR cukup lama akan tiba di persimpangan jalan tentang masa depan balap mobil stoknya.

Tapi dua bersaudara dari Las Vegas yang telah ada selama 43 musim gabungan tampaknya telah tiba di sana pada waktu yang sama.

Kyle Busch, pemenang dua gelar juara Seri Piala dan 60 balapan di level tertinggi olahraga, masih belum mendapat tumpangan untuk musim depan meskipun menjadi salah satu pembalap terbaik di dunia balap mobil.

Kakak laki-laki Kurt berada di tengah kebangkitan mengemudi sampai dia menabrak dinding selama upaya kualifikasi akhir pekan lalu dan melewatkan balapan hari Minggu di Pennsylvania dengan gejala seperti gegar otak.

Tetapi pada usia 44, dia berbicara tentang pensiun (lagi) bahkan sebelum mundur ke tembok di pegunungan Pocono.

Hal-hal terjadi dengan cepat di NASCAR, di mana persaingan tidak pernah lebih ketat dari tahun ini dengan diperkenalkannya mobil-mobil baru yang telah menyamakan kedudukan.

Tetapi dengan hanya lima balapan tersisa sebelum playoff balap mobil stok, spekulasi yang dihasilkan Busch bersaudara sehubungan dengan masa depan balap mereka adalah hal yang mengejutkan.

Kekacauan berlapis cokelat

Setelah Kyle finis kedua di Pocono — dalam perlombaan yang ironisnya dinamai sponsor lamanya M&Ms yang meninggalkan NASCAR di akhir musim dan sebagian besar bertanggung jawab atas masa depannya yang tidak pasti di Joe Gibbs Racing — pemilik tim menepuk lengan pengemudinya seolah mengatakan “pekerjaan yang baik.”

Busch nyaris tidak mengakui sikap dari pelatih pemenang Super Bowl itu.

Dan ini terjadi sebelum Toyota yang dikemudikan oleh Busch dan pemenang balapan Denny Hamlin didiskualifikasi karena pelanggaran aturan selama inspeksi pasca balapan, menambah kekacauan berlapis cokelat yang menyelimuti pembalap tim yang paling didekorasi.

Selama obrolan pra-perlombaan dengan media, dagu Busch ditetapkan pada sudut yang lebih positif ketika ditanya tentang komentar terbaru dari direktur Toyota Racing David Wilson bahwa “kami berada di tempat yang buruk sekarang” dan “kami memiliki beban yang sangat berat dalam depan kami” dalam hal mencarikan dia sponsor baru.

“Akan lebih baik lebih cepat (daripada) nanti. Tapi, sejujurnya, tidak masalah seberapa cepat atau seberapa terlambat itu dilakukan,” kata Busch tentang perpanjangan kontrak yang biasanya terjadi lebih cepat di musim ini.

“Sampai ada pengumuman bahwa ada orang lain yang mengemudikan mobil No. 18, saya merasa masih punya tempat duduk.”

Semuanya kecuali dub.

Bagus sekali, @KyleBusch! pic.twitter.com/wZ0TaOzV9N

— NASCAR (@NASCAR) 24 Juli 2022

balasan Kurt

Tapi orang lain telah disebutkan dalam hubungannya dengan kursinya – dan itu adalah anak muda dengan nama belakang yang sama dengan orang yang menandatangani slip gaji Busch yang akan melakukannya dengan uang yang jauh lebih sedikit.

Rencananya adalah Ty Gibbs, cucu Joe, untuk menghabiskan satu musim lagi di Seri Xfinity pengembangan pada tahun 2023. Tetapi pemain berusia 19 tahun itu mungkin merupakan rencana darurat yang dibicarakan Wilson jika uang tidak dapat diamankan untuk membayar Busch.

Ironisnya, ketika Kurt Busch cedera akhir pekan lalu, Ty Gibbs yang duduk di kursinya di Toyota No. 45 yang dimiliki bersama oleh Hamlin dan legenda bola basket Michael Jordan. Anak itu membawanya ke finis ke-18 yang terhormat — hanya satu tempat di bawah rata-rata posisi finis 2022 Kurt Busch.

Tidak seperti saudaranya, Kurt ditetapkan untuk musim depan dan seharusnya memiliki perjanjian jabat tangan untuk tetap dengan Hamlin dan MJ di luar itu. Tetapi dengan timnya telah menambahkan bintang pemula Tyler Reddick ke jajaran pembalap 2024, Busch menyebutkan kata-R lagi sebelum dia menabrak dinding di Pocono.

Juara seri 2004 pekan lalu itu mengatakan dia sangat menantikan untuk mengemudi di balapan jalanan baru NASCAR di Chicago tahun depan “maka saya mungkin akan selesai mengemudi setelah itu.”

Dia mengatakan hal yang kira-kira sama dua tahun lalu ketika tim yang dia kendarai dijual. Tetapi ketika Kurt Busch kembali ke persimpangan balap, dia mungkin tidak pernah berharap menemukan saudaranya menempati tempat parkirnya.

Kurt Busch telah mengisyaratkan kemungkinan pensiun setelah tahun depan tetapi dia mengatakan dia tidak memiliki batas waktu sejauh membuat keputusan. pic.twitter.com/k0e5I7ytDu

— Bob Pockrass (@bobpockrass) 23 Juli 2022

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Bruce Torres