Pengembang game slot Las Vegas merangkul inovasi

PLAYSTUDIOS CEO Andrew Pascal poses for a headshot. (Photo courtesy of PLAYSTUDIOS)

Andrew Pascal tidak asing dengan game — di berbagai platform. Sebagai pendiri dan kepala eksekutif PlayStudios, pengembang permainan kasino sosial dan seluler, butuh pengalaman bertahun-tahun di resor terpadu Las Vegas dan terjun dalam inovasi mesin slot agar Pascal akhirnya membentuk perusahaan pada tahun 2011.

Karir Pascal mengikuti kebangkitan Las Vegas pada 1990-an. Setelah bekerja dengan bibi dan pamannya, pelaku bisnis perhotelan Elaine dan Steve Wynn, untuk memulai The Mirage dan properti Wynn lainnya yang mengubah Las Vegas Strip, ia berusaha mengubah cara mesin slot dimainkan. Pengalaman di bidang perhotelan dan manufaktur game akhirnya membawanya untuk membangun produk yang ada di mana game seluler dan kasino bertemu.

Review-Journal berbicara dengan Pascal tentang karirnya, inovasi game, dan tumpang tindih antara game seluler dan kasino dalam sebuah wawancara baru-baru ini. Percakapan berikut telah diedit agar panjang dan jelas.

Review-Journal: Mari kita mulai dengan membicarakan awal karir Anda. Anda mulai di kasino, di berbagai properti yang dikelola Wynn. Apa yang paling Anda banggakan saat memikirkan pekerjaan Anda di Wynn Resorts and the Golden Nugget?

Pascal: Saya bangga telah menjadi bagian dari sejarah dan warisan keunggulan dalam hal jenis tempat yang dibangun dan/atau direnovasi Steve dan Elaine, pengalaman yang mereka ciptakan. Tetapi yang lebih penting, apa yang dapat mereka capai dalam hal bakat yang mereka bawa ke dalam perusahaan — dan fakta bahwa mereka mampu mengenali bahwa mereka sangat penting untuk memberikan pengalaman yang benar-benar sempurna. Bagi saya dan semua orang yang telah menjadi bagian dari salah satu resor mereka, saya pikir itu adalah bagian yang sangat penting dari hubungan emosional yang Anda miliki dengan tempat itu. Ini benar-benar berakar pada perasaan bangga, mengetahui bahwa Anda bekerja untuk orang-orang dan organisasi yang pada dasarnya peduli dengan pelanggan yang mereka layani dan tentang Anda sebagai bagian dari tim mereka. Memiliki paparan semacam itu di awal karir saya benar-benar memengaruhi cara saya berpikir tentang jenis organisasi yang ingin saya bantu bentuk dan ciptakan.

Apa yang membuat Anda meninggalkan posisi awal tersebut di kasino dan beralih ke beberapa perusahaan game berbasis teknologi awal Anda seperti Silicon Gaming dan WagerWorks?

Saya menghabiskan tahun-tahun sekolah menengah saya di Bay Area, di San Francisco, yang sangat formatif. Saya terpapar ke seluruh startup, lingkungan yang sangat wirausaha yang ada di Bay Area dan Silicon Valley. Saya pikir saya cukup terpikat dengan ide untuk menciptakan sesuatu, bekerja sama dengan sekumpulan orang dari berbagai disiplin ilmu dan memiliki visi yang sama.

Namun, ketika saya keluar dari sekolah saya mulai di Golden Nugget dan hanya terpesona dengan itu di sini, dalam satu resor kasino terintegrasi, Anda memiliki semua industri dan bisnis yang berbeda ini, jadi ini adalah tempat yang luar biasa untuk belajar. Anda ingin belajar tentang industri perhotelan, Anda bisa; minuman, Anda bisa; tentang industri kasino, Anda bisa; tentang semua fungsi administrasi dan dukungan bisnis apa pun. Ada begitu banyak hal yang dapat Anda peroleh dari berada di lingkungan itu. Di situlah saya merasa dan berpikir bahwa saya dapat memperoleh keterampilan yang saya perlukan untuk memungkinkan saya akhirnya menjelajah dan melakukan sesuatu sendiri.

