Presiden Acara Las Vegas Pat Christenson akan pensiun

Pat Christenson is seen in his office in March 2017 in Las Vegas. (Las Vegas Review-Journal)

Ketika Pat Christenson memenangkan kejuaraan gulat NCAA di University of Wisconsin pada tahun 1976, ia berkompetisi dengan berat 167 pound. Tetapi sebagai presiden Acara Las Vegas, dia benar-benar kelas berat, membawa olahraga dan hiburan utama ke Las Vegas.

“Saya selalu ingin selesai pada usia 70 dan saya akan berusia 68 bulan depan, jadi kami semakin dekat,” kata Christenson tentang pensiunnya yang akan datang, yang akan diumumkan Rabu. “Aku hanya berpikir ini saat yang tepat.”

Seperti banyak acara yang dia bantu produksi, masa pensiunnya melibatkan perencanaan dan kreativitas. Idenya adalah untuk menunjuk penggantinya sebelum Final Nasional Rodeo Desember — sapi perah figuratif dan literal LVE — dan agar Christenson tetap menjadi konsultan hingga NFR 2023.

Dia akan keluar dari buku mulai 31 Desember 2023. Ini seperti Mickey Mantle pindah ke base pertama sebelum menggantung paku dengan Yankees.

Hanya dengan Christenson itu taji bukan paku.

“Anda memiliki begitu banyak bagian yang bergerak dengan NFR, begitu banyak komite, PRCA, semua logistik, sehingga sangat penting untuk mendapatkan seseorang di sini yang memiliki satu tahun di bawah ikat pinggang mereka,” katanya tentang transisi LVE ke presiden baru. — gelar yang diambil Christenson pada tahun 2001 setelah menghabiskan 18 tahun sebagai asisten direktur dan direktur Thomas & Mack Center UNLV dan Stadion Sam Boyd.

Kemas Mack

Sebagai kepala magang Dennis Finfrock, Christenson membantu mengubah tempat olahraga Pemberontak menjadi sumber daya yang berharga selama krisis anggaran.

“Jadi karena kebutuhan, kami menciptakan lebih banyak tempat olahraga profesional dan mengoperasikannya seperti itu,” katanya tentang pemesanan rata-rata 175 acara per tahun yang tidak hanya membantu UNLV menyeimbangkan anggaran atletiknya tetapi juga menciptakan dana cadangan yang sangat besar.

Lebih cepat daripada yang bisa Anda katakan “Disney on Ice,” Thomas & Mack Center diubah menjadi salah satu tempat olahraga dan hiburan terlaris di negara ini.

“Kuncinya adalah menumbuhkan budaya di sekitar orang-orang yang bisa sukses sendiri melalui bisnis acara ini,” kata Christenson memuji mantan murid seperti Daren Libonati dan Steve Stallworth, yang kemudian mencapai kesuksesan yang sama seperti arena Las Vegas. pengelola dan pembuat konten.

“Semua orang yang datang, mereka diberi hal yang sama seperti yang diberikan kepada saya oleh Dennis – otonomi dan wewenang untuk menciptakan sesuatu yang berbeda.”

Tapi semuanya dimulai dengan bangunan, kata Christenson.

Ketika dia pindah ke sini pada awal 1980-an untuk membantu Finfrock dengan program gulat jangka pendek UNLV, Las Vegas sebagian besar merupakan kota perjudian, ruang pamer. Itu adalah Thomas & Mack Center yang secara seismik menggeser lanskap dan membantu Las Vegas menemukan kembali dirinya sendiri.

“NFR adalah contoh sempurna. Jika Anda tidak memiliki Thomas & Mack, Anda tidak memiliki NFR,” kata Christenson.

Seperti batu

Pusat Thomas & Mack dibuka pada tahun 1983. Rodeo tiba dua tahun kemudian. Itu sebagian besar merupakan acara olahraga khusus saat itu. Sekarang ini adalah pengalaman.

“Kami mungkin hanya memiliki lima atau enam hotel yang terlibat dengan NFR hingga 2008 dan resesi,” kata Christenson tentang menambahkan pesta menonton, konser, dan acara tambahan lainnya yang sekarang memikat lebih dari 400.000 pengunjung ke Las Vegas selama waktu yang dulunya lambat bagi hunian kamar dan honky-tonks lokal.

“Keindahan NFR adalah berkembang karena kota ini berkolaborasi untuk menciptakan pengalaman yang melampaui apa yang ada di Thomas & Mack. Semua peristiwa di sekitarnya yang menjadikannya festival seperti sekarang ini.”

Selain mengawasi pertumbuhan NFR yang subur, Christensen juga membawa band musik besar ke Las Vegas, dimulai dengan Grateful Dead di Sam Boyd Stadium. Orang bijak dan rawa di sekitar bekas fasilitas sepak bola yang ditinggalkan para Pemberontak berubah menjadi pertunjukan ekstravaganza yang terjual habis setiap pertunjukan selama periode lima tahun.

Tetapi Christenson mengatakan ketika melihat kembali dua dekade lebihnya di Las Vegas Events dan warisan yang dia tinggalkan (atau akhirnya akan pergi), hal pertama yang terlintas dalam pikiran adalah lirik dari lagu Bob Seger yang familiar, “Like a Rock” :

“Dua puluh tahun sekarang. Ke mana mereka pergi?

“Dua puluh tahun. Aku tidak tahu.

“Saya duduk dan kadang-kadang saya bertanya-tanya ke mana mereka pergi …”

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Bruce Torres