Pendeta penjara Las Vegas ‘bersinar di antara kegelapan’

Seth Polley, of Bisbee, Ariz., talks about his mom, longtime Las Vegas police volunteer and cha ...

Bonnie Polley menghabiskan puluhan tahun di Sin City melakukan pekerjaan Tuhan.

Seorang pendeta polisi Las Vegas lama, dia bekerja dengan petugas polisi, pembunuh, dan siapa pun di antaranya. Sampai akhir, dia dikenal luas di kota karena menawarkan empati dan kemanusiaan kepada mereka yang tidak memberikan, atau mendapatkan, sebagian besar darinya sendiri.

“Dia melihat orang sebagai manusia pertama,” kata putra sulungnya, Seth Polley, 60, dalam homilinya untuk ibunya pada pemakaman hari Kamis. “Apa pun yang mereka lakukan adalah yang kedua.”

Jadi ketika Polley, 83, yang meninggal 5 Agustus karena sebab alami, dikenang pada hari Kamis, ratusan orang hadir untuk kebaktian di Christ Church Episcopal, 2000 S. Maryland Parkway.

Keluarga dan teman-teman mengatakan bahwa mereka senang dan bersyukur atas jumlah pemilih yang besar, tetapi tidak terkejut karena mereka tahu dia telah membuat dampak yang begitu besar di masyarakat.

“Kami mengantisipasinya dan kami tahu bahwa dia dicintai,” kata Seth Polley.

Wali Kota Las Vegas Carolyn Goodman menjadi salah satu pembicara. Dia bilang sebatang pohon di depan Balai Kota akan didedikasikan untuk mengenang Polley.

“Kami tahu dia berada di tempat terbaik yang dia bisa, tapi dia sangat membantu komunitas kami, dan kami akan merindukannya,” kata Goodman sebelum pemakaman.

Polley dibesarkan di Danau Charles, Louisiana. Sebagai penghormatan kepada akar Louisiana-nya, sebuah band jazz bermain di pemakaman, melakukan “When the Saints Go Marching In” untuk menutup kebaktian.

Dia pergi ke Universitas Colorado, di mana dia bertemu suaminya, David, pindah bersamanya pada tahun 1960 ke Albuquerque, New Mexico, di mana dia menghadiri sekolah hukum.

Pada tahun 1964, dia dan David pindah ke Las Vegas setelah anak pertama mereka, Seth, lahir. Dia memiliki dua anak lainnya, Zachary dan Matthew, adalah seorang ahli kesehatan gigi dan telah menjadi sukarelawan di Departemen Kepolisian Metropolitan selama dua dekade sebelum dia dipekerjakan pada tahun 2005 sebagai koordinator agama dan pendeta di Pusat Penahanan Kabupaten Clark.

Dia dan David, seorang pengacara yang meninggal pada tahun 2016, bersama hampir 60 tahun. Sekarang mereka berbagi tempat peristirahatan terakhir yang sama di kolumbarium gereja.

Kapten polisi Las Vegas Nita Schmidt juga berbicara, mengatakan bahwa polisi diberkati memiliki Polley di tim mereka selama lebih dari 40 tahun.

“Didorong oleh iman dan Diet Coke, dia secara pribadi bertemu dengan ribuan narapidana selama bertahun-tahun, di mana dia menawarkan doa, bimbingan, dan harapan.” kata Schmidt. “Dia adalah cahaya yang bersinar di antara kegelapan bagi mereka yang telah menyerah dengan berbicara tentang pengampunan dan penebusan.”

Satu kejadian yang tak terlupakan, kata Schmidt kepada orang-orang yang menghadiri pemakaman, adalah ketika petugas harus memberi tahu seorang pria yang akan dibebaskan dari penjara pada hari berikutnya bahwa anaknya telah meninggal. Ketika pria itu menangis tersedu-sedu, Polley berlutut bersamanya dan “dengan kata-katanya memberikan kenyamanan dan kedamaian.”

“Kami berdiri di sana dan menyaksikan isak tangisnya mereda, saat dia bergabung dengannya berlutut dalam doa,” kata Schmidt.

Reenie Rosado, seorang teman Polley, mengatakan bahwa salah satu dari teman mereka mengatakan bahwa mereka tidak tahu siapa pun yang ingin bertemu Yesus lebih dari Bonnie.

“Yang bisa kupikirkan hanyalah, oh, betapa asyiknya percakapan mereka,” kata Rosado. “Aku mencintaimu dan aku merindukanmu, teman manis.”

Hubungi Brett Clarkson di [email protected] atau 561-324-6421. Ikuti @BrettClarkson_ di Twitter.

Author: Bruce Torres