Nichelle Nichols, Lt. Uhura di ‘Star Trek,’ telah meninggal pada usia 89

FILE - Actor Nichelle Nichols speaks during the Creation Entertainment's Official Star Trek Con ...

Nichelle Nichols, yang memecahkan penghalang bagi perempuan kulit hitam di Hollywood ketika dia berperan sebagai petugas komunikasi Lt. Uhura di serial televisi asli “Star Trek”, telah meninggal pada usia 89 tahun.

Putranya Kyle Johnson mengatakan Nichols meninggal Sabtu di Silver City, New Mexico.

“Tadi malam, ibuku, Nichelle Nichols, menyerah pada penyebab alami dan meninggal. Namun cahayanya, seperti galaksi kuno yang sekarang terlihat untuk pertama kalinya, akan tetap menjadi milik kita dan generasi mendatang untuk dinikmati, dipelajari, dan mendapat inspirasi, ”tulis Johnson di halaman Facebook resminya, Minggu. “Nya adalah kehidupan yang dijalani dengan baik dan sebagai model bagi kita semua.”

Perannya dalam serial 1966-69 sebagai Lt. Uhura membuat Nichols mendapatkan posisi kehormatan seumur hidup dengan penggemar fanatik serial tersebut, yang dikenal sebagai Trekkers dan Trekkies. Itu juga membuatnya mendapatkan penghargaan karena melanggar stereotip yang membatasi wanita kulit hitam untuk berperan sebagai pelayan dan termasuk ciuman di layar antar ras dengan lawan mainnya William Shatner yang tidak pernah terdengar pada saat itu.

“Saya akan mengatakan lebih banyak tentang perintis, Nichelle Nichols yang tak tertandingi, yang berbagi jembatan dengan kami sebagai Lt. Uhura dari USS Enterprise, dan yang lulus hari ini pada usia 89 tahun,” tulis George Takei di Twitter. “Untuk hari ini, hatiku berat, mataku bersinar seperti bintang-bintang yang kamu tempati sekarang, temanku tersayang.”

Takei memerankan Sulu dalam serial “Star Trek” asli bersama Nichols. Tapi dampaknya terasa di luar lawan mainnya, dan banyak orang lain di dunia “Star Trek” juga men-tweet belasungkawa mereka.

Celia Rose Gooding, yang saat ini memerankan Uhura di “Star Trek: Strange New Worlds,” menulis di Twitter bahwa Nichols “memberikan ruang bagi begitu banyak dari kita. Dia adalah pengingat bahwa kita tidak hanya dapat mencapai bintang-bintang, tetapi pengaruh kita sangat penting untuk kelangsungan hidup mereka. Lupakan menggoyang meja, dia yang membuatnya.”

Alumni “Star Trek: Voyager” Kate Mulgrew mentweet, “Nichelle Nichols adalah yang Pertama. Dia adalah seorang perintis yang menavigasi jalan yang sangat menantang dengan ketabahan, keanggunan, dan api yang indah yang mungkin tidak akan kita lihat lagi.”

Muncul di spin-off

Seperti anggota pemeran asli lainnya, Nichols juga muncul dalam enam spin-off layar lebar mulai tahun 1979 dengan “Star Trek: The Motion Picture” dan sering menghadiri konvensi penggemar “Star Trek”. Dia juga menjabat selama bertahun-tahun sebagai perekrut NASA, membantu membawa minoritas dan wanita ke dalam korps astronot.

Baru-baru ini, dia memiliki peran berulang di televisi “Heroes,” memainkan bibi buyut dari seorang anak laki-laki dengan kekuatan mistik.

“Star Trek” asli ditayangkan perdana di NBC pada 8 September 1966. Pemeran multikultural dan multirasnya adalah pesan pencipta Gene Roddenberry kepada pemirsa bahwa di masa depan yang jauh — abad ke-23 — keanekaragaman manusia akan diterima sepenuhnya.

“Saya pikir banyak orang mengambilnya ke dalam hati mereka … bahwa apa yang dikatakan di TV pada waktu itu adalah alasan untuk merayakannya,” kata Nichols pada tahun 1992 ketika pameran “Star Trek” dipamerkan di Smithsonian Institution.

Dia sering mengingat bagaimana Martin Luther King Jr. adalah penggemar acara itu dan memuji perannya. Dia bertemu dengannya di sebuah pertemuan hak-hak sipil pada tahun 1967, pada saat dia memutuskan untuk tidak kembali untuk musim kedua pertunjukan.

“Ketika saya mengatakan kepadanya bahwa saya akan merindukan lawan main saya dan saya meninggalkan pertunjukan, dia menjadi sangat serius dan berkata, ‘Kamu tidak bisa melakukan itu,’” katanya kepada The Tulsa (Okla.) World dalam sebuah wawancara tahun 2008.

Mengubah wajah TV

“‘Anda telah mengubah wajah televisi selamanya, dan karena itu, Anda telah mengubah pikiran orang,'” katanya kepada pemimpin hak-hak sipil itu.

“Pandangan jauh ke depan yang dimiliki Dr. King adalah sambaran petir dalam hidup saya,” kata Nichols.

