Program kehutanan Spring Mountain Youth Camp menandai tahun ke-52

Cesar Lemos, Spring Mountain Youth Camp manager, left, and Kelly Storla, juvenile probation sup ...

Sejak tahun 1970, pemeliharaan jalan setapak di Mount Charleston telah didukung setiap musim panas oleh lusinan uluran tangan dari pusat penahanan remaja.

Anak laki-laki yang melayani di Spring Mountain Youth Camp telah mengisi peran itu melalui salah satu kemitraan antar lembaga terpanjang dalam sejarah Dinas Kehutanan AS. Pekerjaan mereka dapat mencakup penilaian dan manajemen jejak, pemindahan cincin api, pemindahan sampah dan konstruksi dinding batu atau tangga.

Rabu adalah hari terakhir dari tahun ke-52 kamp bermitra dengan Dinas Kehutanan untuk program kehutanan sembilan minggu.

“Dengan anak-anak itu, Anda memiliki beberapa awak 10 anak, mereka dapat melakukan banyak hal,” kata Larry Benham, yang pensiun pada tahun 2015 sebagai penjaga hutan setelah bekerja untuk Dinas Kehutanan sejak 1968. ‘bukan pekerjaan gergaji mesin dan hal-hal seperti itu, tetapi itu adalah pekerjaan yang hanya mengambil tubuh dan angka … Mereka menghemat banyak waktu dan tenaga kami karena itu tidak akan selesai jika mereka tidak ada di sana.”

Pusat penahanan di Mount Charleston saat ini menampung sekitar 60 anak laki-laki berusia 13 tahun ke atas. Pada hari Rabu sore, sekelompok anak laki-laki sedang bermain cornhole di lapangan rumput. Di dekatnya, yang lain bermain bola basket di lapangan kamp.

Di jalan yang mengarah ke kantor utama kamp adalah lapangan sepak bola tempat tim sepak bola SMA Spring Mountain bermain setiap musim gugur.

Kelly Storla, pengawas masa percobaan remaja untuk Clark County, yang mengoperasikan kamp tersebut, mengatakan setiap anak laki-laki memiliki kesempatan untuk melamar program kehutanan, yang juga diawasi Storla. Anak laki-laki mendapatkan uang untuk pekerjaan mereka yang dapat digunakan untuk membayar ganti rugi kepada para korban.

“Mereka harus memperlakukannya seperti pekerjaan; mereka harus siap dengan semua peralatan keselamatan mereka, ”kata Storla. “Kami memberi mereka segalanya.”

Sekolah dulu

Program ini dimulai setiap bulan Juni dengan pelatihan selama seminggu untuk staf kamp diikuti dengan pelatihan untuk anak laki-laki yang mendaftar ke program tersebut.

“Kami secara fisik mengkondisikan mereka untuk mempersiapkannya,” kata Storla.

Anak laki-laki bekerja Senin sampai Kamis dan memulai setiap hari dengan dua kelas sekolah musim panas. Kemudian mereka diarahkan oleh Dinas Kehutanan untuk mengerjakan tugas apa saja yang dibutuhkan untuk hari itu. Tahun ini, 32 anak laki-laki mengikuti program kehutanan.

Kamp tersebut beroperasi dengan kapasitas yang berkurang karena lowongan staf yang harus diisi sebelum dua asrama lagi dapat dibuka, menurut Storla. Tahun normal memiliki sekitar 50 anak laki-laki dalam program dan kapasitas kamp 100.

Peserta dalam program ini juga mendapatkan poin untuk pekerjaan dan perilaku mereka yang dapat digunakan sebagai kredit untuk rilis sebelumnya atau hak istimewa seperti waktu bermain video game atau membeli makanan ringan.

“Ini adalah penguatan positif yang kami gunakan untuk mendorong anak-anak melakukan hal yang benar,” kata manajer kamp Cesar Lemos.

Storla mengatakan berada dalam program kerja memberi anak laki-laki kesempatan yang lebih baik untuk memaksimalkan jumlah poin yang bisa mereka peroleh dalam sehari.

Rabu adalah hari terakhir di perkemahan bagi seorang anak laki-laki yang dinobatkan sebagai rimbawan musim panas tahun ini. Dia menghabiskan enam bulan di Spring Mountain dan mengatakan dia mendaftar untuk bergabung dengan program kehutanan karena memiliki pengalaman dalam konstruksi dan lansekap. Review-Journal tidak mempublikasikan namanya.

“Saya pikir akan keren untuk dapat menerapkan pekerjaan dan keterampilan itu ke dalam tindakan,” katanya dalam sebuah wawancara telepon.

