Lini pertahanan muda Raiders membangun fondasi

Raiders’ young defensive linemen not acting their age

Seperti kebanyakan pemula yang memasuki Minggu Ketiga dari kamp pelatihan NFL pertama mereka, Matthew Butler diam-diam menjalankan bisnisnya dengan tujuan menjadi lebih baik setiap hari.

Namun, sering kali, seorang pemain muda melakukan atau mengatakan sesuatu yang menawarkan pandangan berbeda tentang kepribadian mereka. Terkadang itu bisa menjadi pendahulu untuk tipe pemain seperti apa mereka nantinya.

Salah satu momen seperti itu tiba pada hari Selasa untuk Butler. Ketika ditanya tentang pertarungan yang terjadi antara Maxx Crosby dan guard rookie Dylan Parham yang akhirnya berubah menjadi free-for-all pendek antara garis ofensif dan defensif, tekel defensif tahun pertama berkata dengan tegas, “Kami akan menanganinya cara itu perlu ditangani.”

Untuk sesaat, Butler berubah dari pemula yang pendiam menjadi pemimpin yang mungkin suatu hari nanti. Ada jalan panjang yang harus dilalui sebelum jembatan dibangun untuk menghubungkan versi Butler itu, tetapi cara dia membawa dirinya menunjukkan dia mungkin sampai di sana.

Itu termasuk perspektif bijaknya yang melampaui tahun tentang permainan, termasuk apresiasinya terhadap para pemain hebat yang datang sebelum dia. Oleh karena itu, dia langsung menuju linemen defensif ketika dia dan Raiders mengunjungi Hall of Fame Sepak Bola Pro dalam perjalanan mereka ke Kanton.

Ini adalah rasa hormat yang mencakup era dan pemain yang tidak akan pernah diketahui oleh pemain berusia 23 tahun, apalagi dipuja. Faktanya, Butler menjatuhkan nama mantan pemain hebat NFL Deacon Jones dan Fearsome Foursome Rams yang terkenal sebagai inspirasi.

Untuk menempatkan itu dalam perspektif, Jones memainkan game NFL terakhirnya 25 tahun sebelum Butler lahir. Namun demikian, Butler mengatakan ketika dia beralih ke garis pertahanan saat berusia 12 tahun, dia mencari yang terbaik dari permainan di posisi itu.

“Anda hanya ingin belajar sedikit tentang sejarah permainan dan lebih menghargainya,” katanya.

Mengenai permainannya, baik dia dan sesama rookie lineman defensif Neil Farrell mengambil repetisi maksimum selama kamp dan pramusim sebagai akibat dari veteran Johnathan Hankins dan Bilal Nichols masih berada di daftar yang secara fisik tidak dapat tampil.

Itu termasuk gabungan 71 bidikan yang mereka mainkan melawan Jaguar di pertandingan Hall of Fame. Saat game pertama berjalan, itu pasti proposisi untung-rugi. Tetapi dari sudut pandang pengalaman dan pengajaran, itu adalah langkah pertama yang sangat dibutuhkan.

“Saya pikir yang paling penting adalah bagi mereka untuk keluar dari sana,” kata pelatih lini pertahanan Raiders, Frank Okam. “Ketika Anda melawan rekan-rekan Anda secara konsisten dalam latihan, sangat bagus untuk melawan warna lain untuk melihat di mana Anda berada.”

Butler, pick ronde kelima dari Tennessee, dan Farrell, pick ronde keempat dari LSU, adalah bagian dari rencana jarak jauh Raiders di garis pertahanan. Selain Nichols, setiap gelandang bertahan interior veteran lainnya bermain dengan kontrak satu tahun, yang berarti Farrell dan Nichols dapat tampil menonjol di posisi itu selama beberapa tahun, baik sebagai pemain rotasi atau starter.

Keduanya datang dari musim senior di mana mereka mengambil langkah besar ke depan untuk meningkatkan status draft mereka, dan masing-masing profil mampu berbaris di berbagai titik di sepanjang interior garis pertahanan dan dalam berbagai skema.

Mendapatkan komando dari berbagai peran yang mungkin mereka mainkan bisa menjadi tantangan yang cukup besar, meskipun keduanya tampaknya beradaptasi dengan cukup baik.

“Banyak momen ah-ha,” kata Butler. “Kamu selalu baru belajar permainan. Belajar dari yang terbaik, belajar dari pelatih Anda.”

Permainan Jaguar merupakan kesempatan bagi mereka untuk menunjukkan kepada staf Raiders di mana mereka berdiri di tangga pengembangan.

“Hal-hal yang kami coba untuk mereka lakukan, dapatkah mereka menerapkan dan benar-benar muncul di kaset,” jelas Okam.

Bagi Farrell, pendekatannya cukup mendasar. Dia hanya memutar hal-hal kembali ke LSU. “Pergi keras, bermain keras,” katanya.

Sejauh penampilannya, Farrell mengatakan dia fokus pada apa yang perlu dia lakukan untuk terus bergerak ke arah yang benar. Proses itu berlanjut pada hari Selasa sebagai latihan fisik dan semangat seperti yang dilakukan Raiders di kamp ini.

“Melakukan apa yang harus saya lakukan untuk menjadi lebih baik,” kata Farrell.

Mereka berdua.

Hubungi Vincent Bonsignore di [email protected] Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.

Author: Bruce Torres