Michele Fiore, Kota Las Vegas digugat; dituduh berkonspirasi untuk menghancurkan barang bukti

Seaman sues Fiore for assault; accuses city of sweeping conspiracy

Catatan editor: Reporter Jeff German mulai menulis cerita ini sebelum dia dibunuh. Rekannya menyelesaikannya.

Anggota Dewan Kota Las Vegas Victoria Seaman mengajukan gugatan pada hari Senin terhadap sesama Anggota Dewan Michele Fiore, menuduhnya melakukan penyerangan dan baterai yang berasal dari pertengkaran tingkat tinggi di Balai Kota tahun lalu.

Pelaut juga menuduh pejabat kota terlibat dalam konspirasi besar-besaran untuk menyembunyikan dan menghancurkan bukti dugaan penyerangan, termasuk video perkelahian yang diminta beberapa kali oleh Review-Journal. Kota ini disebut sebagai terdakwa dalam gugatan.

Pelaut menuduh kota gagal meminta pertanggungjawaban Fiore karena menyerangnya pada Januari 2021 dan menekan segala upaya untuk melakukan penyelidikan dan penuntutan terhadap Fiore. Kedua wanita itu telah bertukar kata-kata marah setelah rapat komite, tetapi keretakan telah terjadi selama berbulan-bulan.

“Kota oleh dan melalui karyawan, agen, pejabat terpilih dan/atau kontraktornya melakukan tindakan ilegal menghancurkan bukti kejahatan untuk menghilangkan pengetahuan publik tentang peristiwa yang mungkin mempermalukan, mendiskreditkan, atau berdampak buruk pada Dewan Kota Las Vegas. ,” gugatan itu menuduh.

Setelah dugaan penyerangan itu, Walikota Las Vegas Carolyn Goodman mengatakan kepada Seaman bahwa dia harus mempertimbangkan untuk mengundurkan diri jika dia tidak dapat menangani stres dan menyarankan agar Seaman mundur dari komite audit alih-alih mengeluarkan Fiore, gugatan itu menuduh.

Seaman mengatakan staf kota Goodman dan Las Vegas hanya ingin masalah ini hilang karena berdampak buruk pada kota.

“Ini adalah penutup dan semuanya atas biaya saya,” katanya dalam sebuah wawancara telepon. “Gugatan itu bukan pilihan pertama saya. Itu adalah pilihan terakhir saya.”

Goodman dan Fiore tidak membalas telepon dan email untuk meminta komentar, dan pejabat kota menolak untuk menanggapi gugatan tersebut.

“Ini adalah praktik kota untuk tidak mengomentari litigasi yang tertunda atau sedang berlangsung,” tulis juru bicara kota Jace Radke dalam pertukaran email.

Fiore memulai siklus pemilihan 2022 dengan mencalonkan diri sebagai gubernur tetapi beralih dan mencalonkan diri sebagai bendahara negara bagian pada November.

Richard Karpel, direktur eksekutif Asosiasi Pers Nevada, sebelumnya menyatakan keprihatinan tentang bagaimana kota menangani permintaan video Review-Journal.

Dalam sebuah pernyataan Senin, Karpel mengatakan sulit untuk tidak menyimpulkan bahwa perwakilan kota melakukan segala yang mereka bisa untuk menyembunyikan insiden ini dan menghancurkan bukti yang terkait dengannya.

“Tapi tentu saja ketika tiba saatnya untuk membayar pelanggaran mereka, pembayar pajak Las Vegas yang akan membayar tagihannya,” tambahnya.

Mantan teman

Seaman dan Fiore, keduanya dari Partai Republik dan mantan anggota dewan, adalah teman dekat dan sekutu politik hingga Juni 2020 ketika mereka berselisih.

Seaman mengatakan persahabatan itu berakhir setelah Seaman mulai memperhatikan kepribadian Fiore yang “menindas”. Fiore juga kesal pada komentar yang dibuat Seaman kepada pers tentang beberapa komentar rasial yang dibuat Fiore tentang tindakan afirmatif, kata Seaman. Pada tahun 2020, Seaman mengatakan kepada pers bahwa dia tidak menganggap Fiore rasis tetapi “presentasi Fiore sangat tidak pantas.” Fiore melepaskan posisi pro tem walikotanya setelah komentarnya terungkap.

Pada 11 Januari 2021, setelah rapat Komite Pengawas Audit, perselisihan meningkat, menurut gugatan itu. Para wanita itu bertukar kata-kata panas setelah Seaman memberi tahu Fiore bahwa dia merasa Fiore tidak menghormatinya di pertemuan itu.

Seaman mengklaim Fiore mematahkan jarinya dan melemparkannya ke tanah di lorong pribadi lantai dua di belakang ruang Dewan Kota, gugatan itu menuduh.

Dalam gugatan itu, Seaman memberikan detail baru tentang pertarungan lorong.

