Noah Gragson mendaratkan NASCAR Cup Series untuk Richard Petty

Noah Gragson celebrates after he won the NASCAR Xfinity Series auto race at Pocono Raceway, Sat ...

Menjadi pebalap penuh waktu di Seri Piala NASCAR adalah masalah besar sehingga Noah Gragson bahkan mendapat potongan rambut untuk acara tersebut.

“Mereka membuat saya memotongnya,” kata penduduk asli Las Vegas Rabu setelah diumumkan sebagai pembalap baru Petty GMS No. 42 Chevrolet Camaro untuk musim 2023, menggantikan Ty Dillon sebagai rekan setim veteran Erik Jones. “Mereka selalu mengatakan jangan berubah, tapi kemudian mereka ingin aku berubah.”

Tapi dia tampak lebih dari senang untuk mengubah gaya rambut yang lebih aerodinamis untuk menyenangkan tim barunya.

“Tumbuh balap di Las Vegas, itu adalah mimpi untuk balapan di Seri Piala. Untuk dapat melakukan itu untuk Petty GMS jelas merupakan mimpi yang menjadi kenyataan yang belum tenggelam,” kata Gragson tentang bergabung dengan grup yang dipimpin oleh legenda NASCAR Richard Petty dan pengusaha Las Vegas Maury Gallagher.

Gragson, 24, memiliki 179 start di tiga level kompetisi teratas NASCAR, termasuk sembilan di Seri Piala sebagai pembalap pengisi. Piala finish teratasnya adalah ke-18 di Kansas Speedway pada bulan Mei.

Dia memiliki delapan kemenangan (tiga musim ini), 52 finis lima besar dan 85 top-1 dalam 123 start di Seri Xfinity sejak bergabung dengan JR Motorsports, tim yang dimiliki oleh Dale Earnhardt Jr. Dia juga menang dua kali dalam dua truk full-time Seri musim mengemudi untuk sesama Las Vegan Kyle Busch.

Raja terkesan

Petty mengatakan Gragson, terkenal karena agresi di trek yang terkadang membuat pesaing salah jalan, membuat kesan besar dengan memenangkan balapan Seri Xfinity sebelum Daytona 500 2020.

“Kami harus mengamati mobil No. 9 (nomor mobil Gragson) selama beberapa waktu. Saya telah melihat peningkatan atas apa yang telah dia lakukan dalam dua, tiga tahun terakhir, ”kata pemenang tujuh kali Daytona 500 dan pembalap pertama yang memenangkan tujuh musim kejuaraan dalam seri tenda NASCAR.

“Saya dapat mengatakan sekarang dia siap untuk mengikuti kejuaraan, dan itulah yang kami cari di bengkel – seorang pembalap yang bisa memenangkan kejuaraan.”

koneksi Las Vegas

Gallagher, ketua Allegiant Travel Company yang berbasis di Las Vegas, tidak hadir untuk pengumuman di toko Petty GMS di Statesville, North Carolina. Dia mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia menyadari bakat dan potensi Gragson jauh sebelum pasangannya.

“Saya telah menyaksikan Noah dari usia muda bersaing di Pantai Barat untuk sekarang bersaing di tingkat atas NASCAR, dan dia menunjukkan komitmen, keinginan dan kemampuan untuk menang di setiap tingkat,” kata Gallagher.

“Saat kami memasuki tahun kedua kompetisi di Seri Piala, Noah sangat cocok untuk organisasi kami. Saya pikir dengan Erik (Jones) dan pengalamannya, keduanya akan terbukti menjadi pesaing setiap minggu.”

Gragson akan menjadi pembalap keempat dari Las Vegas yang bersaing penuh waktu di Seri Piala, bergabung dengan mantan juara Kurt dan Kyle Busch, yang tetap aktif, dan Brendan Gaughan, yang pensiun setelah musim 2020.

“Saya tidak tahu apakah ada sesuatu di dalam air atau apa itu. Tapi ada banyak pembalap hebat dari daerah Vegas,” kata Gragson. “Saya memiliki sedikit hubungan dengan Kurt dan Kyle dan Brendan … ada banyak hal yang keluar dari Vegas, dan saya hanya mencoba untuk bersandar pada semua orang dan belajar dari mereka dan mencoba menjadi lebih baik setiap hari.”

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Bruce Torres