Pemilik restoran Henderson mencalonkan diri untuk kantor negara bagian Nevada

April Larsen, left, and Flemming Larsen, Republican candidates for State Senate District 21 and ...

Flemming Larsen selalu bermimpi mencalonkan diri untuk jabatan, tetapi pemilik restoran itu dengan cepat berubah pikiran ketika seorang senator negara bagian dari Partai Republik meminta istrinya, April, untuk mencalonkan diri sebagai gantinya.

Rencananya, Flemming akan menjadi manajer kampanye April dan kepala stafnya di Carson City, merundingkan tagihan dengan para senator dan menggunakan kecerdasan bisnis gabungan mereka untuk mewakili konstituen Henderson dan East Las Vegas-nya dengan sebaik-baiknya.

Tapi rencana itu tidak bertahan lama.

Setelah beberapa dorongan, Flemming memutuskan untuk mengikuti mimpinya dan mencalonkan diri sendiri.

Jadi sekarang, April, 47, dan Flemming, 53, berjalan bersama, berdampingan untuk Senat Distrik 21 negara bagian yang tumpang tindih dan Distrik Majelis negara bagian 12. Mereka ingin bergabung dengan Senator negara bagian Ira dan Anggota Majelis Alexis Hansen, keduanya R -Sparks, sebagai pasangan kekuatan legislatif kedua di Carson City.

Platform Larsen sederhana: tingkatkan keselamatan publik dengan mendukung polisi, pendidikan yang lebih baik dengan pilihan sekolah, dan memerangi krisis air yang sedang berlangsung. Setelah keduanya memenangkan pemilihan pendahuluan Partai Republik bulan lalu – April berjalan tanpa lawan untuk nominasi Senat dan Flemming keluar sebagai yang teratas dalam bidang lima kandidat untuk Majelis – masing-masing sekarang membuat nada mereka ke konstituen potensial masa depan mereka.

“Saya (memandang) ke Ronald Reagan. Dia mampu bekerja dengan Demokrat dan bernegosiasi,” kata Flemming. “Dia tidak selalu mendapatkan apa yang dia inginkan, tetapi dia mampu melewati batas partai dan bermain golf sesudahnya. Berada dalam bisnis, Anda harus berjalan ke garis. Tidak boleh terlalu keras, tidak boleh terlalu lunak. Inspirasi besar di balik itu semua adalah mencoba mencapai tujuan bersama untuk bekerja sama.”

Awal mula toko daging

Terlepas dari aspirasi politik mereka, tak satu pun dari keluarga Larsens ingin menjadi politisi karir. Mereka menjalankan rantai restoran dan restoran steak di Las Vegas dan California Selatan — dengan tepat bernama Larsen’s Restaurant Group — dengan Flemming sebagai pemimpin harian dan April menjalankan nomor sebagai CFO. Mereka bertemu hampir 30 tahun yang lalu di salah satu restoran Flemming di California.

Industri jasa makanan memilih Flemming di usia muda. Dia mulai bekerja di toko daging keluarga imigran Denmark pada usia 15 tahun tetapi tidak tahan pada saat dia berusia 21 tahun.

“Dingin sekali, saya kerja jam lima pagi. Kehidupan sosial nol. Saya bekerja enam hari seminggu,” katanya. “Jadi saya memutuskan untuk membuka restoran.”

Menggunakan kartu kredit Sears dan ketajaman bisnis dari mengelola toko kelontong dan toko daging, restoran pertama Flemming lahir.

Tujuh tahun kemudian, restoran itu tumbuh menjadi rantai yang dia jual dan investasikan kembali ke restoran steak pertamanya, restoran yang sama di mana dia dan calon istrinya akhirnya bertemu pada tahun 1999. Saat itu dia adalah seorang ibu tunggal dari dua anak laki-laki, berjuang untuk membayar tagihan saat dia pergi ke sekolah malam untuk menjadi asisten gigi.

“Sikapnya sangat positif sepanjang waktu. Anda tidak akan pernah tahu bahwa dia adalah seorang ibu yang berjuang dan tidak dapat memenuhi kebutuhan. Anak-anaknya adalah dunianya, dan sangat menginspirasi bertemu orang seperti itu,” kata Flemming.

Tapi sekarang, 22 tahun bersama dan satu putra lagi kemudian, latar belakang yang sulit itu membantu April terhubung dengan calon konstituennya, dan dia berharap itu akan membuatnya lebih baik mewakili mereka di Carson City.

“Terkadang saya melihat ke belakang dan berpikir, ‘Wow, saya berhasil melewatinya,’” kata April. “Itu tidak datang dari hanya duduk-duduk. Itu tidak diserahkan kepada saya. Ini kerja keras dan ketekunan. Itu benar-benar yang bisa saya lakukan adalah mendorong orang. Aku sudah menjalaninya. Saya mengerti. Kami akan melewatinya.”

Komitmen pasangan

Mungkin terdengar sangat sulit untuk hidup dan bekerja bersama pasangan Anda, tetapi itu belum pernah terjadi sebelumnya untuk Nevada, atau Larsens.

Sejak 2018, Ira dan Alexis Hansen telah mewakili Sparks dan pedesaan Reno di Senat dan Majelis negara bagian sebagai pasangan. Ira mulai di majelis pada 2010, dan pindah ke Senat pada 2018 ketika Alexis mengambil alih kursi Majelisnya.

