Pilot Perang Dunia II diistirahatkan

A portrait of Southern Nevada WW II veteran and POW Dean Whitaker is on display during the fune ...

Tembakan terdengar di Pemakaman Timur Palm saat veteran Perang Dunia II yang dihiasi William Dean Whitaker dimakamkan pada Jumat sore.

Pengawal Kehormatan Pangkalan Angkatan Udara Nellis memimpin upacara Whitaker setelah kebaktian di gerejanya, Gereja Yesus Kristus dari Orang-Orang Suci Zaman Akhir di South Maryland Parkway dan East Serene Avenue.

Dia dikenang oleh lusinan teman, keluarga, dan anggota komunitas sebagai “jack of all trades.” Dia menemukan kesuksesan di militer, dalam bisnis sebagai arsitek, kontraktor, produsen papan sirkuit, artis, penulis, dan bahkan sebagai insinyur balap drag.

“Ia sangat memeras dalam hidupnya, sulit dipercaya ia baru berusia 97 tahun,” kata teman Jason Frederico.

Whitaker bergabung dengan Korps Udara Angkatan Darat AS, yang kemudian menjadi Angkatan Udara AS, pada usia 19 tahun pada 1943. Ia menerbangkan 20 misi di atas Jerman dengan pesawat pengebom B-17 sebelum ia dan krunya ditembak jatuh. Hanya dua anggota kru, termasuk Whitaker, yang selamat. Dia adalah seorang tawanan perang sampai dia dibebaskan oleh pasukan Amerika tujuh bulan kemudian.

Untuk jasanya, ia dianugerahi Hati Ungu dan kemudian Legion d’Honneur, penghargaan tertinggi Prancis. Sébastien Thévenin, konsul kehormatan Prancis di Las Vegas, memberikan penghargaan itu kepada Whitaker pada 2019.

“Layanan Anda membantu mengubah gelombang sejarah manusia dan mempertahankan ikatan antara negara kita,” kata Thévenin. “Kebebasan adalah hadiah yang tidak datang tanpa harga. Butuh tekad dan pengorbanan. Rakyat Prancis tidak akan pernah lupa bahwa Anda membantu memulihkan kebebasan mereka. Keberanian dan dedikasi Anda adalah contoh bagi kita semua.”

Whitaker menghargai imannya, dan dirayakan sebagai anggota penting di lingkungan gerejanya.

“Untuk lingkungan kami, dia adalah pahlawan kami,” kata Uskup Richard Burnham. “Dia adalah perlengkapan. Saya selalu melihat ke tempat dia selalu duduk bersama istrinya, sebelum dia meninggal. Ketika Anda memiliki seseorang seperti itu, yang memberikan contoh dan mengikuti Yesus Kristus, Anda tidak dapat mengajarkannya. Itu yang akan kami ingat.”

Whitaker mengambil hobi melukis di usianya yang lebih tua, kata Burnham. Dia akan memberi Burnham setumpuk lukisan untuk dibagikan kepada pengunjung gereja sebagai hadiah. Dan bahkan ketika ingatannya mulai memudar, Whitaker suka berkendara ke Las Vegas Boulevard dan ke Lake Mead, dengan banyak teman dan keluarga yang senang mengantarnya.

Seorang penggemar Los Angeles Dodgers seumur hidup, dia merasa terhormat oleh tim pada tahun 2020.

“Ketika orang meninggal, kami selalu mengatakan bahwa mereka dalam damai sekarang, itu benar. Tapi dalam kasus Dean, dia selalu damai,” kata teman Bruno Chouieri. “Dia selalu tahu apa yang Tuhan harapkan darinya, dan dia selalu melakukannya. Tidak pernah keluar dari rasa kewajiban, tetapi sesuatu di dalam dirinya sepanjang hidupnya membimbingnya untuk melakukan hal yang benar. Dalam banyak kasus ketika itu tidak mudah, dia menunjukkan keberanian untuk melakukannya. Untuk itu, saya mengagumi Dean.”

Dia sering berbagi pengalamannya sebagai veteran dan tawanan perang dengan anak-anak sekolah dan di acara-acara ceramah lainnya. Gairah itu mewakili yang terbaik tentang Whitaker, kata Burnham.

“Iman, keluarga dan negara. Itulah dia, bahkan selama masa pensiunnya,” kata Burnham. “Dia akan menerima undangan atau kesempatan untuk berbicara di sekolah; dia menyukainya. Dia hanya anggota tercinta dari komunitas kami. Siapa pun yang mengenalnya lebih baik untuk itu.”

Whitaker meninggalkan dua putranya, Jeff dan Mike, dan tujuh cucu.

Hubungi Nick Robertson di [email protected] Ikuti @NickRobertsonSU di Twitter.

Author: Bruce Torres