Nate Hobbs telah menjadi kamp pelatihan yang menonjol, menunjukkan bahwa dia siap untuk tidak hanya menyamai musim rookie yang mengesankan, tetapi juga meningkatkannya.

Raiders cornerback Nate Hobbs seems poised for stardom

Itu sudah menjadi rutinitas harian di kamp pelatihan Raiders. Tidak peduli di mana Davante Adams berbaris, cornerback tahun kedua Nate Hobbs berada tepat di depannya.

Jangan berpikir sejenak bahwa itu hanya keberuntungan dari undian untuk Hobbs. Sejujurnya, dia mencari pertarungan dengan Adams. Sebagian karena hanya ingin menjadi lebih baik, tetapi juga karena chip raksasa di pundaknya, Hobbs tidak pernah mundur dari tantangan dan tidak akan memulainya sekarang.

“Sampai aku mati. Bicara nyata, sampai aku mati, ”kata Hobbs tentang keunggulan yang dia mainkan. “Dari mana saya berasal, saya dari Louisville, Kentucky, jadi saya tidak pernah mendapat kesempatan untuk melihat siapa pun berhasil sejauh itu ke NFL dengan kedua mata saya sendiri atau mengenal seseorang secara pribadi. Rasanya seperti itu di semua area Louisville. Kami adalah kota yang benar-benar diremehkan. Jadi tumbuh di sana itu membuat saya seperti itu. Saya kira saya adalah makhluk dari habitat saya. ”

Dia membuka banyak mata di gedung Raiders. Mereka yang berada di sekitarnya tahun lalu mengagumi peningkatan di Tahun Kedua. Sementara itu, tambahan baru seperti keselamatan veteran Duron Harmon, yang bermain di tiga tim kejuaraan Super Bowl dengan Patriots, hampir tidak dapat menyembunyikan kekaguman mereka terhadap seorang pemain yang tampaknya siap menjadi bintang.

“Dia seorang pemuda yang sangat fokus,” kata Harmon. “Dia bekerja keras setiap hari untuk menjadi yang terbaik yang dia bisa. Dia teman loker saya. Jadi ketika saya berbicara tentang seorang pria yang selalu mengajukan pertanyaan, selalu berusaha mencari cara untuk menjadi lebih baik, saya berbicara tentang dia. Dia menyenangkan berada di sekitar. Dia membawa intensitas setiap hari.”

Staf pelatih setuju.

“Dia ingin bersaing,” kata pelatih sekunder Raiders, Jason Simmons. “Itulah satu hal tentang Nate yang tak seorang pun bisa mempertanyakan, semangat kompetitifnya. Dia tahu bahwa dia memiliki kesempatan untuk melawan salah satu penerima terbaik di National Football League, jika bukan penerima terbaik di National Football League, dan dia menyambut baik kesempatan dan tantangan itu.”

Dan saat itulah pertunjukan dimulai.

Adams adalah salah satu pemain sayap yang paling ditakuti di generasinya dan benar-benar memenangkan bagiannya dalam pertempuran dengan Hobbs, pemain pilihan putaran kelima dari Illinois tahun lalu yang muncul sebagai salah satu sudut muda terbaik dalam sepak bola sebagai pemula.

Tapi Hobbs memiliki lebih dari sekadar miliknya. Dan setiap hari, dia terus menambahkan lebih banyak kemenangan ke ikat pinggangnya

Seperti saat Adams mencoba mengguncang Hobbs dengan langkah gagap garis gawang, hanya untuk berbelok ke kanan dan menemukan Hobbs telah menyelimutinya. Hasilnya adalah umpan yang tidak sempurna dan Adams, yang pernah menjadi pesaing, menendang tiang zona akhir dengan marah.

Itu mengatur panggung untuk pertarungan head-to-head Adams dan Hobbs lainnya beberapa permainan kemudian, yang ini dengan Adams berbaris di slot. Dia kehilangan Hobbs dengan gerakan gerak tubuh dan kepala yang brilian di tengah zona akhir.

Hobbs, bagaimanapun, tidak pernah menyerah, Dalam satu gerakan halus, dia memindahkan tubuhnya kembali ke quarterback, mengambil bola dalam penerbangan, melompat dan memukulnya tepat ketika akan mendarat di lengan Adams.

Seperti halnya siapa pun, Hobbs telah menjadi pemain bertahan yang menonjol di kamp pelatihan. Dari tidak mundur dari tantangan apa pun hingga bertahan dengan salah satu penerima lebar terbaik dalam permainan hingga intersepsi yang dia lakukan pada hari Selasa bahwa, jika itu adalah permainan yang sebenarnya, akan menghasilkan pick-enam, Hobbs adalah berkembang menjadi pemain yang memiliki kualitas bintang.

Dalam prosesnya, itu mungkin mengubah cara Raiders menyebarkannya. Di mana Hobbs benar-benar menjadi cornerback slot tahun lalu – dan bisa dibilang yang terbaik di NFL di tempat itu – perannya tampaknya berkembang untuk memasukkan waktu bermain di perimeter.

Faktanya, Hobbs telah terdaftar sebagai salah satu dari dua starter di cornerback di kedua grafik kedalaman yang telah dirilis Raiders sejauh ini. Cara dia melacak Adams sepanjang kamp, ​​Anda mendapatkan perasaan dia mungkin menggambar tugas menutupi penerima lebar terbaik lawan setiap minggu.

Itu mungkin tampak menakutkan bagi pemain muda seperti itu. Tapi rekan satu timnya melihat sesuatu yang begitu istimewa di Hobbs, dia tampak siap menghadapi tantangan.

“Dia bekerja keras, dan langit adalah batas bagi Nate,” kata Harmon. “Seberapa bagus yang diinginkan Nate, seperti itulah dia (bisa). Tapi masalahnya, dia bekerja setiap hari. Dia datang untuk bekerja siap untuk pergi; dia sangat atletis, sangat gelisah, bisa bermain di dalam dan di luar. Saya senang melihat apa yang akan dilakukan Nate tahun ini.”

Hubungi Vincent Bonsignore di [email protected] Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter.

Author: Bruce Torres