Saya kemudian mendapati diri saya semakin terhubung dengan industri itu sendiri, melihat betapa banyak peluang yang ada dalam berbagai aspek industri kasino. Apa yang benar-benar saya fokuskan dalam industri kasino adalah kenyataan bahwa konten inti sudah matang untuk inovasi. Ketika Wynns menciptakan Mirage, mereka benar-benar membawa seluruh kebangkitan di Las Vegas melalui tahun 90-an. Sungguh luar biasa melihat ratusan dan ratusan juta dolar — dalam dolar hari ini, miliaran dolar — dihabiskan untuk menciptakan tempat-tempat yang sangat fantastis ini, tetapi itu tidak benar-benar berubah atau berkembang sebanyak itu. Jadi, saya melihatnya dari perspektif, kami memiliki bentuk konten hiburan yang sangat unik dan menarik, dan teknologi yang mendasarinya pada saat yang sama terasa, bagi saya, cukup kuno. Ada teknologi yang digunakan dalam permainan video dan permainan konsumen yang belum menemukan jalannya ke lingkungan kasino. Rasanya bagi saya, ada kesempatan untuk benar-benar mendorong dan melakukan hal-hal yang lebih inovatif. Saat itulah saya pertama kali mengenal orang-orang seperti (pemimpin teknologi game) John Acres. Kami bekerja bersama pada konsep dan ide permainan yang berbeda dan hal-hal yang dapat kami lakukan yang akan menjadi unik dan eksklusif, pada awalnya, Nugget Emas, dan akhirnya Mirage dan Pulau Harta Karun — properti yang kami kembangkan dan operasikan. Kami benar-benar membuat game dan konten yang unik untuk properti tersebut seperti halnya resor.

Pengalaman itulah yang memberi saya paparan kepada orang-orang yang berada di suatu tempat di Lembah Silikon, di suatu tempat di Los Angeles. Mereka menjadi sangat bersemangat dengan gagasan untuk benar-benar menemukan kembali pengalaman mesin slot. Salah satunya adalah pria luar biasa ini, Al Alcorn, yang merupakan teknolog utama dan menemukan permainan bernama Pong, yang dipuji banyak orang karena meledakkan industri video game. Yang menarik adalah ketika saya pertama kali bertemu dengannya, dia akan berbicara tentang pengalamannya mengembangkan industri hiburan dari mesin pinball ke video game, bahwa dia benar-benar memandang industri kasino dengan cara yang sama. Berikut adalah mesin slot ini, yang tampaknya hanya gulungan fisik: Anda menarik pegangan, mereka memutar indeks dan Anda menang atau kalah, tetapi lebih banyak lagi yang bisa dilakukan jika Anda menggunakan tampilan video yang memiliki media yang lebih kaya dan PC yang mendasarinya. model di mana Anda dapat membuat jaringan permainan dan mulai membuka kunci dan menciptakan pengalaman yang tidak dapat Anda dukung pada platform dan mesin slot yang ada. Saya senang dengan gagasan untuk menciptakan paradigma dan platform yang sama sekali baru.

Saya bekerja sama dengan dia dan beberapa orang lainnya dan Silicon Gaming adalah perusahaan pertama yang berfokus untuk mewujudkan visi itu. Kami melakukan perjalanan ini di mana kami membangun apa yang kami bayangkan, dan itu rumit dan membutuhkan beragam orang dengan keterampilan yang berbeda. Itulah yang saya sukai dari hal yang saya fokuskan — ini sangat multidisiplin yang menarik, tetapi juga perlu memengaruhi beberapa perubahan dalam industri dan undang-undang serta peraturan yang mengatur semua peralatan dan sistem yang harus dipatuhi orang jika mereka ingin membuat dan mengirimkan produk ke pasar. Rintangannya benar-benar tinggi.

