Mantan pendeta penjara digugat setelah klaim penyerangan seksual narapidana

Donald Burse (Metropolitan Police Department)

American Civil Liberties Union of Nevada telah mengajukan gugatan atas nama seorang pembunuh terpidana yang menuduh pendeta Departemen Pemasyarakatan melakukan pelecehan seksual terhadapnya di sebuah penjara di daerah Las Vegas.

Pendeta, Donald Burse yang berusia 55 tahun, ditangkap 24 Mei dan dimasukkan ke Pusat Penahanan Kabupaten Clark. Kantor jaksa agung Nevada telah mendakwanya dengan dua tuduhan kejahatan pelecehan seksual terhadap seorang tahanan oleh seorang pegawai penjara dan satu hitungan pelanggaran berat dari kontak tidak sah dengan seorang tahanan oleh seorang pegawai penjara.

Menurut gugatan dan laporan penangkapan Burse, wanita itu menuduh Burse melakukan pelecehan seksual setelah dia menawarkan untuk mendapatkan barang-barangnya dengan imbalan tindakan seks.

Gugatan itu diajukan pada Jumat. Upaya untuk mencapai Burse pada hari Selasa tidak berhasil.

Burse mulai sering mengunjungi asrama penggugat di Pusat Pemasyarakatan Wanita Florence McClure sekitar Juni atau Juli 2020, menurut gugatan itu. Wanita itu diidentifikasi dalam dokumen itu sebagai Dawnyell Flynn, yang pada tahun 2019 dijatuhi hukuman penjara seumur hidup dengan kemungkinan pembebasan bersyarat setelah 20 tahun karena penembakan yang fatal pada 2012, menurut catatan pengadilan.

“Apa yang dimulai sebagai percakapan santai dengan Mr. Burse mengenai agama Ms. Flynn, dengan cepat berubah menjadi komentar yang tidak pantas tentang tubuh Ms. Flynn dan tindakan seksual yang ingin dia lakukan pada Ms. Flynn,” tulis pengaduan tersebut.

Pada Agustus 2020, Burse memanggil Flynn ke kantornya di kapel penjara, di mana Flynn mengira dia akan memberinya sebuah Alkitab, menurut gugatan itu.

Di kantor, Burse mengatakan dia bisa “memperoleh barang-barang tertentu untuk Ms. Flynn” dengan imbalan tindakan seks. Burse juga menyerang Flynn secara seksual di dalam kantor, menurut pengaduan.

Setelah serangan seksual pertama, Burse kembali memanggil Flynn ke kantornya, ketika Flynn mengira Burse “memiliki barang-barang yang dia janjikan padanya.” Sebaliknya, Burse mengunci pintu, menyerang Flynn secara seksual dan “memperingatkannya untuk tidak memberi tahu siapa pun tentang apa yang terjadi,” tuduhan gugatan itu.

Menurut pengaduan, kapel dan kantor Burse tidak dipantau oleh kamera keamanan, dan Departemen Pemasyarakatan “tahu bahwa kapel adalah daerah terpencil dan tempat umum di mana kekerasan seksual dapat terjadi.”

Juga tidak ada kebijakan yang mencegah pegawai penjara laki-laki untuk berduaan dengan narapidana perempuan, menurut gugatan itu.

Flynn mengajukan keluhan ke penjara pada Agustus 2021 untuk melaporkan dua serangan seksual, dan penjara mengatakan kepadanya bahwa penyelidikan telah selesai pada Januari, kata gugatan itu. Burse kemudian dipecat dari posisinya sebagai pendeta.

“NDOC dan karyawannya tahu bahwa Mr. Burse telah melakukan pelecehan seksual terhadap narapidana lain dan gagal mengambil langkah-langkah untuk mencegah hal yang sama terjadi pada Ms. Flynn,” gugatan itu menuduh.

Departemen Pemasyarakatan Nevada tidak segera menjawab permintaan komentar mengenai gugatan atau tuduhan serangan seksual lainnya.

Pengacara pembela kriminal Burse, Sean Sullivan, sebelumnya mengatakan kepada Las Vegas Review-Journal bahwa tuduhan itu tidak kredibel.

“Dia adalah anggota komunitas yang dihormati sejak lama yang tumbuh di Las Vegas dan lulus dari sekolah menengah di sini,” kata Sullivan. “Saya tidak percaya tuduhan ini memiliki manfaat. Saya meminta semua orang untuk tetap berpikiran terbuka sampai buktinya keluar.”

Sullivan tidak segera membalas permintaan komentar pada Selasa.

Burse dibebaskan dari tahanan atas pengakuannya sendiri setelah penangkapannya, menurut catatan pengadilan. Sidang pendahuluan dalam kasus ini dijadwalkan pada 9 November.

Pada tahun 2019, seorang juri memvonis Flynn atas konspirasi untuk melakukan pembunuhan dan pembunuhan dengan senjata mematikan sehubungan dengan penembakan fatal Patrick Lowe pada November 2012, menurut catatan pengadilan. Polisi mengatakan bahwa Flynn dan Lawrence Fuller menembak Lowe setelah kesepakatan kokain menjadi buruk di sebuah kompleks apartemen dekat Twain Avenue dan Paradise Road.

Hubungi Katelyn Newberg di [email protected] atau 702-383-0240. Ikuti @k_newberg di Twitter.

Author: Bruce Torres