Mantan pemain Cirque mendekati 10 tahun menjalankan venue off-Strip

Wassa Coulibaly, owner of Baobab Stage, at the theater, cafe and fashion boutique at Town Squar ...

Sekitar satu dekade yang lalu, Wassa Coulibaly melompat dari pertunjukan hit di Strip untuk membuka teater di pusat perbelanjaan, makan, dan hiburan di luar Strip.

Sedikit yang bisa membayangkan bahwa Baobab Stage yang nyaman di Coulibaly, yang dia debutkan pada November 2012, akan bertahan lebih lama dari “Zumanity” Cirque du Soleil di New York-New York. Tapi memang begitu. Awak “Zu” ditutup pada November 2020, sebagai korban penyempitan pandemi Cirque.

Sementara itu, Panggung Baobab di Coulibaly, serta butik dan kafe fesyen yang bersebelahan, berkembang pesat. Teater ini menyajikan berbagai pertunjukan olok-olok, pertunjukan musik langsung, malam komedi, peragaan busana, pembacaan puisi, dan acara tarian suku.

Jumat, Baobab menyelenggarakan “Nest”, sebuah pertunjukan dan kompetisi antara penyair, penulis lagu, dan musisi (pemenang diberikan pemesanan berbayar di teater pada minggu berikutnya). Sabtu, ini adalah penggalangan dana musik dan tarian dunia “Malam Suku” untuk keluarga mendiang master “Papa” Diarra Zumana, pemain yang dicintai di Baobab sejak pembukaannya. 4 Agustus membawakan “Sistaz of Soul,” dibawakan oleh petugas Metro Ken Young dan menampilkan penyanyi seperti Serena Henry, vokalis latar untuk Smokey Robinson dan Gladys Knight.

Coulibaly berasal dari Dakar di Senegal, seorang seniman berbakat alami yang suka menari. Dia meninggalkan Dakar sebagai seorang remaja, pindah ke Hawaii dengan pacar musisi yang dia temui saat tampil di jalanan kota kelahirannya. Mereka menikah tetapi segera bercerai karena tuntutannya agar dia bekerja sebagai pemain dewasa hardcore atau berisiko dideportasi. Dia membebaskan diri ke Santa Monica, California, menghadiri Santa Monica College dan mengejutkan di departemen teater sekolah.

Coulibaly mengikuti audisi untuk peran karakter suku di “Zumanity” pada tahun 2003, memenangkan bagian dan bergabung dengan pemeran malam pembukaan acara itu. Dia membuka Baobab selama hari-hari Cirque-nya pada November 2012. Oktober berikutnya, dia meninggalkan “Zumanity” untuk selamanya fokus pada teater.

Johnny Kats: Jadi apa yang membuatmu sibuk sekarang?

Wassa Coulibaly: Saya sudah terlambat mengerjakan koreografi untuk pertunjukan amal kami yang akan datang untuk Papa. Dia telah bersama kami selama 10 tahun terakhir. Ini sangat penting, dan saya sangat lelah. Kami melakukan pertunjukan tradisional di Baobab untuknya karena mereka harus membawa tubuhnya kembali ke Afrika, dan itu sangat mahal. Papa adalah bagian besar dari komunitas drum dan tari Afrika.

Anda telah mengembangkan ruang lingkup Anda selama bertahun-tahun, mengundang lebih banyak variasi ke teater. Hari ini, jenis pertunjukan apa yang Anda sukai di Baobab?

Gairah saya bukan hanya menghasilkan uang. Saya suka meletakkan barang-barang di luar sana yang benar-benar edgy, sangat berani, segar dan bahan asli. Seperti akhir pekan lalu, saya melihat seorang gadis melakukan olok-olok yang keluar semua berdandan dan dia menanggalkan bulu matanya, dia menghapus riasannya. Dia melakukan pembalikan total pada apa yang biasanya Anda lihat dalam tindakan itu. Saya suka sesuatu seperti ketika Anda pergi ke Eropa dan membuat Anda berkata “Wow!” karena seni dan fashion begitu luar sana.

Anda menyebutkan menghasilkan uang, dan saya tahu itu merupakan tantangan untuk menjaga klub tetap hidup. Bagaimana kondisi keuangan Baobab?

Kami sukses secara finansial. Sudah 10 tahun, dan kami telah, seperti, tumbuh, tumbuh, tumbuh dari saat saya memulai hingga sekarang. Ada pertumbuhan besar baru-baru ini, dan saya ingin merayakannya. Ini akan baik-baik saja, tidak sempurna, tapi baik-baik saja. Lebih dari itu, aku hanya menyukainya.

Anda memperluas lini fesyen Anda, bukan?

Ini sedang mekar. Saya telah membuat sepatu, tas tangan, dan saya bekerja dengan beberapa seniman dan orang-orang yang dekat dengan saya di rumah yang bekerja dengan saya untuk membuat barang-barang ini. Lingkaran akan kembali ke mereka. Bagi saya, jika Anda berbakat, jika Anda tidak malas, saya dapat menciptakan pekerjaan untuk Anda daripada hanya memberikan uang kepada Anda. Saya bisa melakukannya dengan banyak kerabat dan orang-orang dari rumah.

Kami bertemu ketika Anda sedang mengembangkan acara otobiografi Anda “The Red Dress,” yang dibuka dengan teater. Apa status produksi itu?

Kami sedang meninjau kembali pertunjukan itu sekarang, dan kami ingin menampilkannya kembali di atas panggung pada bulan November, untuk peringatan 10 tahun. Begitulah cara saya memulai semua ini. Saya sedang mencari tempat untuk meletakkan “Gaun Merah.” Saya memiliki orang yang membacanya, saya mencari sutradara, saya berbicara dengan produser di New York yang tertarik. Saya berharap kita bisa mendapatkannya bersama-sama dan membawanya kembali. Saya merindukan itu.

Apa rencana jangka panjang Anda untuk Baobab?

Fokus saya akan membuat acara langsung di teater, bahkan jika itu berarti membuat di butik mungkin menjadi sekunder. Itu yang saya ramalkan. Saya pribadi hanya ingin membawa lebih banyak seni, bahkan jika itu membawa “Red Dress” kembali, lebih banyak drama, lebih banyak produksi. Bukan hanya sesekali, tapi sepanjang waktu. Saya sangat senang dengan apa yang dilakukan Area15. Itu bersinar. Saya terinspirasi oleh itu.

Apa yang terlintas dalam pikiran Anda ketika Anda melihat selama 10 tahun terakhir, di mana Baobab sekarang?

Ini meniup pikiran saya. Sepuluh tahun berlalu, dan saya akhirnya baru sekarang berkata, “Ini ide yang bagus. (Tertawa.) Ayo lakukan ini!” Saya masih melihat kebutuhan akan Baobab ketika orang-orang datang dengan aksi baru, hal-hal yang sangat orisinal. Kami di sini untuk pengalaman yang luar biasa. Saya telah melihat begitu banyak seniman yang luar biasa. Selama 10 tahun, begitu banyak orang telah tumbuh, bersama dengan Baobab.

Kolom John Katsilometes berjalan setiap hari di bagian A. “PodKat!” miliknya! podcast dapat ditemukan di reviewjournal.com/podcasts. Hubungi dia di [email protected] Ikuti @johnnykats di Twitter, @JohnnyKats1 di Instagram.

Author: Bruce Torres