Pengusaha AS menambahkan 528.000 pekerjaan; pengangguran turun menjadi 3,5%

Construction workers help direct traffic outside a residential and commercial building under co ...

WASHINGTON (AP) – Ledakan perekrutan Amerika berlanjut bulan lalu karena pengusaha menambahkan 528.000 pekerjaan yang mengejutkan meskipun inflasi mengamuk dan meningkatnya kecemasan tentang resesi.

Perekrutan di bulan Juli naik dari 398.000 di bulan Juni. Tingkat pengangguran turun menjadi 3,5%.

Ekonomi AS menyusut dalam dua kuartal pertama tahun 2022 – definisi informal dari resesi. Tetapi sebagian besar ekonom percaya bahwa pasar tenaga kerja yang kuat telah menjaga ekonomi agar tidak tergelincir ke dalam penurunan.

Pasar kerja Amerika telah berulang kali menantang skeptis tahun ini. Para ekonom memperkirakan hanya 250.000 pekerjaan baru bulan ini.

Tentu saja ada implikasi politik dalam angka-angka yang dirilis Jumat: Kenaikan harga dan risiko resesi kemungkinan akan membebani pemilih dalam pemilihan paruh waktu November karena Partai Demokrat yang dipimpin Presiden Joe Biden berusaha mempertahankan kendali Kongres.

Latar belakang ekonomi meresahkan: Produk domestik bruto — ukuran output ekonomi terluas — turun di kuartal pertama dan kedua; penurunan PDB berturut-turut adalah salah satu definisi resesi. Dan inflasi menderu pada level tertinggi 40 tahun.

Ketahanan pasar tenaga kerja saat ini, terutama tingkat pengangguran yang rendah — adalah alasan terbesar sebagian besar ekonom tidak percaya bahwa penurunan telah dimulai, meskipun mereka semakin takut bahwa penurunan akan segera terjadi. Sejarah tidak sepenuhnya meyakinkan: Tingkat pengangguran bahkan lebih rendah — 3,5% — ketika resesi 11 bulan dimulai pada Desember 1969.

Resesi bukanlah masalah Amerika saja.

Di Inggris, Bank of England pada hari Kamis memproyeksikan bahwa ekonomi terbesar kelima di dunia akan meluncur ke dalam resesi pada akhir tahun.

Perang Rusia di Ukraina telah menggelapkan pandangan di seluruh Eropa. Konflik telah membuat pasokan energi menjadi langka dan mendorong harga lebih tinggi. Negara-negara Eropa bersiap untuk kemungkinan bahwa Moskow akan terus mengurangi—dan mungkin benar-benar memutus—aliran gas alam, yang digunakan untuk pembangkit listrik, pembangkit listrik, dan membuat rumah tetap hangat di musim dingin.

Jika orang Eropa tidak dapat menyimpan cukup gas untuk bulan-bulan dingin, penjatahan mungkin diperlukan oleh industri.

Ekonomi sedang dalam perjalanan liar sejak COVID-19 melanda pada awal 2020.

Pandemi membuat kehidupan ekonomi hampir terhenti karena perusahaan tutup dan konsumen tinggal di rumah. Pada bulan Maret dan April 2020, pengusaha Amerika memangkas 22 juta pekerjaan secara mengejutkan dan ekonomi jatuh ke dalam resesi dua bulan yang dalam.

Tapi bantuan besar-besaran pemerintah – dan keputusan Federal Reserve untuk memangkas suku bunga dan mengalirkan uang ke pasar keuangan – memicu pemulihan yang sangat cepat. Terperangkap oleh kekuatan rebound, pabrik, toko, pelabuhan, dan pangkalan barang kewalahan dengan pesanan dan bergegas untuk membawa kembali pekerja yang mereka cuti ketika COVID melanda.

