Pengiriman Sue Bird di Seattle dimanjakan oleh Las Vegas Aces

Seattle Storm's Sue Bird greets Las Vegas Aces' A'ja Wilson (22) prior to the start of a WNBA b ...

Bintang Aces A’ja Wilson ingin memperjelas: Dia tidak bermaksud merusak pesta legenda Seattle Storm, Sue Bird.

“Maksudku, dia mengundangku ke pesta itu,” kata Wilson. “Aku hanya mencoba untuk bersenang-senang, meringankannya sedikit.”

Bird, peraih medali emas Olimpiade lima kali yang akan pensiun setelah musim, memainkan pertandingan musim reguler terakhirnya di Seattle pada hari Minggu di hadapan 18.100 penonton yang terjual habis di Climate Pledge Arena. Tapi Wilson dan Aces merusak penjagaan itu dengan kemenangan 89-81.

“Saya tidak akan berbohong; Agak menyebalkan kehilangan pertandingan terakhir saya, ”kata Bird. “Tapi, tahukah Anda, saya juga kehilangan game pertama saya. Jadi tidak apa-apa.”

Wilson juga berpikir itu baik-baik saja.

“Ini adalah malam yang besar untuknya,” katanya. “Saya yakin ini akan terus menjadi malam yang besar baginya, dan itu semua pasti cinta.”

Wilson mencetak 29 poin dari 13 dari 24 tembakan. Guard Aces Kelsey Plum mencetak 16, termasuk lemparan tiga angka kunci di akhir pertandingan, dan winger Jackie Young serta point guard Chelsea Gray masing-masing menambah 15 poin.

Seattle (20-13) mendapat 35 poin tertinggi dari pemain depan Breanna Stewart, yang melakukan 10 dari 18 tembakan, termasuk 4 dari 5 lemparan tiga angka. Tapi sesama All-Star Jewell Loyd hanya mencetak satu poin dan menembak 0 dari 6.

Bird, yang pensiun setelah 19 musim WNBA pada usia 41, memiliki sembilan poin dan enam assist.

“Untuk menjadi begitu baik untuk waktu yang lama,” kata pelatih Aces Becky Hammon, lawan Bird dalam pertandingan WNBA pertamanya pada 30 Mei 2002. “Banyak orang yang Anda miliki sembilan sampai 10 tahun menjadi luar biasa. Dia luar biasa selama beberapa dekade.”

Kemenangan itu mengakhiri dua kekalahan beruntun Aces. Mereka tidak pernah kalah lebih dari dua pertandingan berturut-turut musim ini.

Aces (23-10) kembali ke Michelob Ultra Arena pada hari Selasa untuk pertama kalinya sejak 23 Juli, menjadi tuan rumah Atlanta Dream pada pukul 7 malam.

Berikut adalah tiga takeaways dari kemenangan hari Minggu:

1. Aces mengubah lineup

Hammon mengubah susunan pemainnya, membawa dua kali pemain keenam tahun ini Dearica Hamby dari bangku cadangan untuk pertama kalinya musim ini. Center Kiah Stokes menggantikannya di lineup.

“Itu akan menjadi lineup kami ke depan,” kata Hammon. “Itu hanya tentang menempatkan Dearica di beberapa tempat yang lebih baik untuk membantu. Dia masih akan bermain banyak menit karena dia bek yang hebat, tetapi kami hanya ingin sedikit mencampurnya.”

Hamby telah berjuang sejak jeda All-Star. Dia dalam performa terbaiknya sebagai bagian dari istirahat cepat, tetapi pertahanan Aces tidak menghasilkan banyak peluang itu. Hamby telah mencetak dua digit satu kali sejak 3 Juli dan merupakan 1 dari 23 lemparan tiga angka sejak jeda All-Star.

“Dia benar-benar hebat tentang itu, benar-benar pro,” kata Hammon.

Stokes tidak mencetak gol, tetapi meraih sembilan rebound terbaik tim. Dia juga mencetak satu gol, satu blok, dan tiga assist dalam 28 menit.

Hamby mencetak enam poin dan lima rebound dalam 17 menit.

2. Bentrokan antara runner-up MVP

Hari itu milik Bird, tetapi para penggemar juga harus menyaksikan kandidat terdepan MVP Wilson, 26, dan Stewart, 27, saling berhadapan.

Wilson berada dalam ritme sejak awal, mencetak 18 poin di babak pertama. Tidak ada pemain Aces lain yang memiliki lebih dari tujuh. Dia terutama bersinar di midrange, memukul serangkaian jumper turnaround melawan pertahanan Seattle yang dibanggakan.

“Setiap kali seseorang datang ke permainan, saya ingin mengadakan pertunjukan,” kata Wilson. “Ini adalah pekerjaan saya. Saya menyukai apa yang saya lakukan.”

Stewart meletus di babak kedua dengan 21 poin. Ketika dia tidak dapat menemukan pandangan terbuka, dia memaksa jalan ke garis lemparan bebas, di mana dia pergi ke 11 dari 15.

“Saya selalu suka bersaing dengannya,” kata Wilson.

3. Aces tetap tenang

Wilson tahu dia membutuhkan pertunjukan besar. Dalam game Aces sebelumnya, kekalahan 82-80 dari Dallas Wings, dia melewatkan layup yang terbuka lebar dengan waktu kurang dari lima detik tersisa.

“Itu membuat perut saya sakit,” kata Wilson. “Saya sakit.”

Pada hari Minggu, setiap kali Storm berlari, Aces punya jawaban. Plum memiliki yang terbesar, memukul 3 dari sudut dengan 34 detik tersisa untuk memimpin 88-79.

Gray (sembilan) dan Wilson (enam) digabungkan untuk 15 dari 21 poin kuarter keempat Aces. Gray menambahkan sembilan assist, enam rebound, dan dua steal untuk pertandingan tersebut.

“Anda tidak bisa terlalu tinggi dengan posisi tertinggi Anda, dan Anda tidak bisa terlalu rendah dengan posisi terendah Anda,” kata Wilson. “Saya pikir kami benar-benar hanya mengasah untuk melakukan yang terbaik dan tetap berada di dalam diri kami sendiri.”

Hubungi reporter Andy Yamashita di [email protected] Ikuti @ANYamashita di Twitter.

Author: Bruce Torres