NFL menangguhkan pertandingan Browns QB Deshaun Watson 6

Cleveland Browns quarterback Deshaun Watson walks during an NFL football practice in Berea, Ohi ...

Quarterback Cleveland Browns Deshaun Watson diskors tanpa bayaran selama enam pertandingan Senin karena melanggar kebijakan perilaku pribadi NFL menyusul tuduhan pelanggaran seksual yang dilakukan terhadapnya oleh dua lusin wanita di Texas, kata dua orang yang mengetahui keputusan itu.

Orang-orang berbicara dengan syarat anonim karena keputusan itu belum dirilis ke publik. Watson, yang bermain selama empat musim dengan Houston sebelum diperdagangkan ke Cleveland pada Maret, baru-baru ini menyelesaikan 23 dari 24 tuntutan hukum yang diajukan oleh wanita yang menuduh pelecehan dan penyerangan seksual selama janji terapi pijat pada tahun 2020 dan 2021.

NFL memiliki waktu tiga hari untuk mengajukan banding atas keputusan petugas disipliner Sue L. Robinson. Asosiasi Pemain NFL sudah menyatakan akan mematuhi keputusannya. Jika salah satu pihak mengajukan banding, Komisaris NFL Roger Goodell atau seseorang yang ditunjuknya akan membuat keputusan, sesuai dengan ketentuan perjanjian perundingan bersama. Serikat pekerja kemudian dapat mencoba untuk menantang keputusan itu di pengadilan federal.

Liga telah mendorong penangguhan tidak terbatas setidaknya satu tahun dan setidaknya denda $ 5 juta untuk Watson yang berusia 26 tahun selama sidang tiga hari di hadapan Robinson pada bulan Juni.

Watson dapat terus berlatih dan bermain dalam pertandingan eksibisi sebelum skorsingnya dimulai pada minggu pertama musim reguler. Dia akan memenuhi syarat untuk kembali pada 23 Oktober ketika Brown bermain di Baltimore.

Watson, yang menandatangani kontrak lima tahun senilai $230 juta, hanya akan kehilangan $345.000 jika penangguhan tidak berubah karena gaji pokoknya musim ini adalah $1,035 juta. Bonus penandatanganannya sebesar $45 juta tidak terpengaruh oleh penangguhan tersebut.

Setelah mengetahui putusan itu sudah dekat, NFLPA mengeluarkan pernyataan bersama dengan Watson pada Minggu malam, mengatakan mereka tidak akan mengajukan banding atas putusan Robinson dan mendesak liga untuk mengikutinya.

“Setiap pemain, pemilik, mitra bisnis, dan pemangku kepentingan berhak mengetahui bahwa proses kami sah dan tidak akan ternoda berdasarkan keinginan kantor Liga” kata serikat pekerja dalam sebuah pernyataan.

Saat dia menunggu putusan, Watson telah berada di kamp pelatihan dengan Browns. Dia terus mengambil sebagian besar repetisi dengan pelanggaran tim utama, yang akan diserahkan untuk cadangan Jacoby Brissett saat dia absen.

Sementara NFL mendorong hukuman yang berat, serikat pekerja berpendapat bahwa Watson tidak boleh dihukum sama sekali karena dia tidak dihukum karena kejahatan apa pun.

Dua juri agung di Texas menolak untuk mendakwa Watson atas pengaduan pidana yang diajukan oleh 10 wanita.

Ini adalah kasus pertama bagi Robinson, mantan hakim distrik AS yang ditunjuk bersama oleh NFL dan serikat pekerja untuk menangani pelanggaran pemain — peran yang sebelumnya dipegang oleh Goodell.

Tiga kali memilih Pro Bowl dengan Texas, Watson telah melihat karir bermainnya terhenti oleh tuduhan bahwa dia bertindak tidak pantas dengan para wanita selama sesi terapi pijat yang dia jadwalkan melalui media sosial. Dia absen pada musim 2021.

Dalam tuntutan hukum mereka, para wanita menuduh Watson mengekspos dirinya sendiri, menyentuh mereka dengan penisnya atau mencium mereka di luar kehendak mereka. Seorang wanita menuduh Watson memaksanya untuk melakukan seks oral.

Watson telah membantah semua kesalahan, bersikeras setiap aktivitas seksual dengan tiga wanita adalah suka sama suka. Dia secara terbuka bersikeras tujuannya adalah untuk membersihkan namanya sebelum menyetujui penyelesaian keuangan rahasia dengan 20 wanita pada 21 Juni.

“Kasus ini dimulai karena seorang wanita memiliki keberanian untuk melangkah maju dan membuat suaranya didengar,” kata pengacara Tony Buzbee, yang mewakili para wanita dalam gugatan perdata. “Keberaniannya menginspirasi banyak orang lain dengan pengalaman yang sama. Tak satu pun dari kisah ini akan terjadi tanpa satu suara berani itu. Satu orang bisa membuat perbedaan.