Selama musim ketiga pertunjukan, karakter Nichols dan Kapten Shatner James Kirk berbagi apa yang digambarkan sebagai ciuman antar ras pertama yang disiarkan di serial televisi AS. Dalam episode “Plato’s Stepchildren,” karakter mereka, yang selalu mempertahankan hubungan platonis, dipaksa ciuman oleh alien yang mengendalikan tindakan mereka.

Ciuman itu “menunjukkan bahwa ada masa depan di mana masalah ini bukan masalah besar,” Eric Deggans, seorang kritikus televisi untuk National Public Radio, mengatakan kepada The Associated Press pada 2018. “Karakternya sendiri tidak panik karena seorang wanita kulit hitam. sedang mencium seorang pria kulit putih … Di masa depan yang seperti utopis ini, kami memecahkan masalah ini. Kami berada di luar itu. Itu adalah pesan yang luar biasa untuk dikirim.”

Khawatir dengan reaksi dari stasiun televisi Selatan, pembawa acara ingin merekam adegan kedua di mana ciuman itu terjadi di luar layar. Tapi Nichols mengatakan dalam bukunya, “Beyond Uhura: Star Trek and Other Memories,” bahwa dia dan Shatner sengaja mengubah garis untuk memaksa pengambilan asli digunakan.

Meskipun ada kekhawatiran, episode tersebut ditayangkan tanpa blowback. Bahkan, itu mendapat “surat penggemar paling banyak yang pernah Paramount dapatkan di ‘Star Trek’ untuk satu episode,” kata Nichols dalam wawancara 2010 dengan Archive of American Television.

Shatner bereaksi

Shatner mentweet pada hari Minggu: “Saya sangat menyesal mendengar tentang meninggalnya Nichelle. Dia adalah seorang wanita cantik & memainkan karakter mengagumkan yang melakukan begitu banyak untuk mendefinisikan kembali masalah sosial baik di sini di AS & di seluruh dunia.

Terlahir sebagai Grace Dell Nichols di Robbins, Illinois, Nichols benci dipanggil “Gracie,” yang semua orang bersikeras, katanya dalam wawancara 2010. Ketika dia masih remaja, ibunya mengatakan kepadanya bahwa dia ingin menamainya Michelle, tetapi berpikir dia harus memiliki inisial aliteratif seperti Marilyn Monroe, yang dicintai Nichols. Oleh karena itu, “Nichelle.”

Nichols pertama kali bekerja secara profesional sebagai penyanyi dan penari di Chicago pada usia 14, pindah ke klub malam New York dan bekerja untuk beberapa waktu dengan band Duke Ellington dan Lionel Hampton sebelum datang ke Hollywood untuk debut filmnya di “Porgy and Bess” tahun 1959. yang pertama dari beberapa peran film dan TV kecil yang mengarah pada ketenaran “Star Trek”.

Nichols dikenal tidak takut untuk melawan Shatner di lokasi syuting ketika orang lain mengeluh bahwa dia mencuri adegan dan waktu kamera. Mereka kemudian mengetahui bahwa dia memiliki pendukung kuat dalam pencipta acara tersebut.

Dalam bukunya tahun 1994, “Beyond Uhura,” dia mengatakan dia bertemu Roddenberry ketika dia menjadi bintang tamu di acaranya “The Letnan,” dan keduanya berselingkuh beberapa tahun sebelum “Star Trek” dimulai. Keduanya tetap berteman dekat seumur hidup.

Penggemar lain Nichols dan pertunjukan itu adalah calon astronot Mae Jemison, yang menjadi wanita kulit hitam pertama di luar angkasa ketika dia terbang dengan pesawat ulang-alik Endeavour pada tahun 1992.

Dalam sebuah wawancara AP sebelum penerbangannya, Jemison mengatakan dia menonton Nichols di “Star Trek” sepanjang waktu, menambahkan dia menyukai pertunjukan itu. Jemison akhirnya harus bertemu Nichols.

Nichols menjadi peserta tetap di konvensi dan acara “Star Trek” di usia 80-an, tetapi jadwalnya menjadi terbatas mulai tahun 2018 ketika putranya mengumumkan bahwa dia menderita demensia lanjut.

Nichols ditempatkan di bawah pengawasan pengadilan dalam kendali putranya Johnson, yang mengatakan penurunan mentalnya membuatnya tidak dapat mengelola urusannya atau tampil di depan umum.

Beberapa, termasuk manajer Nichols dan temannya, produser film dan aktor Angelique Fawcett, keberatan dengan konservatori dan mencari lebih banyak akses ke Nichols dan catatan keuangan Johnson dan gerakan lainnya atas namanya. Namanya kadang-kadang dipanggil di gedung pengadilan yang menuntut pembebasan Britney Spears dari konservatorinya sendiri.

Tetapi pengadilan secara konsisten memihak Johnson, dan atas keberatan Fawcett mengizinkannya untuk memindahkan Nichols ke New Mexico, di mana dia tinggal bersamanya di tahun-tahun terakhirnya.

Author: Bruce Torres