Pensiunan pilot pesawat tempur Marinir yang tewas dalam kecelakaan membantu para veteran

This undated photo shows Marines Corp Lt. Col. Ross Scanio in a fighter jet. Scanio, 58, died ...

Ross Scanio, mantan pilot pesawat tempur yang tangguh dan pensiunan letnan Korps Marinir, telah mengubah penderitaannya dengan PTSD menjadi upaya untuk membantu veteran lain dengan pengalaman serupa.

Akhir tahun lalu, Scanio meluncurkan bisnis yang disebutnya “Terapi Adrenalin,” menggunakan sepasang kendaraan Humvee untuk memimpin perjalanan gurun, untuk membantu memicu kegembiraan bagi para veteran yang berjuang.

Dia juga berharap untuk menempatkan sesama veteran di kokpit sebagai penumpang pesawat akrobatik bermesin tunggalnya sambil berlari melintasi langit Nevada Selatan.

Scanio adalah satu-satunya penumpang di pesawat ketika jatuh di dekat bandara Boulder City pada 3 Juli. Warga Henderson meninggal di tempat kejadian. Dia berusia 58 tahun.

“Proyeknya akhirnya lepas landas, secara harfiah,” putrinya, Amber Koehler, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon. “Dia diambil terlalu cepat.”

Koehler telah menemukan pelipur lara dengan ratusan pesan dan panggilan yang dia terima dari para pelayat, banyak di antaranya tidak dia ketahui sebelum kematian ayahnya.

“Itu menunjukkan betapa dia pria yang luar biasa, bukan hanya seorang ayah,” katanya. “Itu membuat saya sangat senang melihat bahwa dia benar-benar menyentuh begitu banyak orang.”

Ray Lee Bennett II, sesama Marinir yang berteman dengan ayahnya beberapa tahun lalu di Arizona, adalah salah satu veteran yang mengulurkan tangan.

Bennett, yang menjalankan grup scuba diving dengan misi yang sama dengan “Terapi Adrenalin,” menggambarkan Scanio sebagai “sepenuhnya terlibat” dengan para veteran, dan masyarakat secara keseluruhan.

“Ini merupakan kerugian besar bagi komunitas kami,” tambah Bennett.

Penerbangan terakhir Scanio lepas landas dari Bandara Eksekutif Henderson pada pukul 8:44 pagi. EXTRA EA-300 dilaporkan jatuh di gurun lima menit kemudian, menurut penyelidikan awal Dewan Keselamatan Transportasi Nasional.

“Dia sedang berlatih salah satu rutinitasnya di udara ketika tragedi itu terjadi,” kata Koehler. “Dia adalah pecandu adrenalin besar sampai beberapa menit terakhirnya di bumi.”

Koehler menggambarkan ayahnya sebagai pria beriman Kristen yang baik hati dan menyenangkan dan “lautan liar khas Anda.”

“Dia pria yang baik,” tambahnya.

Scanio lahir di pedesaan New York dan dibesarkan di Chicago. Ia memperoleh gelar biologi dan mencapai pangkat perwira setelah lulus dari Hastings College di Nebraska. Di kemudian hari, ia memperoleh gelar master dalam teologi di Universitas Grand Canyon.

Marinir yang didekorasi, yang pensiun dari militer pada 2005 setelah 20 tahun, menerbangkan F/A-18 Hornet dan berpartisipasi dalam lebih dari 100 misi mulai dari Operasi Badai Gurun di Kuwait hingga Operasi Pembebasan Irak, kata Koehler.

Dalam karir militernya, ia juga menjadi kapten United Airlines, kata Koehler.

“Saya pikir waktu terbaik yang pernah saya habiskan di kokpit F-18 adalah di perbatasan Kuwait (dan Irak) dengan unit Marinir,” kata Scanio baru-baru ini kepada Morning Reveille, outlet media veteran di Arizona.

Dalam wawancara tersebut, Scanio juga berbicara tentang perjuangannya untuk kembali ke kehidupan sipil. Setelah pensiun dari militer, ia mengisolasi diri dari orang-orang terkasih sampai ia mencari pengobatan untuk gangguan stres pasca-trauma.

“Dia sangat bangga telah melayani negaranya terlepas dari perjuangan yang menyertainya setelah kembali ke rumah,” kata Koehler.

Didorong oleh sesi terapi, ia mulai menyelaraskan dirinya dengan kelompok dukungan sebaya, kata putrinya.

Dia bekerja untuk organisasi, termasuk Liga Korps Marinir, Veteran Perang Asing dan Asosiasi Sepeda Motor Veteran Tempur.

Sebuah organisasi yang menggunakan skydiving sebagai mekanisme mengatasi memicu idenya untuk “Terapi Adrenalin,” kata Koehler.

Dia mengagumi karir militer ayahnya, tetapi paling akan mengingatnya untuk masa kanak-kanak “Dunia Disney” yang dia berikan untuk anak-anaknya, yang sama yang dia harap akan dia berikan kepada putranya yang berusia 1 tahun, Max.

“Dia sangat senang akhirnya menjadi seorang kakek, dan melihatnya seperti dia – tentu saja, seaktif biasanya – seperti melanggar aturan” adalah suatu kesenangan, katanya.

Dia akan menghargai video yang dia ambil selama kunjungan terakhirnya ke rumahnya di Texas awal tahun ini, di mana mereka berenang dan tertawa, dan dia merawat cucunya.

Dia mengatakan bahwa putranya dapat melihat rekaman itu di masa depan “untuk melihat betapa penuhnya kehidupan dia.”

“Dia pasti masih di sini bersama kita dalam semangat,” katanya. “Dia begitu penuh kehidupan untuk tidak menjadi, dan itulah bagaimana kita akan selalu mengingatnya.”

Layanan akan berlangsung di Texas dalam beberapa hari mendatang, dan Scanio akan menerima pemakaman militer pada musim gugur, kata Koehler.

Hubungi Ricardo Torres-Cortez di [email protected] Ikuti dia di Twitter @rickytwrites.

Author: Bruce Torres