“Saya telah ditanya berulang kali tentang pemikiran saya sehubungan dengan proses NFL dengan Deshaun Watson. Meskipun beberapa klien saya memiliki perasaan yang kuat dalam hal itu, saya tidak memiliki arti penting untuk dikatakan tentang proses itu. Saya telah mengatakan di awal bahwa proses perdata dan proses pendisiplinan NFL sangat berbeda. Peran saya adalah untuk memajukan masalah klien saya, di pengadilan sipil — tidak lebih. Saya telah melakukan itu. Saya sangat bangga dengan para wanita ini dan upaya tim hukum kami. Penyelesaian bersifat rahasia. Saya tidak akan berkomentar lebih jauh tentang mereka.”

Kasus terkenal Watson telah memperbaharui pengawasan terhadap penanganan liga terhadap perilaku buruk pemain, bersama dengan dukungannya untuk wanita, dan membuat Brown bertanya-tanya apakah mereka akan pernah menemukan quarterback waralaba.

Sejak perdagangan, Watson telah tampil di depan umum, dengan para penggemar mempertanyakan apakah liga memiliki wewenang untuk melarangnya bermain meskipun tidak ada tuntutan pidana.

Liga telah sensitif tentang citranya dan memberikan disiplin yang sesuai untuk Watson setelah dikritik karena penanganan kasus kekerasan dalam rumah tangga atau pelanggaran seksual sebelumnya terhadap wanita yang melibatkan Baltimore yang mencalonkan kembali Ray Rice, quarterback Pittsburgh Ben Roethlisberger dan Cleveland yang mengejar Kareem Hunt diantara yang lain.

Untuk bagian mereka, Brown secara luas dikutuk karena menandatangani Watson. Tim telah putus asa untuk menemukan jawaban jangka panjang di quarterback – mereka memiliki 32 starter tertinggi liga sejak 1999 – dan banyak yang mempertanyakan mengapa tim akan mengambil pemain dengan begitu banyak bagasi.

Selama konferensi pers pengantar setelah dia diperdagangkan ke Cleveland, Watson bersikeras tentang ketidakbersalahannya.

“Saya tidak pernah menyerang, tidak menghormati atau melecehkan wanita mana pun dalam hidup saya,” katanya di mimbar, di mana dia bergabung dengan manajer umum Browns Andrew Berry dan pelatih Kevin Stefanski. “Saya dibesarkan secara berbeda. Itu bukan DNA saya. Itu bukan budaya saya. Itu bukan saya sebagai pribadi.”

Dia mengulangi komentar itu tiga bulan kemudian selama minicamp Brown, bersikeras satu-satunya tujuannya adalah untuk membersihkan namanya. Namun, seminggu kemudian dia menyelesaikan 20 tuntutan perdata. Tuntutan hukum yang tersisa masih bisa diadili, tetapi tidak sampai 2023 setelah kedua belah pihak sepakat untuk menunggu sampai setelah musim mendatang.

Pada tanggal 15 Juli, 30 wanita menyelesaikan tuntutan hukum terhadap Texas setelah mengklaim tim mengabaikan dan memungkinkan Watson saat dia melecehkan dan menyerang mereka selama sesi terapi. Persyaratan penyelesaian dirahasiakan.

Meskipun terjerat hukum Watson, Brown – bersama dengan beberapa tim lain – mengejar Watson setelah grand jury pertama menolak untuk mendakwanya.

Awalnya, Watson menolak Browns. Tapi pemilik Cleveland Dee dan Jimmy Haslam membujuknya dengan kontrak yang dijamin sepenuhnya terkaya dalam sejarah liga, sampai saat itu.

Watson memiliki tawaran lain tetapi memilih Browns dan melepaskan klausul no-trade untuk bergabung dengan tim yang datang dari musim 8-9 yang mengecewakan. Cleveland menyelesaikan kesepakatan pada 18 Maret dengan setuju untuk mengirim tiga draft pick putaran pertama ke Houston dan enam pilihan keseluruhan untuk Watson.

Keluarga Haslam mengatakan kekhawatiran apa pun yang mereka miliki tentang karakter atau perilakunya berkurang ketika mereka terbang ke Houston bersama Berry dan Stefanski dan menghabiskan waktu berbicara dengan Watson.

Seorang All-American di Clemson, Watson direkrut oleh Texas dengan pick No. 12 pada tahun 2017. Dia memulai enam game sebagai rookie sebelum melewati 4.165 yard dan 26 touchdown di tahun keduanya.

Watson telah berkembang menjadi salah satu QB elit liga, melempar sejauh 4.823 yard dan 33 TD pada tahun 2020 meskipun bermain di tim Texas yang hanya unggul 4-12.

Author: Bruce Torres