Dia menggambarkan bekerja di jalan setapak dan membangun dinding batu. Dia menyebut program itu “fenomena.”

“Saya belajar bagaimana membangun kepercayaan dengan rekan-rekan saya, dengan PO (petugas percobaan) di sana, dan saya juga belajar untuk jujur,” katanya.

Sekarang setelah dia kembali ke rumah, tujuannya adalah untuk bekerja dan menghasilkan cukup uang untuk masuk ke community college dan kemudian universitas. Dia mengatakan dia tertarik untuk mengejar teknik mesin atau listrik.

“Suasana dengan anak-anak dan dengan PO, ini adalah suasana yang bersahabat,” katanya tentang kamp. “Semua orang mengenal satu sama lain untuk sementara waktu dan kami semua membangun ikatan.”

Sistem peradilan anak

Hakim Distrik David Gibson Jr. mengirim anak di bawah umur ke kamp setelah mereka kehabisan sumber daya yang tersedia untuk mereka di rumah.

Banyak anak yang dikirim ke kamp telah mencuri mobil atau menyerang orang. Gibson mengatakan beberapa di antaranya adalah produk dari lingkungan keluarga berantakan.

“Latar belakang sistem peradilan anak di Amerika Serikat pada akarnya adalah pengakuan bahwa individu yang terlibat dalam apa yang kita sebut perilaku nakal adalah anak-anak,” katanya. “Bahwa mereka tidak memiliki kapasitas orang dewasa untuk memahami sepenuhnya konsekuensi dari tindakan mereka.”

Tujuan dari sistem ini adalah rehabilitasi, bukan hukuman, yang mengutamakan keselamatan publik dan kepentingan terbaik anak-anak.

“Ini hanya pengakuan praktis dari orang-orang yang menulis undang-undang bahwa beberapa dari anak-anak ini tidak memulai dari garis awal yang sama dengan yang lain,” kata Gibson. “Dan daripada hanya menjebloskan mereka ke dalam penjara, daripada memperlakukan mereka seperti penjahat, setidaknya mari kita ambil kesempatan dan berusaha untuk membuat mereka produktif.”

Kamp adalah jalan tengah antara masa percobaan formal dan dibatasi oleh negara, menurut Gibson.

“Ini hampir seperti mereka berada di rumah dalam masa percobaan formal, kecuali mereka telah dikeluarkan dari komunitas kami,” katanya.

Kamp tersebut tidak terlalu membatasi daripada berkomitmen pada kurungan negara yang dijalankan oleh Divisi Layanan Anak dan Keluarga.

Gibson mengatakan rata-rata tinggal di kamp untuk anak di bawah umur adalah lima sampai enam bulan. Beberapa bisa pulang dalam empat atau lima bulan, tetapi jika seorang penduduk ada di sana selama hampir delapan bulan, kamp biasanya akan meminta pengadilan untuk menyerahkan anak di bawah umur kepada negara.

Dia mengatakan mayoritas anak laki-laki yang kembali dari Spring Mountain kurang berisiko bagi masyarakat karena pengalaman mereka di kamp.

Saling menguntungkan

Ray Johnson, petugas pencegahan kebakaran di Dinas Kehutanan, mengatakan kemitraan ini tidak hanya menguntungkan kamp dan agensi, tetapi juga pengunjung.

Anak laki-laki dalam program ini membantu memelihara lebih dari 135 mil jalan setapak di Area Rekreasi Nasional Pegunungan Musim Semi, menurut situs web program.

Dia mengatakan penggunaan jalan setapak oleh masyarakat telah meledak. Jalur Air Terjun Mary Jane akan memiliki sekitar 400-500 orang per hari pada akhir pekan yang sibuk 20 tahun lalu, kata Johnson. Sekarang tiga kali lipat pada hari-hari sibuk, dia memperkirakan.

Storla mengatakan lebih dari 1 juta orang mengunjungi sistem jejak area rekreasi setiap tahun.

Lebih banyak kunjungan berarti lebih banyak masalah, termasuk sampah dan orang-orang yang menyebabkan lebih banyak erosi dengan mengambil jalan pintas dari jalur utama.

Johnson mengatakan menjaga jalur tetap dipertahankan memudahkan kru darurat untuk mengarahkan mereka untuk melawan kebakaran dan menjangkau pejalan kaki yang membutuhkan perhatian medis.

“Orang yang sebenarnya diuntungkan adalah masyarakat yang menggunakan jalan setapak,” kata Johnson. “Jadi ini semacam kemitraan tiga arah. Bagaimanapun Anda melihatnya, itu membantu seseorang. ”

Hubungi David Wilson di [email protected] Ikuti @davidwilson_RJ di Twitter.

Author: Bruce Torres