Las Vegas tidak kehabisan air | VICTOR JOECKS

Low water level in Lake Mead near Las Vegas Bay is shown at the Lake Mead National Recreation A ...

Tidak perlu stres tentang Las Vegas kehabisan air.

Bulan ini, Emerson College merilis jajak pendapat Nevadans. Ini bertanya kepada responden tentang masalah paling penting yang dihadapi Nevada. Tidak mengherankan, ekonomi menduduki puncak daftar di 33,5 persen. Masalah kedua mungkin mengejutkan Anda. Itu adalah pasokan air Nevada, sebesar 16,3 persen.

Tidak sulit menemukan orang yang khawatir tentang air. Baca saja surat untuk editor. The Great Basin Water Network mengutip berkurangnya Sungai Colorado untuk membenarkan menentang lebih banyak pembangunan di Clark County. Seorang pembaca mengirim email kepada saya baru-baru ini, menyebut persediaan air yang semakin menipis sebagai “potensi bencana.”

Anda mendapat kesan bahwa beberapa orang berpikir mereka akan bangun suatu hari, menyalakan keran dan menemukan tidak ada air yang tersisa.

Itu tidak akan terjadi. Inilah alasannya.

Pertama, ada kekurangan air yang nyata di Danau Mead. Cincin bak mandi membuatnya jelas. Tahun lalu, pemerintah federal mengumumkan pernyataan resmi kekurangan air pertama di waduk tersebut. Itu menyebabkan pengurangan 7 persen dalam alokasi air Nevada Selatan.

Ada beberapa alasan untuk ini. Untuk satu, Colorado River Compact tahun 1922 secara signifikan melebih-lebihkan aliran tahunan sungai. Sungai Colorado mengalir ke Danau Mead. Empat puluh juta orang sekarang bergantung pada air sungai itu, peningkatan yang dramatis selama satu abad terakhir. Megadrought saat ini telah memperburuk keadaan dengan tergesa-gesa. Kesampingkan dampak apa pun yang mungkin atau mungkin tidak dimiliki oleh pemanasan global. Bahkan jika Anda membeli alarmisme, pengurangan emisi tidak akan menyelesaikan masalah hari ini.

Southern Nevada menerima 300.000 acre kaki dari Danau Mead. Sebagai perbandingan, California mendapat 4,4 juta dan Arizona 2,8 juta. Satu acre-kaki menyediakan kira-kira cukup air untuk dua rumah Las Vegas selama 16 bulan. Deklarasi kekurangan air memotong jatah kami dengan 21.000 acre-kaki.

Itu memang terdengar seperti krisis, tapi itu bukan keseluruhan cerita.

Hal terpenting untuk dipahami adalah bahwa sekitar 99 persen air dalam ruangan Las Vegas diolah dan dikirim kembali ke Lake Mead. Southern Nevada kemudian menerima kredit arus balik. Jika kita menggunakan 1 juta acre-feet, tetapi mengembalikan 900.000, biaya bersihnya hanya 100.000.

Beginilah cara Clark County mendukung 2,3 juta orang dan puluhan juta turis hanya dengan 300.000 acre-kaki air. Tahun lalu, wilayah tersebut hanya menggunakan 242.000 kaki acre air. Otoritas Air Nevada Selatan juga telah menyimpan air selama lebih dari delapan tahun

Ini menjelaskan mengapa Otoritas Air Nevada Selatan tidak panik atas perkembangan baru tetapi menentang rumput hias dan kolam besar. Jika ada batasan ketat pada rumput, lebih banyak perumahan hanya akan memiliki efek terbatas pada pasokan air.

Lalu apa yang akan terjadi jika permukaan air turun ke “kolam mati” yang terdengar tidak menyenangkan. Pada ketinggian 895 kaki, Bendungan Hoover tidak akan mampu mengalirkan air ke hilir. Air itu membantu menopang 25 juta orang Amerika. Itu akan menjadi bencana — bagi mereka yang tinggal di California dan Arizona, terutama para petani. Itu tidak menghentikan pejabat California untuk menolak pabrik desalinisasi pada bulan Mei.

Tapi air Las Vegas tidak akan terpengaruh. Otoritas air dengan bijak membangun katup masuk ke dasar danau bertahun-tahun yang lalu. Jika Anda tidak percaya optimisme saya, ambillah dari John Entsminger, manajer umum SNWA. Dia menyebut Las Vegas sebagai “daerah kota paling aman air di Lembah Sungai Colorado.”

Sumber daya yang kemungkinan besar akan habis di Nevada adalah kekuatan. Jika air turun terlalu rendah, bendungan akan berhenti menghasilkan listrik, beberapa di antaranya mengalir ke Nevada. Karena negara dengan bodohnya meningkatkan ketergantungannya pada energi terbarukan yang tidak dapat diandalkan, hal itu dapat berkontribusi pada kekurangan listrik di masa depan.

Mungkin hanya ada satu lembaga pemerintah yang kompeten dan proaktif di Nevada. Berbahagialah itu Otoritas Air Nevada Selatan.

Kolom Victor Joecks muncul di bagian Opini setiap hari Minggu, Rabu dan Jumat. Hubungi dia di [email protected] atau 702-383-4698. Ikuti @victorjoecks di Twitter.

Author: Bruce Torres