Itu benar-benar sedikit titik belok dalam industri di mana itu benar-benar, saya pikir, adalah katalis untuk banyak perubahan. Pabrikan yang ada juga memanfaatkan momen ini dan berkata, ‘Lihat, jika kita benar-benar ingin mengimbangi, ada evolusi yang perlu terjadi di sini. Kami juga perlu berinvestasi dalam platform kami dan kekayaan konten yang kami buat dan ceritanya.’

Dari posisi Anda di PlayStudios, bagaimana Anda melihat kasino sosial bermain menjadi inovasi dalam game secara keseluruhan?

Kenyataannya adalah karena ini adalah industri yang diatur dan industri yang dilindungi, yang cenderung menghambat laju dan kecepatan inovasi. Sangat mudah untuk merasa nyaman di jalur Anda. Dengan itu, Anda pergi dan berjalan di lantai kasino hari ini dan permainannya luar biasa. Variasinya, kekayaannya, kedalamannya, dan mekanismenya, semuanya benar-benar luar biasa. Tapi saya akan mengatakan bahwa banyak permainan masih, sebagian besar, pengalaman soliter. Ketika Anda berpikir tentang game sosial, mereka pada dasarnya bersifat sosial. Anda sangat menyadari fakta bahwa ada orang lain yang memainkan permainan ini dan Anda mungkin bekerja sama dengan mereka atau bersaing dengan mereka. Dan cara Anda bekerja sama dan bersaing dengan orang lain bersifat multidimensi, bisa di dalam game atau bisa melalui lapisan meta ini hingga pengalaman yang sangat kaya. Saya tidak berpikir bahwa semua itu telah menemukan jalannya ke industri kasino dunia nyata.

Bisakah Anda masuk lebih dalam tentang apa yang Anda maksud dengan lapisan meta?

Misalnya, ketika Anda masuk ke salah satu permainan sosial – dan ini berlaku untuk semua jenis permainan, bukan hanya permainan kasino sosial tetapi juga sangat halus di dalam kasino sosial – Anda mungkin masuk dan Anda sebagai pemainnya. disajikan dengan kumpulan tantangan. Jika Anda menyelesaikannya, itu membuka lebih banyak konten atau memberi Anda hadiah.

Saya akan memberikan contoh salah satu yang kami lakukan. Jalur pelayaran Royal Caribbean, mereka memperkenalkan rute pelayaran baru di Karibia. Kami berkata, ya, mengapa kami tidak mengeksposnya ke komunitas pemain kami? Kami akan membuat pencarian yang bertema setelah pengalaman pelayaran Royal Caribbean. Kami akan membuat tantangan unik yang akan menyoroti port panggilan atau pemberhentian yang berbeda ini di sepanjang rute. Saat Anda kemudian pergi dan mencapai tantangan itu — Anda harus mencapai X jumlah jackpot di atas nilai-nilai tertentu, Anda harus memutar beberapa kali — saat Anda mencapai hal-hal itu, Anda mendapatkan hadiah dan kemudian Anda maju ke simpul atau tujuan berikutnya. Kemudian saat Anda maju, mereka menjadi semakin sulit. Tetapi kemudian ketika Anda akhirnya menyelesaikan pencarian, Anda diberi hadiah uber ini.

Itu yang saya maksud, ada seluruh lapisan meta. Seseorang bisa datang ke kasino dan mereka bisa mulai bermain game, tetapi kemudian dihadapkan dengan kumpulan tantangan yang mendorong mereka untuk pergi dan mencoba game lain dan saat mereka melakukannya, kami akan memantau kemajuan mereka dan memberi mereka penghargaan secara progresif.

Apa hal yang paling disalahpahami tentang ceruk ini di industri ini?