“Wanita Anggota Dewan Fiore meraih tangan Pelaut Anggota Dewan menarik, menyentak, memutar dan mematahkan jari Pelaut Anggota Dewan dengan cara yang kasar,” gugatan itu menuduh. Kedua wanita itu kemudian berakhir di lantai 7 kantor Walikota Goodman.

Keretakan meningkat pada Juli 2021 setelah Seaman mengatakan kepada Review-Journal bahwa agen FBI telah menanyainya tentang Fiore di balai kota.

Fiore mengumumkan pencalonannya sebagai gubernur tahun lalu di pemilihan pendahuluan Partai Republik yang ramai, terlepas dari penyelidikan FBI terhadap dana kampanye dan komite aksi politiknya. pertama kali dilaporkan oleh Review-Journal.

Seaman mengatakan dia belum berbicara dengan FBI sejak 2021 dan tidak tahu apa yang terjadi dengan penyelidikan. Seorang juru bicara FBI menolak berkomentar. Seorang sumber yang mengetahui penyelidikan itu mengatakan FBI enggan bertindak selama kampanye.

Bukti dihancurkan

Pertengkaran antara Fiore dan Seaman direkam, tetapi kota menolak untuk memberikannya kepada Review-Journal meskipun permintaan berulang.

Sebuah sumber mengatakan kepada reporter Jeff German pada Februari bahwa insiden itu terjadi di lantai tujuh. Tujuh bulan kemudian, diketahui bahwa pertengkaran itu terjadi di lantai dua tetapi pada saat itu rekaman pengawasan telah dihapus, menurut pejabat kota.

Review-Journal melaporkan pada bulan Oktober bahwa pejabat kota lambat memberikan tanggapan untuk rekaman video yang diminta, dan pertanyaan spesifik menghasilkan jawaban yang tidak jelas dan tidak ada konfirmasi tentang tempat dan waktu pertengkaran. Pejabat juga menyatakan tidak ada email antara pejabat kota terkait dengan insiden tersebut.

Pada satu titik, para pejabat mengecilkan upaya Review-Journal dengan menunjukkan surat kabar harus membayar kota $63.680 dan menunggu setidaknya 150 hari kerja untuk satu staf untuk meninjau semua 150 kamera pengintai di Balai Kota. Itu terlepas dari undang-undang catatan terbuka negara bagian yang mewajibkan pemerintah untuk membantu pemohon mengidentifikasi catatan.

Seaman mengatakan dia melihat rekaman itu sebelum dihapus, tetapi dia mengatakan dia terlalu putus asa pada saat itu untuk meminta salinannya.

“Saya dipermalukan, dipermalukan dan tidak ingin rekaman itu dipublikasikan pada saat itu,” katanya. “Saya dipermalukan karena wanita ini menjambak rambut saya.”

Saat melihat video dengan kepala staf dan seorang pengacara kota, dia menjadi diliputi emosi, dan “pengacara kota berkata, ‘tidak mudah untuk melihat diri Anda diserang,'” kata gugatan itu.

“Setelah 60 hari, kedua belah pihak diberitahu bahwa semua rekaman video serangan itu ‘dihancurkan’ dan tidak ada lagi,” kata gugatan itu.

Meskipun melihat potensi kejahatan, pejabat kota membiarkan barang bukti dihancurkan, katanya.

Pejabat kota “bertindak bersama-sama untuk menghancurkan bukti video kejahatan ketika mereka tahu atau seharusnya mengetahui bahwa bukti tersebut penting dan harus dilestarikan dan dipelihara karena mungkin diperlukan untuk proses pidana atau perdata di masa depan,” gugatan itu menuduh.

Seaman mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa dia diberitahu bahwa petugas kota sedang menyelidiki dugaan penyerangan tersebut, tetapi dia mengatakan mereka telah “duduk di sana” sejak insiden itu.

Asisten Jaksa Wilayah Christopher Lalli mengatakan tidak ada yang diserahkan ke kantornya.

Gugatan itu juga menuduh pejabat kota gagal mengambil tindakan untuk menghentikan dugaan pelecehan, intimidasi, dan pelecehan Fiore selama berbulan-bulan terhadap Pelaut, serta gagal menciptakan lingkungan kerja yang aman di Balai Kota. Dia menuduh bahwa para pejabat “tidak responsif dan tidak simpatik terhadap kekhawatiran dan permintaannya.”

Karena kelambanan kota, Fiore “menjadi berani dan mulai menjadi lebih bermusuhan, agresif dan jahat,” gugatan itu menuduh. “Dia terus memutarbalikkan kebenaran tentang serangan yang terjadi pada anggota komunitas, mengklaim bahwa dia diserang oleh Anggota Dewan Pelaut.”

Dia mengatakan Fiore melanjutkan perilakunya yang tidak pantas dan dia hidup dalam ketakutan padanya. “Dia orang yang menakutkan,” kata Seaman.

Pelaut mencari ganti rugi umum dan hukuman.

Hubungi Arthur Kane di [email protected] dan ikuti @ArthurMKane di Twitter. German adalah anggota tim investigasi Review-Journal.

Author: Bruce Torres