“Ini merupakan pengalaman yang baik sebagai pasangan, tetapi menyakitkan sebagai partai minoritas,” kata Alexis Hansen. “Kami mengatakan kami ingin melakukan ini semua bersama-sama, tetapi kami tidak sering bertemu. Legislatif begitu cepat.”

Meskipun berbagi kehidupan bersama, keluarga Hansen tidak selalu memilih bersama. Masing-masing dari mereka menjadi mandiri adalah kunci keberhasilan mereka, katanya.

Ini adalah model yang ingin ditiru oleh Larsens, kata mereka. Mereka sudah bekerja sama mengelola bisnis restoran mereka, jadi bekerja bersama di Carson City hanyalah satu langkah kecil lebih jauh.

“Apa yang kami lakukan setiap hari adalah steak dan payroll, sekarang menjadi kebijakan dan politik,” kata Flemming.

Bahkan jika hanya satu dari pasangan yang memenangkan pemilihan – April memiliki persaingan yang menantang, menghadapi legislator lama dan Senator negara bagian Demokrat James Ohrenschall – pasangan itu akan sedekat jika mereka berdua terpilih.

“Jika dia menang dan saya kalah, saya akan menjadi pria paling bahagia di dunia karena saya akan mendukung senator dan istri saya,” kata Flemming. “Sama jika sebaliknya, dia akan datang ke Carson City dan menjadi tulang punggungku.”

Flemming mencalonkan diri untuk kursi terbuka setelah Anggota Majelis Susie Martinez menolak untuk mencalonkan diri kembali setelah terpilih sebagai sekretaris eksekutif-bendahara Nevada AFL-CIO.

California ex-pats

Keluarga Larsen bahkan tidak ingin pindah ke Nevada, setidaknya pada awalnya. Mereka memutuskan untuk meninggalkan Los Angeles sembilan tahun lalu, dengan alasan iklim politik yang memburuk dan menginginkan tempat yang lebih aman untuk membesarkan ketiga putra mereka.

“Iklim di California sangat tidak bersahabat,” kata Flemming. “Kami merasa seperti LA sedang jatuh ke tanah. Keselamatan bukan prioritas utama lagi.”

Mereka mendarat di tiga pilihan: Texas, Arizona dan Nevada (awalnya, dalam urutan itu).

Seperti banyak orang non-Nevada, mereka mengira Las Vegas tidak lebih dari Strip. Reputasi “Kota Dosa” membayangi pikiran mereka. Tapi kemudian mereka berkendara melewati pinggiran kota dan menemukan tempat yang mereka sukai: Henderson.

“Kami membutuhkan tempat di mana kami dapat membesarkan anak-anak kami dan mengembangkan bisnis kami secara finansial. Itu adalah tujuan akhir kami, ”kata April. “Hal yang indah adalah bahwa Nevada menyediakan semua itu.”

Kata Flemming: “Kami mengatakan kami akan memberikan waktu satu tahun dan memutuskan apakah kami ingin tinggal atau tidak. Dua tahun kemudian saya bertanya (April) apakah dia ingin kembali ke California dan dia berkata, ‘Tidak! Saya akan mengunjungi keluarga, tetapi saya tidak akan kembali sama sekali.’”

Meningkatkan kampanye

Sekarang dengan Hari Pemilihan sekitar tiga bulan lagi, Larsens meningkatkan kampanye mereka dan meluncurkan program komunitas mereka. Distrik mereka hampir identik — membentang di tepi utara Henderson dan Danau Las Vegas hingga Sunrise Manor di East Las Vegas — dan sangat beragam.

Kedua distrik adalah pluralitas-Hispanik, masing-masing sekitar 40 persen, kata mereka, dan menjangkau konstituen tersebut telah menjadi prioritas utama ketika mereka mulai mengetuk pintu dan berbicara dengan pemilih.

“Saya pikir Reagan mengatakan yang terbaik, Hispanik benar-benar Republikan, mereka hanya tidak mengetahuinya,” kata Flemming. “Saya pikir mereka selalu diberitahu apa yang harus dilakukan. Mereka selalu diberitahu siapa yang harus dipilih dan bagaimana memilih. Tetapi ketika sampai pada itu, keluarga, Tuhan, dan pekerjaan adalah inti dari semua orang Hispanik. Dan saya pikir semua orang di distrik kami setuju dengan hal yang sama.”

Untuk April, itu berarti berbagi pengalaman hidupnya, dari menjadi ibu tunggal dan berjuang untuk memenuhi kebutuhan hidup hingga bekerja di tingkat eksekutif sebuah bisnis yang sukses.

“Dalam kekurangan pengetahuan, kami selalu mengimbanginya dengan kerja keras, karena itu kuncinya,” kata April. “Jika kita hanya mengajukan pekerjaan, kita bisa mencapai apa pun.”

Dia mengeluarkan salah satu frasa Flemming yang umum digunakan.

“Pengalaman tidak mahal. Itu tak ternilai harganya.”

Hubungi Nick Robertson di [email protected] Ikuti @NickRobertsonSU di Twitter.

Author: Bruce Torres