Itu adalah permainan kasino tapi itu bukan perjudian kasino. Ini adalah permainan yang sangat menyenangkan yang memiliki daya tarik yang sangat luas. Ini lucu karena sebanyak semua orang menyukai kasino dan masih aktif mengunjungi mereka dan berpartisipasi di dalamnya, masih ada sedikit stigma dengan mereka, yang selalu saya temukan membingungkan. Orang-orang salah paham apa permainan ini. Mereka tidak hanya memutar banyak roda dan menang atau kalah. Dalam kasus kami, permainan slot adalah metode perkembangan. Mekanik yang terlibat dengan Andalah yang memungkinkan Anda melakukan banyak hal lain.

Dalam hal produk myVegas pertama kami yang kami buat di Facebook, Anda dapat memilih dari koleksi permainan slot berbeda yang akan Anda mainkan. Saat Anda akan terlibat dalam permainan, tiba-tiba Anda akan menemukan bahwa Anda mengumpulkan atribut ke resor tertentu. Jadi katakanlah itu Mirage, Anda akan bermain dan tiba-tiba, Anda akan diberi selamat karena Anda telah mengumpulkan gunung berapi dan kemudian Anda telah mengumpulkan porte-cochere, lalu Anda mengumpulkan tenda dan kemudian Anda mengumpulkan menara. Setelah Anda menyelesaikan koleksi Mirage, itu akan membawa Anda ke Strip virtual ini, dan Mirage akan muncul, versi kecil Anda dari Mirage akan muncul. Semakin banyak Anda terlibat dalam memainkan berbagai permainan slot, semakin banyak resor yang dapat membangun dan mengisi Strip virtual kecil Anda sendiri. Kemudian tiba-tiba, Anda mungkin melihat Strip dipenuhi dengan orang-orang yang berjalan mondar-mandir di Strip dan ada gelembung-gelembung kecil. Mereka akan mengungkapkan teman saya. Saya bisa mengiriminya hadiah kecil dan mengundangnya bermain. Tiba-tiba, itu benar-benar Vegas saya. Las Vegas kecil saya yang tervirtualisasi dan dihuni oleh semua teman saya. Saya bisa mengajak mereka bermain. Saya memainkan versi permainan yang lebih kaya dan lebih menarik.

Menurut Anda bagaimana masa depan kasino sosial dan permainan gratis ini?

Pasar sangat kompetitif. Apa yang hebat tentang itu adalah bahwa itu memaksa semua orang untuk terus berpikir tentang apa yang mungkin dan bagaimana dan apa yang perlu Anda lakukan untuk benar-benar membedakan diri Anda dan menjaga hal-hal benar-benar menarik dan unik. Apa yang saya sukai dari ruang ini, dan itu yang menurut saya paling menantang tentangnya, adalah bahwa itu sangat bebas dan terbuka untuk semua orang. Ada 50.000 game setahun yang diterbitkan di app store. Maksud saya, fakta bahwa Anda mendapatkan 50.000 permainan unik dan berbeda, beberapa dibuat oleh beberapa pengusaha muda dengan ide besar, dan fakta bahwa mereka dapat mencoba memperoleh audiens dan menunjukkan kepada semua orang yang memiliki ide unik itu. mereka memiliki daya tarik universal dan tumbuh dan menerjemahkan ke nilai nyata bagi mereka dan dapat mempengaruhi lebih banyak konsumen, itu hal yang luar biasa.

Pembuatan game telah begitu terdemokratisasi dan fakta bahwa begitu sukses bagi kita yang telah mencapai beberapa skala, itu memaksa Anda untuk tetap inovatif, berpikiran maju, dan berpandangan ke depan. Siapa yang tahu apa yang akan terjadi di masa depan, tetapi saya akan memberi tahu Anda bahwa itu akan sangat berbeda karena ekosistem benar-benar mendukung dan mendorong inovasi dan dinamisme. Itulah yang menarik bagi saya berbeda dengan pasar yang diatur yang secara inheren tidak dapat bergerak secepat itu.

McKenna Ross adalah anggota korps Report for America, program layanan nasional yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal. Hubungi dia di [email protected] Ikuti @mckenna_ross_ di Twitter.

Author: Bruce Torres