Hasilnya adalah kekurangan pekerja dan persediaan, pengiriman tertunda — dan kenaikan harga. Di Amerika Serikat, inflasi terus meningkat selama lebih dari setahun. Pada bulan Juni, harga konsumen melonjak 9,1% dari tahun sebelumnya – kenaikan terbesar sejak 1981.

The Fed meremehkan kebangkitan inflasi, berpikir harga naik karena kemacetan rantai pasokan sementara. Sejak itu diakui bahwa gelombang inflasi saat ini tidak, seperti yang pernah disebut, “sementara.”

Sekarang bank sentral merespons secara agresif. Ini telah menaikkan suku bunga acuan jangka pendek empat kali tahun ini, dan lebih banyak kenaikan suku bunga di depan.

Biaya pinjaman yang lebih tinggi mengambil tol. Naiknya tingkat hipotek, misalnya, telah mendinginkan pasar perumahan yang panas. Penjualan rumah yang sebelumnya ditempati turun pada bulan Juni untuk bulan kelima berturut-turut.

Perusahaan real estate – termasuk perusahaan pemberi pinjaman loanDepot dan broker perumahan online Redfin – telah mulai memberhentikan pekerja.

Pasar tenaga kerja menunjukkan tanda-tanda goyah lainnya.

Departemen Tenaga Kerja melaporkan Selasa bahwa pengusaha mencatat 10,7 juta lowongan pekerjaan pada bulan Juni – angka yang sehat tetapi terendah sejak September.

Dan jumlah rata-rata empat minggu orang Amerika yang mendaftar untuk tunjangan pengangguran – proxy untuk PHK yang memperlancar perubahan minggu ke minggu – naik minggu lalu ke level tertinggi sejak November, meskipun jumlahnya mungkin dibesar-besarkan oleh faktor musiman.

Laporan pekerjaan hari Jumat datang pada saat kritis bagi Presiden Biden, yang telah mempertahankan bahwa ekonomi hanya melambat daripada menuju ke resesi. Inflasi telah mengganggu dukungan publik untuk Biden, namun pemerintah telah menekankan bahwa tingkat pengangguran 3,6% dan peningkatan pekerjaan yang solid adalah tanda-tanda ekonomi yang sehat.

Sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre mengatakan pemerintah memperkirakan laju perekrutan akan turun lebih jauh dalam beberapa bulan mendatang karena tingkat pengangguran sudah mendekati posisi terendah dalam sejarah dan lebih sedikit pekerja potensial yang tersedia.

Laju perekrutan yang lebih lambat dan penurunan tingkat pertumbuhan upah juga dapat menunjukkan bahwa tekanan inflasi mereda, tetapi Gedung Putih berusaha meyakinkan publik Amerika bahwa pertumbuhan yang lebih rendah adalah hal yang positif pada saat anggota parlemen Republik mengatakan resesi telah terjadi. dimulai; mereka mengutip penurunan PDB selama paruh pertama tahun ini.

“Kami memperkirakan akan mendekati 150.000 pekerjaan per bulan,” kata Jean-Pierre pada briefing hari Kamis. “Pertumbuhan pekerjaan semacam ini konsisten dengan tingkat pengangguran yang lebih rendah yang telah kita lihat.”

Economist House di Wells Fargo mengharapkan pengusaha untuk terus menambah pekerjaan selama beberapa bulan. Namun kenaikan suku bunga, katanya, secara bertahap akan menghambat pertumbuhan ekonomi.

“Kami sebenarnya mencari penurunan langsung dalam perekrutan pada kuartal pertama, mungkin kuartal kedua tahun depan,” katanya. “Ketika kebijakan moneter terus diperketat, itu akan berdampak pada kondisi bisnis secara keseluruhan dan oleh karena itu permintaan akan pekerja.

“Harapan kami adalah bahwa ekonomi AS akan tergelincir ke dalam resesi, mungkin pada awal tahun ini.”

____

Josh Boak di Washington dan Courtney Bonnell di London berkontribusi pada cerita ini.

Author: Bruce Torres